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A15 und seine Stärke? – Die Vielfaltigkeit!

23.09.2021 | 12:50 Uhr |

Apples A15 ist eine seltsame Entwicklung: Der Chip ist kaum schneller als der Vorgänger, die Geräte damit aber schon.

Letzte Woche kündigte Apple den neuen A15-Prozessor auf merkwürdige Weise an: Indem der Hersteller seinen neuen Chip mit der Android-Konkurrenz verglich, anstatt mit dem A14, der die letztjährige iPhone-Generation antrieb. Wir alle mussten versuchen, die Geschwindigkeit des A15 aus Apples Behauptungen abzuleiten, und uns fragen, ob das Unternehmen die Leistungsverbesserungen des A15 verschleiert, weil sie nicht besonders beeindruckend sind.

In den vergangenen Tagen ist die Lage sehr viel klarer geworden. Am Dienstag gab es die ersten Testberichte des iPhone 13 und des iPhone 13 Pro , und am Mittwoch habe ich mir angesehen, was das iPad Mini zu bieten hat . Jetzt haben wir die harten Fakten über den A15 – und die sind komplizierter und interessanter, als ich letzte Woche vermutet habe. Das Endergebnis? Apple stellt einen Chip her, verwendet ihn aber in drei verschiedenen Szenarios. Während einige Aspekte des A15-Upgrades nicht besonders aufregend sind, sind andere ziemlich beeindruckend. SoCs, die in einem Herstellungsverfahren von fünf Nanometern hergestellt werden, sind kompliziert. Wer hätte das gedacht?

Der A15 ist eine Produktlinie

Es stellt sich heraus, dass das iPhone 13, das iPhone 13 Pro und das iPad Mini zwar alle vom A15 angetrieben werden, aber jedes von ihnen den A15 auf eine andere Weise nutzt. Die A15-Prozessoren in allen vier iPhone 13 und 13 Pro Modellen laufen mit 3,23 GHz, aber der A15 im iPad mini ist auf 2,93 GHz heruntergetaktet. Die A15-Chips im iPhone 13 Pro und iPad Mini haben fünf Grafikkerne, der A15 im iPhone 13 hat jedoch nur vier.

So wie Apple zeigt, wie viele Varianten seiner Chip-Architektur Cupertino produzieren kann, variiert es auch immer mehr seine Chip-Nutzung in iOS. Da Apple sich zu diesen Dingen nie äußert, bleiben uns nur Spekulationen, aber ich vermute, dass eine Kombination aus Chip-Ausbeute und individuellen Anforderungen an das Gerätedesign dazu geführt hat, dass der einzelne A15-Chip in drei verschiedenen Konfigurationen in diesen drei Geräten eingesetzt wird.

Der Vergleich von A15 bei der iPad-Mini-Vorstellung
Vergrößern Der Vergleich von A15 bei der iPad-Mini-Vorstellung
© Apple

Diese Verteilung ist typisch Apple. Einerseits ist das Unternehmen unverschämt extravagant und stellt jedes Jahr ein völlig neues Chipdesign her, das nur in Apple-Produkten verwendet wird! Diese Dekadenz! Andererseits schlachtet das Unternehmen seine Entwicklung gnadenlos aus: Ein Kernchipdesign wird in verschiedenen Variationen in der gesamten Produktpalette eingesetzt, hier mit weniger Grafikprozessoren, hier mit einer niedrigeren Taktrate und hier in einer Variante mit mehr Kernen für höherwertige Systeme.

Da die neuen Macbook-Pro-Modelle Gerüchten zufolge nicht wie geplant im Sommer auf den Markt kommen werden, ist es wahrscheinlich, dass sie auf dem A14-Design basieren, das auch den M1-Prozessor antreibt, weshalb ich davon ausgehe, dass sie so etwas wie M1X heißen werden. Aber der A15 ist jetzt da, und ich erwarte, dass er hochskaliert wird, um einen M2-Prozessor in den 2022 vorgestellten Macs und iPad-Pro-Modellen zu betreiben, sowie einen aufgemotzten M2X-Prozessor für die höherwertigen Angebote.

