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Apple Silicon wird weit besser als erwartet

02.07.2020 | 10:22 Uhr |

Die ersten Benchmarks von Macs mit Apple Silicon geben nur eine vage Ahnung vom Potenzial, das Apple mit diesen Geräten freisetzen könnte.

Vielversprechende Benchmarks des ersten Mac mit Apple Silicon sind auf Geekbench erschienen, während die Entwickler beginnen, diese neuen Macs intensiv zu testen. Es scheint, dass sie bereits so schnell laufen wie einige Windows-Geräte.

Das Beste kommt erst noch

Diese Daten erzählen nicht die ganze Geschichte. Wir wissen zum Beispiel, dass auf diesen Macs eine frühe Beta-Version des Betriebssystems läuft; wir wissen auch, dass die Geschwindigkeitstests selbst nicht für die Prozessoren oder das Betriebssystem optimiert sind. Tatsächlich geben uns die Daten lediglich einen kleinen Einblick, wie gut diese Macs mit Code umgehen, wenn sie in der von Apple sogenannten Rosetta-2-Emulation laufen, was an sich schon recht vielversprechend ist.

Dennoch wird Apple in zukünftigen Kapiteln des Drehbuchs seiner Prozessor-Migrationsstrategie wahrscheinlich seine Führungsposition in der Entwicklung mobiler Chips in einen ähnlichen Vorteil auf dem PC-Markt umsetzen, den es jetzt bei Smartphones und Tablets hat.

Alles nach Plan?

Ex-Windows-Chef Steven Sinofsky nennt Apples Maßnahme "ohne Beispiel", weil die Chip-Entwicklungsteams von Apple bereits in schnellere und leistungsfähigere Prozessoren investieren. Es wird erwartet, dass das Unternehmen noch in diesem Jahr 5-Nanometer-Chips von Apple in iPhones einbauen wird – und selbst das ist nicht das Ende der Ambitionen des Unternehmens.

Die Prozessoren von Apple werden größtenteils von TSMC hergestellt, das kürzlich Milliarden in eine 3-Nanometer-Fertigungsanlage investiert hat, von der aus die Massenproduktion in den Jahren 2022/23 beginnen soll. Mit anderen Worten: Während von Apple weithin erwartet wird, dass die nächste Generation von Prozessoren in seinen iPhones noch in diesem Jahr enorme Leistungs- und Energieeffizienzsteigerungen erzielen wird, wird das Unternehmen bis zur Vollendung der 5G-Einführung (in zwei bis drei Jahren) Zugang zu einer noch leistungsfähigeren Chip-Architektur haben. Intel hat unterdessen Mühe, 5-Nanometer-Prozessoren zu bauen und wird dies wahrscheinlich nicht vor 2023 tun.

Große Sprünge

Im Wesentlichen bedeutet dies, dass zu dem Zeitpunkt, an dem Intel in der Lage ist, PC-Chips, die mit einem 5-Nanometer-Prozess hergestellt wurden, auf den Markt zu bringen, Apple Silicon möglicherweise bereits 3 Nanometer erreicht hat. Das ist insofern von Bedeutung, als die Technik schnellere Computer mit weitaus höherer Energieeffizienz ermöglicht.

Es ist schwierig, aufzuzählen, was das in Bezug auf die Leistung in der realen Welt bedeuten könnte, aber ein kurzer Blick in die Geschichte sollte Ihnen eine Vorstellung davon vermitteln:

  •     Der 14-Nanometer A10 Fusion iPhone 7 Chip war das erste von Apple entworfene SoC, es lieferte eine 40 Prozent bessere Prozessorleistung und 50 Prozent bessere Grafik als sein Vorgänger.

  •     Der darauf folgende 7-nm A11-Prozessor sorgte für eine Leistungssteigerung von 25 Prozent im Vergleich zum A10.

  •     Der A12 aus dem letzten Jahr brachte gegenüber dem A11 erneut eine deutliche Leistungssteigerung.

  •     Die aktuellen A13-Chips liefern 20 Prozent mehr Leistung und 40 Prozent bessere Energieeffizienz als der A12 von 2018.

Wo stehen Apple Silicon Macs heute?

Apple liefert derzeit begrenzte Mengen von Developer Transition Kit Macs an Entwickler aus. Dabei handelt es sich um Space Gray Mac Minis mit 16 GB RAM und Apple Silicon A12Z Prozessoren – derselbe Chip, der auch das iPad Pro antreibt, das wiederum eine Variante des im iPhone XS/XR verwendeten Prozessors ist. Einige Entwickler haben sich entschieden, die Bedingungen ihrer Schweigeverpflichtung zu missachten, indem sie Geekbench-Leistungsdaten veröffentlichen.

