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Video-Format H.264 bleibt im Web lizenzkostenfrei

04.02.2010 | 13:55 Uhr |

Die MPEG-LA, die Video- und Audiostandards vermarktet, hat angekündigt, dass das H.264-Format bis mindestens 2016 keine Lizenzkosten für Web-Videos kosten wird.

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Die Patentverwaltung MPEG LA hat bekanntgegeben, dass für das Videoformat H.264 (auch bekannt als AVC) bis 2016 keine Lizenzkosten anfallen werden, zumindest nicht bei kostenlosen Web-Videos. Das Videoformat, das unter anderem bei Apples iTunes Store, auf Youtube oder bei Blu-rays zum Einsatz kommt, hat sich als Standard bei Anwenderlösungen wie Internet-Videos, Handys und Digitalkameras durchgesetzt. Kritiker befürchten, dass die Patentinhaber diese Verbreitung nun durch hohe Lizenzkosten ausnutzen könnten.

Zumindest für das Internet bestätigt sich diese Befürchtung nicht. H.264 bleibt bis mindestens zum 31.12.2016 ohne Lizenzkosten, dann endet die nächste Lizenz. Für andere Anwendungen, beispielsweise in Aufnahme- und Abspielgeräten, fallen weiterhin Lizenzkosten an, die Höhe ist noch offen. MPEG LA ist die Verwertungsstelle und Patentverwaltung der MPE-Gruppe, die unter anderem Audio- und Videostandards entwickelt. Bekannte Formate sind MP3 oder MPEG2, das bei der DVD und DVB-Fernsehen verwendet wird.

Das Thema Videopatente erhält derzeit deshalb Brisanz, weil derzeit immer mehr Videoplattformen Web-Videos auch ohne Player-Plugin direkt im Browser abspielen können. Dazu benötigt der Internetbrowser jedoch die passenden Videocodecs. Während Safari oder Chrome H.264 ohne zusätzliche Plugins abspielen können, weigert sich Mozilla noch, H.264 in Firefox zu integrieren. Grund sind die Lizenzkosten, die auf das Projekt zukämen. Firefox beherrscht ausschließlich das freie Format Theora, das außer bei Vimeo.com kaum praktische Anwendung findet.

Apple ist ebenfalls Mitglied des "Patentpools" von H.264. Patentinhaber können sich bei der MPEG LA zu diesen Pools zusammenschließen und die Technologie gemeinsam an gewerbliche Nutzer lizenzieren.

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