Apples maßgeschneidertes Chipdesign mag im Moment extravagant sein, aber wenn das Unternehmen mit einem Design fertig ist, kitzelt es das letzte Quäntchen Effizienz aus ihm heraus.

Die wahren Vorteile des A15

Okay, kommen wir zur Sache. Der A15 ist zwar schneller, als ich letzte Woche befürchtet habe , aber er ist definitiv ein kleineres Upgrade als das, was wir in den letzten Jahren gesehen haben. Während die letzten vier Prozessor-Upgrades im Durchschnitt einen 20-prozentigen Geschwindigkeitsschub bei der Single-Core-Leistung brachten, ist der A15 bei den Auswertungen nur etwa 11 Prozent schneller als der A14. Und bei der Multicore-Leistung sind die Geschwindigkeitszuwächse sogar noch magerer – etwa 4 Prozent, verglichen mit durchschnittlichen Zuwächsen von etwa 22 Prozent jedes Jahr in den letzten drei Jahren.

Die A15-Benchmarks im Vergleich zum A14.
Vergrößern Die A15-Benchmarks im Vergleich zum A14.

Aber der A15 hat auch Vorteile, die über die CPU-Kerngeschwindigkeit hinausgehen. Zunächst einmal ist der Grafikprozessor im A15 ein großes Upgrade. Das iPhone 13 Pro schnitt in GPU-basierten Tests 50 Prozent besser ab als das iPhone 12 Pro, und selbst die reduzierte Vier-Kern-GPU im iPhone 13 brachte einen Geschwindigkeitsschub von 16 Prozent.

Und dann ist da natürlich noch die verbesserte Batterielaufzeit. Es ist wahrscheinlich unmöglich, alle Gründe für den großen Sprung der iPhone-13-Reihe bei der Batterielaufzeit zu nennen – von den Pro-Modellen und ihrem Display mit variabler Bildwiederholungsrate bis hin zu den neuen Mobilfunkmodems und den größeren Batterien – aber ich denke, dass der A15 auch zu einer verbesserten Energieeffizienz beiträgt.

Den Preis im Auge behalten

In den letzten Jahren haben uns die Chip-Ingenieure von Apple verwöhnt. Die schrittweise Steigerung der reinen CPU-Kernleistung war beeindruckend, und die diesjährige Steigerung reicht nicht ganz an diesen Standard heran.

Aber wie ich immer wieder sage, ist die Lage komplizierter als das. Die meisten technischen Durchbrüche finden nicht jedes Jahr statt, sodass sich diese Verbesserungen summieren und ein Jahr, das etwas langsamer ist, in ein Jahr mit mehr beeindruckender Leistung übergeht, und schon ist Ihr neues Handy doppelt so schnell wie Ihr altes. Die CPU-Kerne sind auch nicht die einzige Komponente der Gerätegeschwindigkeit. Es gibt GPUs, die Neural Engine und sogar Medien-Encoder und -Decoder, die zur Gesamtleistung beitragen können. Apple hat in letzter Zeit in diesen Bereichen große Fortschritte gemacht.

Und schließlich ist da noch das Gesamtbild: Das Chipgeschäft von Apple begann mit der Herstellung eines eigenen iPhone-Chips. Dann wurde eine Variante mit mehr Rechenleistung für das iPad entwickelt. Dann wurde diese Variante mit mehr Rechenleistung aktualisiert, damit sie auch unter macOS läuft. In Kürze wird eine Variante mit noch mehr Rechenleistung veröffentlicht, um die Bedürfnisse professioneller Mac-Anwender zu erfüllen. Und die viel, viel höheren Anforderungen von Mac-Pro-Nutzern müssen ebenfalls berücksichtigt werden.

Es gibt einfach noch viel mehr zu tun. Der A15 ist nur der Anfang dieser Geschichte. Ich freue mich darauf, zu sehen, was das nächste Jahr bringen wird.

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