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Aus für SteamVR am Mac – Trauriger Zustand der Mac-Spiele

04.05.2020 | 11:47 Uhr |

Mac und Spiele: Ein ewiges Dilemma. Das Ende von SteamVR unter Mac macht dies noch deutlicher.

SteamVR unter macOS ist jetzt Vergangenheit und das sollte niemanden überraschen. Vielleicht überrascht es Sie eher, dass es überhaupt existiert hat.

Wie UploadVR am Freitagmorgen feststellte, übermittelte der Entwickler Valve die Nachricht in einer knappen Ankündigung auf Steam . Das Positive daran ist, dass Sie SteamVR immer noch entweder mit älteren Betriebssystemversionen oder über Boot Camp und Anwendungen wie Parallels verwenden können.

Dennoch ist es ein trauriges Ende für ein Feature, das ursprünglich so vielversprechend war, dass Apple es sogar zum Teil der WWDC-Keynote-Präsentation im Jahr 2017 gemacht hat. Es war angeblich ein Beweis für Apples Engagement für eine bessere Grafikleistung. Nach diesem buchstäblich kurzen Moment im Rampenlicht verschwanden die Nachrichten über SteamVR jedoch ebenso schnell wie die Gerüchte über Airpower .

Aber es geht hier nicht wirklich darum, dass macOS einfach nur eine unbeliebte VR-Plattform ist, obwohl es dafür sicherlich Zahlen gibt. Im März veröffentlichte Valve eine Hardware- und Software-Umfrage, die zeigte, dass satte 85,69 Prozent der Steam-Benutzer Windows 10 verwenden. Aber die virtuelle Realität ist zunächst nicht allzu populär, sodass dies am besten als ein Problem verstanden werden kann, das Mac-Spielen im Allgemeinen zugrunde liegt und sich derzeit an einem besonders traurigen Punkt befindet.

Sie können sich eine gute Vorstellung davon machen, wie schrecklich die Situation ist, wenn Sie einen Blick auf die Zahlen von Psyonix' populärem Fußball-mit-Auto-Spiel "Rocket League 2015" werfen, das immer noch rund 100.000 Spieler pro Tag auf Steam anzieht. Psyonix hat jedoch im März die Unterstützung für MacOS eingestellt und " PC Gamer " berichtete, dass lediglich 0,3 Prozent der Spieler der Rocket League auf macOS oder Linux spielten. Wendet man diese Zahl auf die heutige Anzahl der Steam-Spieler an, würde das bestenfalls bedeuten, dass nur etwa 300 Personen Rocket League auf einem Mac spielen.

Die Situation wird zweifellos noch ernster, wenn wir uns von populären Spielen wie der Rocket League verabschieden. Immer mehr konnte ich spüren, wie sich der Zustand der Mac-Spiele verschlechterte, als ich an meiner monatlichen Zusammenstellung der besten Mac-Spiele arbeitete, da es jedes Mal schwieriger wurde, zehn oder sogar fünf neue empfehlenswerte Spiele zu finden. Schließlich haben wir die Kolumne ganz gestrichen. Sogar meine Zusammenstellung der zwanzig besten Mac-Spiele ist problematisch, da ein guter Teil dieser Spiele wegen des Wechsels von der 32-Bit- zur 64-Bit-Architektur auf macOS Catalina nicht funktioniert.

Das allein ist schon eine Erinnerung daran, dass Apple selbst für diesen Zustand verantwortlich ist. Apple mag mit Apple Arcade eine gute Idee gehabt haben und vielleicht sogar ein eigenes VR-Headset oder (ja) einen "Gaming-Mac" bauen, aber im Großen und Ganzen hat Apple in den letzten Jahren einen Großteil der Zeit damit verbracht, das Grab für die Mac-Spiele zu schaufeln. Zum einen haben nur High-End-Macs GPUs, die in der Lage sind, populäre Spiele wie "Rise of the Tomb Raider",  angemessen zu verarbeiten.

