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Apple stellt Homepod ein: Gründe für das Aus und die Folgen

15.03.2021 | 15:17 Uhr |

Apples erster smarter Lautsprecher hat ein plötzliches Ende gefunden. Wir haben es kommen sehen.

Das war's für den HomePod - der smarte Lautsprecher wird nicht länger produziert. Ein weiterer Apple-Flop? In diesem Video nennen wir euch fünf Gründe, warum Apple den smarten Lautsprecher eingestellt hat.

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Apple mag zwar mit dem Homepod Mini im Geschäft  bleiben, aber der ursprüngliche High-End-Lautsprecher ist nicht mehr. Apple hat seinen Homepod laut einer Ankündigung auf seiner Website, die in der Nacht zum Samstag erfolgte, zu Grabe getragen.

Der Zeitpunkt der Nachricht mag überraschend gewesen sein, der Inhalt war es weniger. Der größere, teure Homepod (den Apple  weiter zu unterstützen verspricht) hat wie frühere High-End-Lautsprecher der Marke Apple ein unglückliches Dasein gefristet, während sich der kleine, erschwinglichere Nachfolger im letzten Herbst als Vorbote der Dinge erwiesen hat, die da noch kommen werden.

Anfangs hatte Apple den Homepod für 349 US-Dollar (389 Euro) verkauft, bevor Apple den Preis auf 299 US-Dollar senkte (329 Euro). Der Homepod erinnert an den iPod Hi-Fi, einen großen weißen Lautsprecher mit einem iPod-Dock, der im Jahr 2006 mit einem Knall auf der Bühne erschien . Cupertino hat den iPod Hi-Fi, der sogar von den größten Apple-Fans gemieden wurde, nach nur einem Jahr wieder eingestellt.

Der Homepod hingegen hat seine Fans und es ist leicht zu sehen, warum das so ist. Gekleidet in eine auffällige Stoffhülle, gilt der Homepod als der anspruchsvollste Lautsprecher, den Apple je gebaut hat, komplett mit einem nach oben abstrahlenden, hochleistungsfähigen Tieftöner, der von sieben Hochtönern umgeben ist, wobei jeder Treiber einen eigenen Verstärker hat.

Angetrieben von Siri war der Homepod eine Zeit lang der einzige smarte Lautsprecher, der als "Home-Hub" für Homekit fungierte, Apples noch zögerlich angenommene Smart-Home-Plattform. Und seit AirPlay 2 können Sie mehrere Homepods in einem Multi-Audio-Setup anordnen, um in jedem Raum Ihres Hauses unterschiedliche Musik zu spielen.

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Der Homepod hat ein Nischenpublikum für sich gewonnen, von dem viele tatsächlich mehrere Homepods gekauft haben. Aber er hat sich nie im Mainstream durchgesetzt, so wie es kleineren und billigeren smarten Lautsprecher von Amazon und Google taten, und es gibt viele Gründe dafür.

Homepod war zu teuer

Zunächst einmal der Preis von 349 US-Dollar (389 Euro) - autsch. Selbst nachdem Apple den Preis nachträglich auf 299 US-Dollar  (329 Euro) gesenkt hat, ist das immer noch eine Menge Geld für einen einzelnen Lautsprecher, obwohl der Premium-Preis des Homepod sehr Apple-typisch ist.

Natürlich war Apple nicht der Einzige, der einen teuren smarten Lautsprecher angeboten hat. Der 299-Dollar-Google Home Max war unser Lieblings-Smart-Lautsprecher für Musik, aber auch er wurde eingestellt.

Der Homepod war extrem gut designt, aber zu umfangreich und eingeschränkt.
Vergrößern Der Homepod war extrem gut designt, aber zu umfangreich und eingeschränkt.

Homepod: Klang nicht gut genug

Natürlich sind 329 Euro für einen Lautsprecher in der  Welt der Audiophilen nicht viel, aber auch der Homepod ist nicht ganz das Richtige für diese anspruchsvolle Zielgruppe. In unserem Test haben wir den Klang des Homepods als "sehr gut" bezeichnet, aber wir dachten auch, dass der Sonos Play:5 und der Google Home Max besser sind.

Auch das omnidirektionale Design des Homepods (wie wahrscheinlich ist es, dass Sie den Lautsprecher in der Mitte des Raumes aufstellen?) und die zu bissige Klangsignatur (nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass der Lautsprecher keine Mitteltöner hat) haben uns gestört.

