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Apple macht eigene Airtags überflüssig – der Grund

08.04.2021 | 15:46 Uhr |

Mit der Eröffnung des "Wo ist"-Netzwerkes stellt sich die Frage, wozu noch auf die Airtags von Apple warten.

Während wir warten und warten und warten, dass Apple irgendwann in diesem Jahr endlich seine lange gemunkelten Bluetooth-Tracker vorstellt , gab es diese Woche tatsächlich ein paar Airtags-bezogene Neuigkeiten. Anstelle eines Ultrabreitband-Bluetooth-Trackers für 30 Euro kündigte Apple eine massive Erweiterung seines "Wo ist"-Programms an. Damit können Dritt-Hersteller ihre Geräte ins Apple-eigene Netzwerk einbeziehen.

Zum Start nehmen nur drei Firmen an dem Programm teil – Belkin, Chipolo und VanMoof. Aber es ist leicht zu erkennen, dass das Potenzial für eine schnelle Expansion vorhanden ist. Wir haben noch kein "Wo ist"-Gerät zum Testen in die Hände bekommen, sie werden nämlich erst ab dem 15. April verfügbar sein. Es scheint sich jedoch so einfach wie ein iPhone oder ein Paar Airpods in die "Wo ist"-App integrieren zu lassen. Schließen Sie das Gerät an, dann können Sie seinem blauen Punkt in der App folgen, es anpingen, wenn es in der Nähe verloren geht, und es verfolgen, selbst wenn es seine Internetverbindung verliert.

"Wo ist" ab iOS 14: iPhone ortet beliebige Gegenstände

Apple kündigte auch einen Entwurf für eine Ultra-Spezifikation für Chipsatz-Hersteller an, die es Geräten ermöglicht, den Ultra-Breitband-Chip im iPhone 11 und iPhone 12 für superpräzises Tracking zu nutzen. Es ist die erste praktische Anwendung für den U1-Chip – Apple nutzt ihn derzeit, um Airdrop ein wenig zu erweitern – und wird dem kommenden Galaxy Smarttag+ und dem gemunkelten UWB Tile Dongle zur Verfügung stehen. Es ist keine Voraussetzung für die "Wo ist"-Teilnahme, dass die Geräte den U1-Chip unterstützen, es wird aber sicherlich Vorteile bieten.

Samsung wird noch in diesem Monat eine UWB-Version seiner Galaxy Smarttags verkaufen.
Vergrößern Samsung wird noch in diesem Monat eine UWB-Version seiner Galaxy Smarttags verkaufen.

Während die Anzahl der "Wo ist"-fähigen Partner zum Start gering ist, sind die verfügbaren Geräte recht unterschiedlich. Van Moof verkauft zwei E-Bikes (das S3 und X3), die jeweils 2.000 Euro kosten, Belkin hat ein Paar kabellose Ohrhörer und Chipolo hat einen kreisförmigen Schlüsselanhänger. Apple hat bereits angedeutet, dass weitere Partner auf dem Weg sind, und Entwickler aller Größenordnungen müssen neugierig sein.

iOS 14.5 kann vor Stalking mit Airtags warnen

Ich erwarte immer noch, dass Apples Tracker irgendwann in diesem Jahr auf den Markt kommen, aber nach der Ankündigung von dieser Woche weiß ich nicht, wie notwendig sie sein werden. Airtags waren schon immer schwer zu verkaufen, und jetzt, wo Geräte von Drittanbietern ohne Umwege auf "Wo ist" zugreifen können, ist es noch schwieriger. Die Einführung von "Wo ist" für Geräte von Drittanbietern schwächt nicht nur die Wirkung von Airtags ab, sondern macht sie weitgehend irrelevant, bevor sie überhaupt auf den Markt kommen.

Erstklassige Geräte von Drittanbietern

Alte Geräte können nicht aktualisiert werden, um "Wo ist"-Unterstützung hinzuzufügen, aber es sieht auch nicht so aus, als ob "Wo ist" irgendeine Art von Kosten für die Hersteller mit sich bringt. Zum Beispiel kosten die gleichen Van-Moof-Fahrräder, die jetzt "Wo ist"-Unterstützung haben, so viel wie vorher. Und während die kommenden Belkin Freedom True Wireless Earbuds für knapp 100 Euro einen Aufpreis gegenüber den Soundform-Kopfhörern für 60 Euro haben, bringen sie auch eine bessere Akkulaufzeit, Geräuschunterdrückung, aptX-Audio, kabelloses Laden und automatische Ohrerkennung zusätzlich zur "Wo ist"-Anbindung.