Der Tiefpunkt kam 2018, als Apple ankündigte, dass es den weit verbreiteten plattformübergreifenden Grafikrenderer OpenGL zugunsten seines eigenen Metal ablehnt. Im Moment funktioniert OpenGL noch auf dem Mac, aber wie PC Gamer berichtete, denken viele Entwickler darüber nach, ihre Spiele auf den Mac zu portieren, aus Angst, dass Apple die Unterstützung für OpenGL jederzeit zurückziehen könnte. Viele Entwickler erkennen Metal als einen guten Renderer an, aber es erfordert Aufwand, für den viele kleinere Studios einfach keine Ressourcen haben. Und wie wir gesehen haben, springen sogar relativ große wie Psyonix ab.

Und schlimmere Dinge könnten sich noch am Horizont abzeichnen. Die meisten Analysten sind sich inzwischen einig, dass Apple zumindest bei einigen Mac-Modellen bereits 2021 von Intel- auf ARM-Prozessoren umstellen wird. Es ist noch zu früh, um zu sagen, wie Apple mit diesem Übergang umgehen wird, aber es besteht eine gute Chance, dass die meisten bestehenden kompatiblen Spiele mit diesen neuen Maschinen überhaupt nicht funktionieren werden.

Es ist jedoch wichtig, daran zu denken, dass das Ende von SteamVR unter macOS wahrscheinlich kein reines Apple-Problem ist. Wie "GearBrain" berichtet, hat der Verkauf von Virtual-Reality-Headsets wie dem Oculus Quest seit Beginn der Ausgangsbeschränkungen einen deutlichen Aufwärtstrend erfahren, aber trotz einiger mutiger Bemühungen in den letzten Jahren ist die VR insgesamt nicht zu der kulturprägenden Kraft geworden, die im letzten Jahrzehnt erwartet wurde. Valve selbst hat mit seinem gefeierten VR-Shooter "Half Life: Anyx" eine der besten Anstrengungen unternommen, um diese Situation zu ändern, aber nur etwas mehr als einen Monat nach der Veröffentlichung rangiert es in den Steam Charts nur auf Platz 300, mit nur 6.344 Spielern gleichzeitig in den meist besuchten Zeiten. Diese Zahlen deuten darauf hin, dass VR immer noch ein Nischenhobby ist und wahrscheinlich auch bleiben wird. Wenn es nicht in einer Zeit, in der alle zu Hause feststecken und eigene soziale Kontakte beschränken, größere Zahlen vorweist, dann wird es das wahrscheinlich nie tun.

Und dann stoßen wir wieder auf das Hardware-Problem: Wenn "Half Life: Alyx" nativ auf einem Mac arbeiten würde (und das tut es nicht), müsste man einen Haufen von Geld für einen Rechner ausgeben, auf dem es laufen könnte – und vielleicht sogar eine externe GPU anschließen, um zu booten.

Rückblickend kann man heute mit Sicherheit sagen, dass VR nie wirklich in der Lage war, so zu starten, wie es die Headset-Hersteller beabsichtigten. Aber das Ende von SteamVR auf dem macOS hat viel mehr mit Apples beharrlichem Beharren darauf zu tun, sein Potenzial als Spieleplattform zu ruinieren. Das Spielen auf einem Mac ist einfach weder die Zeit noch das Geld wert, und selbst wenn man glaubt, ein leistungsfähiges System zu haben, wirft Apple oft eine weitere seltsame Hürde auf, die es zu nehmen gilt.

Das ist schade, denn Spiele sind der einzige Grund, warum ich persönlich immer noch einen PC besitze – und das ist ein großer Teil des in letzter Zeit wieder erwachten Interesses an maßgefertigten PCs. Während ich mich über einige Gerüchte über zukünftige Entwicklungen für den Mac freue, sehe ich im Moment vor allem ein System, das sich immer weiter in eine Nische seines eigenen Designs vergräbt. ✉ Feedback an Macwelt.

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