Eingeschränkte Streaming-Unterstützung

Abgesehen davon, wie Musik auf dem Homepod klingt, gibt es die Frage, wie viele Streaming-Musikdienste der Homepod nativ unterstützt. Bis vor Kurzem war die Antwort eine einzige: Apple Music.Letztes Jahr kündigte Apple schließlich an, dass Siri auf dem Homepod auch andere Musikdienste von Drittanbietern unterstützen würde, aber bisher hat sich nur Pandora angemeldet.

Der Homepod war einfach einzurichten, aber nicht so einfach mit den Streaming-Diensten von Drittanbietern zu nutzen.
Vergrößern Der Homepod war einfach einzurichten, aber nicht so einfach mit den Streaming-Diensten von Drittanbietern zu nutzen.

Das bedeutet, wenn Sie Musik von, sagen wir, Spotify, Amazon Music, Tidal, Deezer, Qobuz oder Youtube Music streamen wollen, müssen Sie dies über Airplay 2 tun, ein Umstand, der bei anderen Lautsprechern nicht auftritt.

Siri ist nicht intelligent genug

Einige der besten smarten Geräte auf dem Markt werden von Homekit unterstützt, und Homekit bietet einige der besten datenschutzfreundlichen Funktionen, die wir im Smart Home gesehen haben. Homekit Secure Video stellt zum Beispiel sicher, dass aufgenommene Videos von Ihren Sicherheitskameras lokal und nicht auf einem Cloud-Server eines Drittanbieters analysiert werden, und sobald Ihre Videoclips in der iCloud gespeichert sind, werden sie verschlüsselt, sodass niemand außer Ihnen sie sehen kann.

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Aber so gut viele Homekit-Smart-Geräte auch sind, es gibt immer noch nicht so viele von ihnen, oder zumindest nicht so viele wie die, die von Google Assistant oder  Alexa unterstützt werden, für das es das meiste Zubehör gibt. Das bedeutet, wenn Sie den Homepod als smarten Lautsprecher verwenden, haben Sie ein viel kleineres Universum an smarten Geräten, die Sie steuern können.

Alexa hingegen genießt die Unterstützung von mehr als 100.000 smarten Geräten, die Sie mit einem 50-Dollar-Echo Dot (oder häufig auch günstiger) steuern können. Siri ist einfach nicht so intelligent wie seine Gegenstücke, wenn es darum geht, die Geräte in Ihrem Haus zu steuern, und das ist etwas, das Apple mit dem Homepod Mini in Zukunft noch angehen muss.

Der Homepod Mini kann es trotzdem schaffen

Der neue, kleinere Homepod Mini ist nicht so sehr ein Grund für das Scheitern des Homepods, als vielmehr der letzte Sargnagel. Mit einem Preis von nur 95 Euro bringt der Homepod Mini Apples smarte Lautsprecher in den Bereich der Erschwinglichkeit (obwohl er immer noch nicht annähernd so günstig ist wie der Echo Dot (39,99 Euro) und Google Nest Mini (59 Euro) , die jeweils deutlich günstiger sind).

Der Homepod Mini kann dort erfolgreich sein, wo der Homepod gescheitert ist.
Vergrößern Der Homepod Mini kann dort erfolgreich sein, wo der Homepod gescheitert ist.

Der einzige Treiber des Homepod Mini wird niemanden von den Socken hauen, aber sein Klang ist gut genug und sicherlich besser als das, was Sie von den günstigeren Amazon- und Google-Lautsprechern hören werden . Und wenn der Homepod Mini immer noch mit eingeschränkter Homekit- und Musikdienst-Unterstützung zu kämpfen hat, ist das angesichts des (knapp) unter 100 US-Dollar liegenden Preises eine leichter zu schluckende Pille.

Schließlich kommt der Homepod Mini mit ein paar auffälligen neuen Hardware-Features, die dem Homepod fehlen, darunter ein Ultrabreitband-U1-Chip, der die Musikübergabefähigkeiten des Lautsprechers aufpeppt, sowie ein neuer Funkchip, das den kleineren Homepod als Thread-Border-Router agieren lässt.

Da viele (wenn auch nicht alle) der ärgerlichsten Probleme des Homepods gelöst wurden, ist es kein Wunder, dass Apple den Homepod Mini in den Vordergrund stellen möchte, während der ältere Homepod auf die Weide gestellt wird.

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