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Apple Silicon und Big Sur: Mac und iPad gehen auf Kollisionskurs

25.06.2020 | 12:54 Uhr |

Was macht eigentlich einen Mac aus – und was ein iPad? Apples WWDC-Ankündigungen machen uns stutzig.

Am Montag gab Apple die für den Mac wichtigste WWDC-Keynote seit der Einführung von Mac-OS X vor zwei Jahrzehnten. Die Ankündigung, dass der Mac zum dritten Mal in seiner Geschichte auf eine Prozessoren-Plattform wechselt, war aber nur der Anfang. Apple kündigte auch eine neue Version von macOS an, Big Sur, die voll von neuen Funktionen und Designelementen ist, die das bisher klarste Bild darüber zeichnen, wohin Apple den Mac in Zukunft führen wird.

Es ist kein Zufall, dass Apple diesen Moment wählte, um die Version 10 nach zwanzig Jahren hinter sich zu lassen und sie durch macOS 11.0 zu ersetzen. 2020 ist der Beginn der nächsten (und, je nachdem, was man im Kaffeesatz zu lesen vermag, der letzten) Ära des Mac.

Der Mac und das iPad auf Kollisionskurs

Auch wenn Apple große Anstrengungen unternommen hat, um zu suggerieren, dass der Mac und das iPad nicht Gefahr laufen, zu einem einzigen Gerät zu verschmelzen, ist der Beweis dafür eindeutig: Mac und iPad werden sich mit jedem Jahr ähnlicher. Erst in diesem Frühjahr erhielt das iPad die richtige Unterstützung für Zeigegeräte. Jetzt kommt iPadOS 14, das vertraute Seitenleisten zu einer ganzen Reihe von Apples Standard-Apps hinzufügt – Schnittstellenelemente, die sehr stark von macOS-Apps inspiriert sind.

Die grundlegende Designüberarbeitung in macOS Big Sur wiederum ist eindeutig von iPadOS inspiriert. Symbolleistenelemente werden hervorgehoben, wenn der Mauszeiger über sie bewegt wird. Das neue Design des Standardfensters lässt die herkömmliche Mac-Titelleiste zu einer Symbolleiste zusammenfallen, wobei sich die Seitenleiste bis zum oberen Rand des Fensters erstreckt und einer iPad-App sehr ähnlich sieht. Alles in Big Sur ist ein abgerundetes Rechteck im iPad-Stil, von den neuen App-Symbolen bis hin zu den neu gestalteten Dialogfeldern.

Icons von Apple-Anwendungen in macOS Big Sur. Sie sehen wirklich wie iPad-Icons aus.
Vergrößern Icons von Apple-Anwendungen in macOS Big Sur. Sie sehen wirklich wie iPad-Icons aus.
© Apple

Big Sur verändert auch die Mac-Oberfläche auf viele subtile Arten. Alles ist etwas fetter und etwas mehr von anderen Oberflächenelementen abgesetzt. Es ist sehr schwer, nicht auf die Big-Sur-Oberfläche zu schauen und zu vermuten, dass Apple versucht, sie für eine Touch-Oberfläche förderlicher zu gestalten, bevor es Touchscreens zum ersten Mal auf dem Mac einführt.

Macs mit Apple Silicon führen iOS-Anwendungen aus

Wenn Sie es für unwahrscheinlich halten, dass der Mac einen Touchscreen hinzufügt, auch wenn Big Sur verdächtige Abstände zwischen den Oberflächenelementen aufweist, wird dies vielleicht Ihre Meinung ändern: Apple kündigte am Montag auch an, dass Macs mit von Apple entworfenen Prozessoren in der Lage sein werden, iPhone und iPad Apps, unverändert, direkt aus dem App Store heraus auszuführen.

Dies ist ein riesiger Schritt mit vielen ernsthaften Auswirkungen. Es ergibt sicherlich Sinn, den Mac mit einem Touchscreen auszustatten, da diese Apps für eine Touch-First-Oberfläche konzipiert (und skaliert) sind. Aber es stellt auch die gesamte Zukunft der traditionellen Mac-Softwareentwicklung in Frage.

Bedenken Sie dies: Seit zwei Jahren treibt Apple die Entwicklung einer Technologie namens Mac Catalyst voran, die es den Entwicklern von iPad-Apps ermöglicht, ihre Anwendungen auf den Mac zu bringen. (Es hat auch den Vorteil, dass es die Entwickler von iPad-Apps ermutigt, eine bessere Unterstützung für Tastaturen und Zeigegeräte hinzuzufügen, was sich ebenfalls als wichtige iPad-Funktion herausgestellt hat). Auf einem Mac mit Apple Silicon müssen diese Entwickler jedoch nur ein Kästchen im App Store ankreuzen, um ihre Anwendungen auf dem Mac zum Laufen zu bringen, um sich für die Ausführung auf dem Mac zu entscheiden.

