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Apples AR-Brille, mit mehr Klarheit betrachtet

25.05.2020 | 14:25 Uhr |

Was genau würde ein solches Gerät bewirken und welchen Herausforderungen stünde es gegenüber? Dan Moren hat einige Antworten.

Gerüchte über ein Augmented-Reality-Headset von Apple kursieren seit Jahren, aber in den letzten Wochen haben die Spekulationen rapide zugenommen, zusammen mit Berichten darüber, dass das Produkt bereits in diesem Jahr vorgestellt und vielleicht sogar schon im nächsten Jahr ausgeliefert werden könnte.

Auf der einen Seite bleibt gesunde Skepsis angebracht. Obwohl es bei Apple im Laufe der Jahre immer wieder zu Produktlecks gekommen ist, ist es immer noch ein Unternehmen, das die Dinge extrem gut verschlossen hält – insbesondere, wenn es um Prototyp-Hardware geht. (Es überrascht nicht, dass nach dem berüchtigten Vorfall, bei dem vor fast einem Jahrzehnt ein Vorabversion des iPhone 4 in einer Bar zurückgelassen wurde , besonders vorsichtig vorgegangen wurde).

Aber die schiere Anzahl der Gerüchte und die Menge der Spekulationen haben offenbar eine reale Basis, sodass es kein schlechter Zeitpunkt ist, einen Blick darauf zu werfen, was eine intelligente Brille von Apple leisten könnte und welche Herausforderungen sie zu bewältigen hätte.

Alles auf AR gesetzt

Apple redet schon seit Ewigkeiten von Augmented Reality, wie es scheint, und Tim Cook nennt dies häufig als ein spezielles Interessengebiet. Stundenlange, schier endlose AR-Demos haben die Bühne bei Apple-Veranstaltungen eingenommen, bei denen Menschen iPads und iPhones auf leere Tische richten, um zu zeigen, wie sie mit virtuellen Objekten interagieren können. Und das Unternehmen hat vor Kurzem das neue iPad Pro vorgestellt, sein erstes Gerät mit Lidar, einer Technologie, die ein großes Potenzial für AR hat.

Bei der Verwendung von AR auf einem iPad fehlt das Gefühl, in die Umgebung einzutauchen.
Vergrößern Bei der Verwendung von AR auf einem iPad fehlt das Gefühl, in die Umgebung einzutauchen.
© Apple

Aber all dies schien bisher zu fehlen. Denn wenn Sie mit einem iPhone oder iPad in eine virtuelle Umgebung blicken, ist das im Grunde genommen so, als würden Sie durch die Fenster eines schicken Hauses schauen – kaum die Art von Eintauchen, die Sie anstreben, wenn Sie etwas als Verbesserung gegenüber der Realität vorschlagen.

Daher das Potenzial eines Geräts, das man im Gesicht trägt und bei dem man kein Rechteck hochhalten muss, um die Verschmelzung der realen Welt und des Digitalen zu sehen. Es scheint genau das zu sein, worauf ein Unternehmen wie Apple nach all der Zeit der Grundsteinlegung hinarbeiten würde. Aber Cupertino ist nicht der Erste, der es versucht.

Mitten im Gesicht

Echte, überzeugende AR-Geräte sind, wenn auch nicht ganz der Heilige Gral, so doch zumindest eine jener Produktkategorien, die Technologieunternehmen seit Jahren auf den Markt zu bringen versuchen. Google Glass war das prominenteste Beispiel, als es 2013 als Neuling viel Aufmerksamkeit erregte, fand es nie wirklich Anklang in der Öffentlichkeit. In einigen Fällen erwarb es sogar einen negativen Ruf, da seine eingebaute Kamera viele Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre aufwarf. Seitdem haben sich Unternehmen von Microsoft bis Snapchat mit unterschiedlichem Engagement und Erfolg an Smart-Brillen oder Head-Mounted-Displays versucht.

Kann Apple aus den Fehlern von Google Glass lernen?
Vergrößern Kann Apple aus den Fehlern von Google Glass lernen?
© Google

Aber Apple ist kein Unbekannter, der Märkte spät betritt. Es hat den Vorteil zu sehen, wo die früheren Projekte versagt haben, was ein Grund dafür ist, dass wir, sagen wir, keine konkreten Gerüchte über nach außen gerichtete Kameras in den Apple-Brillen gehört haben. Wie bei der Apple Watch, dem iPhone, dem iPod und sogar dem Mac wartet Apple zweifellos auf den Zeitpunkt, ein ausgereiftes Produkt herzustellen, das wie der natürliche Ausdruck einer solchen Technologie erscheinen wird.

Ein weiterer Schlüsselfaktor, der die Annahme früherer intelligenter Brillen erschwert hat, ist etwas, was Technik nicht immer gut kann: Stil. Schließlich muss eine intelligente Brille etwas sein, das man auf dem Gesicht trägt, nicht ein Stück Technik, das unter einem Ärmel versteckt oder in eine Tasche gesteckt werden kann. Aber Apple hat sich immer darauf konzentriert, seine Geräte schön zu machen, und mit der Apple Watch hat das Unternehmen einige Energie darauf verwendet, sie auch modisch zu gestalten. Eine Apple-Brille wird diese Idee aufgreifen und in den Vordergrund stellen müssen.

(Anmerkung der Redaktion: Die Grafik oben in diesem Artikel stammt aus einem Patent, das Apple vor einigen Jahren angemeldet hat. Vermutlich ist das Unternehmen über das in der Abbildung und im Patent dargestellte Design hinausgegangen).

Wenn Apps töten könnten

Abgesehen vom Aussehen und den potenziellen Fallstricken bleibt eine große Frage: Wozu genau dient dieses Gerät? Apple hat gezeigt, was Augmented Reality alles kann, von Spielen, die mit der realen Welt interagieren, bis hin zu Apps, mit denen man zum Beispiel die Bewegung einer Person messen kann, um ihr bei der Behandlung einer Verletzung zu helfen. Das ist ein riesiges Spektrum von Anwendungen, und es spricht sicherlich für das Potenzial von AR.

Aber es gibt Gerüchte, dass die Brille zunächst als Satellitengerät fungieren wird, ähnlich wie die frühen Versionen der Apple Watch, was die intelligente Uhr zu einem geeigneten Präzedenzfall macht. Was man bei der AR braucht, ist eine Verengung des Fokus, so wie die Apple Watch anfangs versuchte, für alle alles zu sein, aber mehr Anklang fand, als sie sich schließlich hauptsächlich mit Fitness und Benachrichtigung befasste.

Ich denke, dass wie bei der Apple Watch Unauffälligkeit ein wesentlicher Bestandteil des Geräts ist. Ich kann mir nichts Schlimmeres vorstellen, als eine Flut von Meldungen, die vor meinen Augen schweben. Kartierung und Richtungsangaben schienen schon immer ganz natürlich zu AR zu passen, vor allem angesichts der kürzlichen Umgestaltung der Karteninfrastruktur von Apple, auch wenn dies in der aktuellen Weltumgebung vielleicht kein so überzeugender Anwendungsfall ist wie früher.

Aber letztendlich kommt es auf die Vision an – wenn Sie den Ausdruck verzeihen. Eine Sache, die Apple immer dann betont, wenn sie ein neues Gerät oder eine neue Funktion einführt, ist die Geschichte dieser Technologie. Sie hilft dabei, etwas von einer bloßen Spielerei in etwas zu verwandeln, das wir anschauen und sagen: "Oh, dafür ist es da". Während wir also glauben zu wissen, wofür die AR-Brille von Apple gedacht ist, fehlt uns immer noch die ganze Geschichte.

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