Van-Moof-Fahrräder unterstützen jetzt "Wo ist".
Vergrößern Van-Moof-Fahrräder unterstützen jetzt "Wo ist".

Dies sind die Geräte-Arten, die für Airtags maßgeschneidert wären. Aber mit dem integrierten "Wo ist?" wird ein eigenständiger Bluetooth-Tracker irrelevant. Und während Belkin, Chipolo und Van Moof eher im Hoch-Preis-Segment angesiedelt sind, werden wahrscheinlich bis zum Jahresende Dutzende, wenn nicht Hunderte von "Wo ist"-Geräten verfügbar. Und wenn wir einfach ein "Wo ist"-Gerät kaufen können, warum sollten wir dann einen zusätzlichen Tracker kaufen, selbst wenn er von Apple hergestellt wird?

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Natürlich gibt es immer Schlüssel, Rucksäcke und Gepäckstücke, die verloren gehen können, und der Chipolo One Spot Tracker setzt auf die "Wo ist"-Integration, um einen schwarzen Anhänger in einer Sonderedition zu verkaufen. Selbst ohne Apples Markenzeichen, ist es schwer, den One Spot nicht als direkten Konkurrenten zu Airtags zu sehen, wann immer diese auf den Markt kommen. Und es wäre ein merkwürdiger Schritt für Apple, einen konkurrierenden Tracker vor einem seiner Launch-Partner zu verkaufen. Unter der Annahme, dass sie ungefähr das Gleiche kosten, würde jeder, der sich für den Chipolo Tracker interessiert, zweifellos stattdessen einen Airtag wählen, besonders wenn sie das Gleiche kosten, wie gemunkelt wurde.

Alles finden

Wir wussten, dass Apples "Wo ist"-Netzwerk und "Objekte"-Unterstützung in iOS 14 kommen würden, aber die Hinweise schienen darauf hinzudeuten, dass dies eher für Airtags als für die Unterstützung von Drittanbietern gilt. "Wo ist" direkt in Geräte zu implementieren ist sinnvoller, als einen klobigen Anhänger an alles zu befestigen, und je mehr Geräte sich für das Programm anmelden, desto weniger notwendig werden Bluetooth-Tracker.

Außerdem, wenn ein Bluetooth-Tracker bereits auf den Markt kommt, werden sicherlich noch weitere folgen. Einige werden billiger sein, einige werden ein elegantes Design aufweisen, aber sie alle werden Druck auf Airtags ausüben, um erfolgreich zu sein. Soweit ich das beurteilen kann, werden Airtags nichts können, was der Chipolo One Spot nicht auch kann, abgesehen von möglichem UWB-Tracking.

Anders als Airpower hat Apple Airtags nie angekündigt.
Vergrößern Anders als Airpower hat Apple Airtags nie angekündigt.

Apples Tracking-System für seine Geräte ist unübertroffen und das gleiche Maß an Privatsphäre und Verschlüsselung auf Geräte von Drittanbietern zu bringen, ist ein echter Gewinn für die Verbraucher. Aber angesichts der Wahl zwischen Geräten, die keine Adapter dafür benötigen, und einem Tracker, der ähnlich wie die gemunkelten Airtags aussieht und sich auch so verhält, sehen Apples Tracker ziemlich irrelevant aus, besonders wenn mehr "Wo ist"-Geräte auf den Markt kommen. Apples Tracker werden wahrscheinlich hübscher sein, aber ansonsten, was ist wirklich das Verkaufsargument? Der Hauptvorteil von Airtags gegenüber Tile und anderen Trackern wäre die Integration mit "Wo ist" und der Anschluss an das größeren iPhone-basierte Netzwerk. Aber wenn andere Geräte es bereits können, warum sollte man dann noch Geld für einen Airtag ausgeben?

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