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Microsoft-Mitgründer verklagt Apple und Co.

31.08.2010 | 10:42 Uhr |

Spektakulärer Patentkrieg im Silicon Valley: Ein Microsoft-Mitbegründer wirft Top-Adressen wie Apple, Google oder Facebook Ideenklau vor. Bei den vier Patenten geht es um Verfahren, die heute im Internet gang und gäbe sind. Die Firmen wollen sich wehren.

US-Patent- und Markenamt
Vergrößern US-Patent- und Markenamt

Die Elite der US-Technologiekonzerne wird von Microsoft-Mitbegründer Paul Allen mit einer Patentklage überzogen. Der Multi-Milliardär wirft Apple, Google, Ebay, Facebook, Yahoo und sechs weiteren Firmen vor, gegen vier Patente eines seiner früheren Unternehmen zu verstoßen. Der weltgrößte Software-Konzern Microsoft, an dem der 57-jährige Allen immer noch einen erheblichen Anteil hält, fehlt auffälligerweise in der Klage. Einige Unternehmen wie Google, Ebay und Facebook kündigten umgehend Widerstand an.

Die vier Patente sind sehr allgemein gehalten. Es geht zum Beispiel um die Idee, Computernutzer über neue Informationen zu unterrichten, die für sie von Interesse sein könnten. Solche "Alarme" gehören heute zum Standard im Netz. Ähnliches gilt für die anderen Patente, die von einem "Browser zum Navigieren in Datenbeständen" und dem Einblenden von Zusatzinformationen am Bildschirmrand handeln.

Der Klage vom Freitag zufolge gehen die Patente auf Erfindungen in Allens einstiger kalifornischen Ideenschmiede Interval Research zurück. Das Unternehmen gibt es längst nicht mehr. Eine Schadenssumme wird in der Klage nicht genannt.

Auch der aus Allens Heimatstadt Seattle stammende Online-Händler Amazon.com werde von ihm nicht angegriffen, merkte das Wall Street Journal an. Weitere in den Klagen genannte Firmen sind der Internet-Konzern AOL, der Online-Videoanbieter Netflix, Googles Videoplattform YouTube sowie die Handelsunternehmen Office Depot, Staples und OfficeMax.

Allen gehört zu den schillerndsten Figuren der Technologiebranche. Er hatte Microsoft zusammen mit Bill Gates gegründet und soll auch federführend den Deal eingefädelt haben, mit dem Microsoft das Betriebssystem QDOS kaufte, die Grundlage der späteren Dominanz des Konzerns in der PC-Welt.

Microsoft machte Allen reich. Das Magazin Forbes schätzte sein Vermögen zuletzt auf 13,5 Milliarden Dollar (10,6 Mrd Euro). Das brachte ihn auf Platz 37 in der Liste den reichsten Menschen der Welt. Anfang Juli kündigte Allen an, einen großen Teil seines Vermögens spenden zu wollen. Der 57-Jährige hatte im vergangenen Jahr erneut eine Krebsdiagnose bekommen, soll nach einer Behandlung aber beschwerdefrei sein.

Allen hatte Microsoft 1983 verlassen , nachdem er an Lymphdrüsenkrebs erkrankt war. Er investierte danach - nicht immer mit Erfolg - in verschiedensten Bereichen, von Immobilien bis privaten Weltraumflügen. Ihm gehören unter anderem das Basketball-Team Portland Trail Blazers und eine der größten Yachten der Welt.

Allen war bisher nicht als Patent-Kläger aufgefallen, obwohl allein Interval Research rund 300 Patente erhalten hatte. Dabei häufen sich gerade vor allem rund um das boomende mobile Internet solche Klagen. Oft sind die Angreifer sogenannte "Patent-Trolle" - Firmen, die versuchen, aus zum Teil allgemein gefassten oder streitbaren Patenten Kapital zu schlagen.

Manchmal führen die Klagen zu spektakulären Erfolgen. So hatte die Firma NTP 2006 nach einer Patentklage gegen den BlackBerry-Anbieter Research In Motion eine Vergleichszahlung von mehr als 600 Millionen Dollar erreicht. Vor einigen Wochen verklagte NTP mit ähnlichen Vorwürfen Apple, Microsoft und vier weitere Unternehmen. Auch die großen Konzerne beharken sich immer öfter gegenseitig. So liefern sich derzeit Apple und Nokia eine Schlacht um Smartphone-Patente. Außerdem wirft Apple dem Mobiltelefon-Hersteller HTC Ideenklau vor, und der Software-Riese Oracle verklagte Google wegen des Handy-Betriebssystems Android.

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