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Vier Lehren aus Apples langweiligen, aber brillianten Rekordergebnissen

02.08.2018 | 10:02 Uhr |

Die Wette auf das iPhone X zahlt sich aus, Services und andere Produkte kommen gut an, und dann ist da auch noch Oprah.

Es ist so weit gekommen, dass sogar einige meiner Kollegen, die ├╝ber Apple schreiben, von den Quartalsergebnissen des Unternehmens gelangweilt sind. Zugegeben, dies ist eine gute Art der Langeweile - das beste dritte Quartal der Geschichte, mit einem Gesamtumsatz von 53,3 Milliarden Dollar und einer Wachstumsrate von 17 Prozent. Aber es scheint, als w├╝rde Apple fast jedes Quartal dasselbe tun: Wachstum, Milliarden und weitere geht's. Es ist kein Drama, eines der wertvollsten Unternehmen der Welt zu sein, das weiterhin mit enormen Gewinnen und Produktwachstum aufwartet.

Trotzdem will ich das nicht langweilig nennen. Alle drei Monate muss Apple Dinge ├╝ber sich preisgeben, die es wahrscheinlich lieber geheim halten m├Âchte, und diese Informationen k├Ânnen uns helfen, das Unternehmen und seine Produkte besser zu verstehen, als wir es sonst tun w├╝rden. Hier sind die vier interessantesten Dinge, die ich aus Tim Cooks Auftritt bei seiner viertelj├Ąhrlichen Telefonkonferenz mit Analysten erfahren habe.

Erste Lehre: Die Wette auf das iPhone X hat sich ausgezahlt

Die Ver├Âffentlichung eines Ultra-High-End-iPhone schien ein ziemlich riskantes Spiel mit Apples wichtigstem Produkt zu sein. Es stellte sich die Frage, ob es den Verkauf von preiswerteren iPhones unterdr├╝cken w├╝rde und ob Produktionsschwierigkeiten es unm├Âglich machen w├╝rden, die Nachfrage zu befriedigen. Nachdem es in den Handel kam, hie├č es zun├Ąchst, es w├╝rde sich um einen Flop handeln.

So weit gefehlt! Es stellt sich heraus, dass das iPhone X ein uneingeschr├Ąnkter Hit ist. Apple hat nicht nur so viele iPhones wie noch nie in einem dritten Quartal verkauft, sondern auch, wenn wir uns die iPhone-Ums├Ątze im Durchschnitt ├╝ber vier Quartale ansehen:

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© IDG, Jason Snell

Dies ist ein n├╝tzliches Werkzeug, um saisonale Effekte zu nivellieren und somit ein besseres Gef├╝hl f├╝r langfristige Trends zu bekommen - die iPhone-Ums├Ątze haben jetzt den gro├čen Gipfel der iPhone 6/6 Plus-├ära noch ├╝bertroffen. (Sie erinnern sich an das iPhone 6 und 6 Plus, Produkte, die sich so unglaublich gut verkauften, dass Apple im n├Ąchsten Jahr von der B├Ârse bestraft wurde, weil es einfach nicht mit den Verk├Ąufen der vorherigen Generation mithalten konnte.)

Nach dem Verkaufsschub des iPhone 6 war die Behauptung popul├Ąr, dass wir das "Peak iPhone" gesehen h├Ątten und dass sich die Verkaufskurve entweder flach entwickeln w├╝rde oder von dort abw├Ąrts gehen w├╝rde. Stattdessen, zweieinhalb Jahre sp├Ąter, stehen wir auf einem neuen H├Âhepunkt.

"Wir f├╝hlen uns gro├čartig wegen des iPhone X", sagte Cook am Dienstag in der Bilanzpressekonferenz. "Wenn man sich das obere Ende unserer Produktlinie zusammen anschaut, und damit meine ich iPhone X, 8 und 8 Plus, dann wachsen sie sehr sch├Ân, wie man wahrscheinlich an dem Blick auf den [durchschnittlichen Verkaufspreis] erkennen kann, und wir k├Ânnten nicht gl├╝cklicher damit sein, wie das gelaufen ist. Es setzt nur Ausrufezeichen, wenn man sich diese Ergebnisse betrachtet."

Cook wies darauf hin, dass das iPhone 8, das iPhone 8 Plus und das iPhone X alle zu den meistverkauften Handys der Welt geh├Âren, so dass dieses Ph├Ąnomen nicht auf das iPhone X beschr├Ąnkt ist. Aber w├Ąhrend jedes Telefon zum Verkauf des iPhones als Ganzes beitr├Ągt, ist es schwer, nicht auf den durchschnittlichen Verkaufspreis eines iPhones zu schauen - 724 Dollar im Vergleich zu 606 Dollar im Vorjahresquartal - und die Macht des iPhone X zu sehen, die das iPhone in neue H├Âhen treibt.

Zweite Lehre: Der Aufstieg der neuen Kategorien

Noch nie war klarer, dass ein gro├čer Wachstumstreiber von Apple heute in zwei Kategorien zu finden ist, die bei der Analyse des Gesch├Ąfts bisher weitgehend ignoriert wurden: Services und "andere Produkte". Services, eine Kategorie, die den App Store, Apple Music, AppleCare und Cloud Services umfasst, erzielte mit 9,5 Milliarden Dollar einen Rekordumsatz, doppelt so viel wie vor dreieinhalb Jahren.