Werden sich diese Anwendungen wie "echte" Mac-Anwendungen anfühlen? Ganz und gar nicht. Aber sie laufen auf Macs, ohne dass zusätzliche Entwicklungsarbeit erforderlich ist. Es ist eine Entwicklung, die zeigt, dass Apple erkannt hat, dass einige Anwendungen einfach nie auf den Mac kommen werden – und dass der Mac stärker ist, wenn er sie trotzdem ausführen kann.

Mac Catalyst ist ein Werkzeug für gewissenhafte Anwendungsentwickler, mit dem sie dafür sorgen können, dass sich ihre iPad-Anwendungen mehr Mac-nativ und weniger wie iOS anfühlen.
Vergrößern Mac Catalyst ist ein Werkzeug für gewissenhafte Anwendungsentwickler, mit dem sie dafür sorgen können, dass sich ihre iPad-Anwendungen mehr Mac-nativ und weniger wie iOS anfühlen.
© Apple

Und was bedeutet das für Mac Catalyst? Vielleicht wird es nun zu dem, wozu es gedacht war: Ein Werkzeug für gewissenhafte App-Entwickler, die damit ihre iPad-Apps mehr Mac-nativ werden lassen und sie weniger wie iOS- Schaufelware wirken. In macOS Big Sur konvertiert Apple seine Karten- und Nachrichten-Anwendungen mittels Mac Catalyst, weil selbst Apple nicht in der Lage war, die Mac- und iOS-Versionen seiner Apps synchron zu halten.

Auf kurze Sicht wird dies eine gute Entwicklung sein, wenn Sie einen Mac mit Apple-Chip haben. Die Anwendung, von der Sie wünschen, dass Sie sie auf Ihrem Mac ausführen könnten, werden auf dem Mac laufen! Der Mac wird immer noch der Mac sein, und er wird immer noch alle Mac-Anwendungen ausführen, auf die Sie sich verlassen, aber er wird auch mehr leisten, und das ist eine gute Sache.

Aus zwei wird eins

Es ist jetzt klar, dass die langfristige Vision von Apple für seine Computerplattformen darin besteht, dass sie alle dieselbe Entwicklungsumgebung nutzen werden. Während auf dem Mac weiterhin traditionell entwickelte Mac-Anwendungen ausgeführt werden können, werden in naher Zukunft Anwendungen mithilfe von Mac Catalyst von iOS übernommen werden, und Anwendungen, die ohne Änderungen von iOS übernommen werden. Darüber hinaus hofft Apple, dass SwiftUI es Entwicklern ermöglicht, native Software für jede seiner Plattformen zu entwickeln und von Apple Watch zu Apple TV, iPhone, iPad und Mac zu portieren.

Wenn das aber wahr ist, wird es den Mac dann wirklich noch geben? Die Antwort ist ja – zumindest solange, bis das keine Rolle mehr spielt.

Betrachten Sie das iPad. Es handelt sich in erster Linie um ein Touch-Gerät, aber im Laufe der Jahre hat sich gezeigt, dass es ein bemerkenswert flexibler Computer ist, der in allen möglichen unterschiedlichen Kontexten funktioniert. Das iPad funktioniert mit dem Apple Pencil. Es funktioniert mit externen Tastaturen. Und jetzt funktioniert es sogar mit Mäusen und Trackpads. In einigen Konfigurationen fühlt sich das heutige iPad bereits gefährlich nahe daran, dem Mac den Spielplatz streitig zu machen.

Betrachten Sie nun die Änderungen, die für macOS Big Sur und iPadOS 14 anstehen, die die Schnittstellen von Mac und iPad näher zusammenbringen. Bedenken Sie, dass in ein paar Jahren jeder Mac, der verkauft wird, mit der gleichen Familie von Prozessoren wie iPad und iPhone laufen wird. Bedenken Sie, dass iPad-Apps mit Mac Catalyst bereits zu Mac-Apps werden können und bald unverändert auf Macs mit diesen von Apple entwickelten Prozessoren laufen werden.

Ist es so weit hergeholt zu glauben, dass der Mac und das iPad irgendwann sich nur im akademischen Sinn unterscheiden? Wenn Sie mir ein iPad geben und mir sagen würden, dass es mehr oder weniger wie ein Mac funktionieren würde, wenn ich es an einen Monitor, eine Tastatur und eine Maus anschließe, wäre es dann schon ein Mac?

Heute lautet die Antwort nein – das iPad unterscheidet sich vom Mac, und beide haben ihre Stärken und Schwächen. Aber wird das nach weiteren fünf Jahren der Entwicklung von Hardware, Software und App Store auch so bleiben? Am Ende dieses Jahrzehnts ist der Mac vielleicht nichts anderes als ein besonderer Nutzungsmodus, der eher durch die Form des Geräts, auf dem er läuft, und die Art der Eingabegeräte, mit denen er gesteuert wird, definiert wird.

Wenn wir bis dahin Glück haben (und wenn Apple seine Pläne reibungslos ausführt), wird es eine Unterscheidung ohne Unterschied sein.

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