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El Gato Eye TV

13.02.2003 | 14:37 Uhr |

Zu einem vollwertigen Videorekorder soll das Gerät Eye TV jeden Mac-OS-X-Rechner machen.

Das Team von El Gato ist in der Mac-Szene bekannt als Entwickler der mittlerweile Roxio gehörenden Brennsoftware Toast. Letztes Jahr stellte die Firma mit dem Eye TV ein Gerät vor, das aus jedem Mac-OS X-Rechner einen Videorekorder macht. Seit kurzem ist Eye TV beim Mac-Händler Gravis in einer Version zu haben, die die europäische Fernsehnorm PAL unterstützt.

Formate


Eye TV ist eine handliche kleine Konverter-Box mit integriertem TV-Tuner, die man per USB an den Mac anschlie?t. Video-Signale von Kabel, Hausantenne oder Videokamera konvertiert Eye TV in das Format MPEG-1 und übertragt diese an den Mac. Zwei Formate stehen für Wiedergabe und Aufnahme stehen zur Verfügung, beide mit einer Auflösung von 352 x 240 Pixeln.
Trotz der relativ niedrigen Auflösung sind selbst die Aufnahmen in Standard-Qualität noch annehmbar, für die Aufnahme von Spielfilmen kann man das Gerät jedoch nicht empfehlen. Bei Vollbilddarstellung werden kleinere Bildfehler sichtbar, besonders bei einfarbigen Flächen oder detailreichen Bildern kommt es zu Pixelfehlern und Unschärfen. Hier erreichen PCI-TV-Karten oder das Formac Studio eine weit bessere Bildqualität. Mit der Wahl des Formats High Quality beansprucht eine Stunde aufgenommenes Video etwa 1,3 GB an Speicherplatz, bei der Qualität Standard sind es etwa 650 MB. Bei letzterem Format entspricht die Datenrate exakt der einer Video-CD - Anwedner von Toast Titanium können die Aufnahmen deshalb direkt als Video-CD brennen. Die Qualität dieser Video-CDs reicht nicht an kommerzielle Film-DVDs heran, entspricht aber in etwa durchschnittlicher VHS-Qualität.

Aufnahme


Erst durch die Aufnahmesteuerung wird Eye TV zu einem Videorekorder-Ersatz : In einem Eingabefenster gibt man Anfangzeit und Ende der Aufnahmen an, den Sender stellt man per Ausklappmenü ein. Aber tägliche wiederkehrende Aufnahmen zu festen Zeiten kann der Anwender programmieren. In den USA können El Gatos Kunden ihre Aufnahmen über den Programm-Dienstleister TitanTV noch bequemer festlegen, in Europa ist dies bisher jedoch nicht möglich.
Für den Start der Aufnahme aktiviert sich das Programm zur festgelegten Zeit selbst - war der Mac in der Zwischenzeit in den Ruhezustand gefallen, weckt ihn die Software auf. Unerwünschte Werbepausen entfernt ein integrierter Editor nach der Aufnahme. Im Gegensatz zu den bisher von uns getesteten TV-Lösungen ist es mit dem Gerät problemlos möglich, gleichzeitig eine Sendung anzusehen und sie aufzunehmen, einzelne Szenen lassen sich auch unmittelbar nach der Aufnahme erneiut betrachten.
Externe Videoquelle finden über eine Composite-Schnittstelle Anschluss. Keine Probleme hatten wir, zu Testzwecken von einem externen DVD-Player einen Film zu überspielen, die Bildqualität ist jedoch deutlich schlechter als beim Original.

Negativ fielen jedoch die hohen Systemanforderungen auf. Bei der Aufnahme einer TV-Sendung wird ein Powermac G4/450 zu etwa 90 Prozent ausgelastet, ein älteres Powerbook G3/400 schaffte es nicht, das Fernsehbild mit voller Framerate darzustellen. Einige Male konnte das Gerät beim Programmstart keinen Kontakt zur Antenne herstellen, was durch Ab- und Anstecken des Geräts wieder behoben werden konnte. Problematisch sind auch externe Lautsprecher, da hier leichte Bild-Ton-Verzögerungen auftreten können. Allerdings kann man dies nicht dem Gerät von El-Gato anlasten.

Fazit


Als Zweitfernseher ist das Gerät sehr gut geeignet, auch für das Aufnehmen einer TV-Serie reicht die Bildqualität aus. Mit einem Preis von 250 Euro ist es jedoch kein Sonderangebot.

Stephan Wiesend

Technische Angaben:

Lieferumfang: USB-Kabel
Schnittstellen: USB, RF, Composite
Systemanforderungen: Mac-OS X 10.1
Info: El Gato WEB www.elgato.com

Wertung: 1,8 gut fünf Mäuse
Vorteile: gute und leicht bedienbare Aufnahmefunktionen, einfacher Export in Toast Titanium
Nachteile: hohe Systemanforderungen, Bildfehler bei Vollbilddarstellung
Alternative: Formac Studio
Preis: Ā(D) 250, € (A) 259, CHF 343

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