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© IDG, Jason Snell

Da kommt aber noch mehr. Apple wird irgendwann einen Videodienst starten , und Cook hat das best├Ątigt. "Wie Sie wissen, haben wir letztes Jahr zwei hochangesehene TV-Manager eingestellt und sie haben an einem Projekt gearbeitet, bei dem wir noch nicht wirklich bereit sind, alle Details zu nennen, aber ich k├Ânnte nicht aufgeregter sein, ├╝ber das, was dort vor sich geht", sagte er. Cook zitierte auch den Trend weg vom TV-Kabel und das Wachstum der Videodienste, die Apple durch den Verkauf von Apple TV und von Videoabonnements ├╝ber den App Store sehen kann.

Dann gibt es diesen Satz, von dem ich nie gedacht h├Ątte, dass ich ihn von einem Apple-CEO bei einer Telefonkonferenz mit Finanzanalysten h├Âren w├╝rde: "Wir sind sehr aufgeregt, mit Oprah zu arbeiten."

Nicht zu vergessen: Die Kategorie "Andere Produkte" wuchs im siebten Quartal in Folge auf nunmehr einen Umsatz von 3,7 Milliarden US-Dollar. In dieser Kategorie sind Apples Wearables wie Apple Watch, AirPods und Beats Kopfh├Ârer inkludiert, und Cook sagte, dass diese im Jahresvergleich um 60 Prozent zugelegt haben und in den letzten vier Quartalen einen Umsatz von mehr als 10 Milliarden US-Dollar erwirtschafteten. Der Homepod steckt auch in dieser Kategorie, aber Apple hat keine Homepod-Verkaufszahlen genannt, was viel dar├╝ber sagt, wie gut das Produkt funktioniert.

Dritte Lehre: Top-Diplomat der Technologie

Tim Cook wurde k├╝rzlich von der New York Times als "Top Diplomat der Technologieszene" bezeichnet, und dieser diplomatische Hauch war am Dienstag zu sp├╝ren. Auf die Frage nach m├Âglichen Handelskriegen zwischen den USA und China hat Cook den potenziellen Schaden f├╝r Apple heruntergespielt.

"Unsere Ansicht ├╝ber Z├Âlle ist, dass sie sich als Steuer auf den Verbraucher auswirken und zu einem geringeren Wirtschaftswachstum f├╝hren", sagte er. "Das kann manchmal ein erhebliches Risiko unbeabsichtigter Konsequenzen mit sich bringen. Allerdings sind die Handelsbeziehungen und Abkommen, die die USA mit anderen gro├čen Volkswirtschaften haben, sehr komplex, und es ist klar, dass einige von ihnen modernisiert werden m├╝ssen. Aber wir denken, dass in der ├╝berwiegenden Mehrheit der Situationen Z├Âlle nicht der Ansatz daf├╝r sind. Und so f├Ârdern wir irgendwie den Dialog und m├╝hen uns weiter."

Es ├╝berrascht nicht, dass Cook - der immer eine gro├če Begeisterung ├╝ber das Wachstum von Apple in China ge├Ąu├čert hat - glaubt, dass die beiden L├Ąnder die Dinge in Ordnung bringen w├╝rden, denn das sei beste Ergebnis f├╝r alle Beteiligten.

"Wir sind wie immer optimistisch, dass sich das kl├Ąren wird", sagte er. "Es gibt unausweichliche Gemeinsamkeiten der USA und China, die als Magnet dienen, um beide L├Ąnder zusammenzubringen. Jedes Land kann nur gedeihen, wenn das andere es tut, und nat├╝rlich braucht die Welt sowohl die USA als auch China, damit es der Welt gut geht. Ich bin optimistisch, dass die L├Ąnder das durchstehen werden, und wir hoffen, dass sich ruhige K├Âpfe durchsetzen."

Vierte Lehre: Apples ├ľkosystemstrategie

Der Preis f├╝r die Analystin des Quartals geht an Laura Martin von Needham, die einen schnippischen Kommentar ├╝ber eine ausweichende Antwort von Cook auf eine ihrer Fragen lieferte: "Ich werde Ihre Produkt-Roadmap beobachten und in der Lage sein, die Antwort zu erkennen", sagte sie - und bestand darauf, dass Cook einige Details einer ihrer anderen Frage kl├Ąrt. Es war ein in diesen Konferenzen seltener Moment des Insistierens, und Laura Martins Frage war eine gute.

Kurz gesagt, Martin wollte, dass Cook eine Wette mit einigen ihrer Kollegen abschlie├čt, bei der es darum geht, ob Produkte wie AirPods und die Apple Watch "eine Startrampe auf dem Weg ins Apple-├ľkosystem" sind, oder ob der einzige Weg dort hinein ├╝ber das iPhone f├╝hrt.

Cook's Antwort - nachdem Laura Martin ihre Unzufriedenheit mit seiner urspr├╝nglichen Antwort zum Ausdruck gebracht hatte - wird keine Wetten kl├Ąren, aber sie war ziemlich interessant. "Aus der Kommunikation mit den Benutzern geht hervor, dass einige von ihnen wegen der Apple Watch vom iPhone angezogen wurden, und so f├╝hrte sie die Apple Watch zum iPhone", sagte er. "Das Gegenteil davon ist auch wahr, dass jemand das iPhone bekommen hat und dann entschieden hat, wei├čt du, ich will wirklich etwas, um die Dinge zu tun, die die Uhr so gut macht. Und so ist es nicht immer ein linearer Weg. Ich sehe diese Dinge als etwas fl├╝ssig an, f├╝r jeden Benutzer ist es anders."

Mit anderen Worten: ja und ja. Aber wenn Sie eine Firma sind, die die Art von Quartalen bilanziert wie Apple hat, scheint wahrscheinlich alles im gr├╝nen Bereich zu sein und jeder Daumen zeigt nach oben.

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