Diese Daten deuten darauf hin, dass diese nur für Entwickler bestimmten, frühen Feldtests mit Apple Silicon Macs eine durchschnittliche Punktzahl von etwa 811 Punkten (Single-Core) und 2871 (Multi-Core) erreichen, im Gegensatz zu den 726/2831 Punkten, die Microsofts Surface Pro X erreicht. Apple hatte zuvor behauptet, dass das neue iPad Pro mit dem gleichen/ähnlichen Chip eine Leistung erbringt, die einige Windows-Laptops übertrifft.

Das ist ein vielversprechender Start für Macs mit einer Version eines zwei Jahre alten Chips – und ein gutes Vorzeichen für zukünftige Iterationen, insbesondere da Apple Silicon auf 5- und dann 3-Nanometer-Prozessdesigns umgestellt wird. Das ist die Hardware, aber es ist auch wichtig, die Software zu berücksichtigen. Diese Tests laufen nicht nur im Emulationsmodus (siehe oben), sondern die Betriebssysteme selbst sehen erst jetzt halböffentliches Leben außerhalb von Apples streng geheimen, Ninja-geschützten Hardware-Labors.

Apples Big Sur läuft bereits auf Apple Silicon, aber es kann – und wird – besser laufen, ebenso wie Anwendungen, da sie so umgerüstet wurden, dass sie nativ auf den neuen Chips laufen, anstatt eine Emulation zu verwenden.

Was ist mit Windows-Emulation und Intel-Macs?

Es gibt einige Bedenken bezüglich der Windows-Unterstützung auf diesen neuen Macs. Es ist ziemlich klar, dass Apple darüber nachdenkt – warum sonst sollte man Linux, das auf Parallels läuft, auf diesen Macs auf der WWDC Anfang dieses Monats zeigen? Das Unternehmen hat gesagt, dass es Boot Camp aufgeben wird und dass es, wenn es um die Ausführung anderer Betriebssysteme auf Macs geht, um Virtualisierung gehen wird. Aber es gibt noch keine Neuigkeiten zu Windows.

Ich gehe davon aus, dass wir später mehr darüber hören werden. Boot Camp war ein genialer Schachzug, als Apple 2005 auf dem von Windows dominierten Markt auf Intel-Chips umstieg, aber 2020 ist eine andere Welt, in der die iOS-Führerschaft von Apple viele Unternehmen dazu veranlasst, auf den Mac umzusteigen. Ich denke dennoch,  dass es eine Windows-Virtualisierung geben wird.

Einige Mac-Benutzer (insbesondere diejenigen, die in High-End-Mac-Pro-Systeme investieren) sind wahrscheinlich auch besorgt über die langfristige Rendite ihrer Investitionen. Apple hat gesagt, dass es plant, weiterhin Intel-Macs "über Jahre hinweg" zu verkaufen, und dass es macOS auf diesen Macs noch einige Zeit lang unterstützen wird. Angesichts der Tatsache, dass einige der Profi-Kunden des Unternehmens die Produktivität ihrer Maschinen für sechs, sieben, acht oder mehr Jahre aus ihren Geräten herausholen werden, gibt es Bedenken, wie lange "über Jahre hinweg" wirklich dauert. Apple könnte uns hier überraschen. Denken Sie an den Mac Pro – könnte Apple einfach ein Upgrade-System mit Apple Silicon anbieten, das in einen freien Steckplatz passt?

Eine Sache, die Apple möglicherweise nicht kontrollieren kann, ist die Frage, welche Softwareentwickler ihren Kunden ein Upgrade auf Apple-Silicon-basierte Builds ihrer Anwendungen in Rechnung stellen, was auf den Profi-Märkten teuer werden könnte.

Der Sonnenschein, der durch diese Wolken schimmert: Zu dem Zeitpunkt, an dem Apple tatsächlich beginnt, aktuelle Intel-basierte Mac-Systeme als obsolet zu deklarieren, die dann aktuellen Apple-Silicon-Macs möglicherweise 3-Nanometer-Prozessoren enthalten werden, die bei beeindruckend niedrigen Energiekosten weit mehr Leistung bringen als aktuellen PCs.

Denn wenn das A12-basierte System eines Early Adopters die Art von Leistung liefern kann, die es bereits bietet, versprechen Macs, die um den A13 oder die (noch nicht existierenden außerhalb der Apple-Labors) A14-Chips herumgebaut wurden, viel, viel mehr.

Natürlich werden diese Chips auch andere Innovationen des Apple-Silicon-Entwicklungsteams aufweisen, wie Maschinelles Lernen direkt auf dem Chip, Hochsicherheits- und integrierte Grafik, Netzwerk- und Konnektivitäts-Silizium – alles eng miteinander verbunden, um mehr Recheneffizienz zu erreichen, indem die Komponenten gemeinsam auf beste Ergebnisse getrimmt werden.

Das Endergebnis?

Apples Apple Silicon Macs werden die Erwartungen bei Weitem übertreffen. Ich freue mich darauf, sie auszuprobieren.

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