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Warum Macbooks immer noch USB-A brauchen

25.03.2020 | 10:49 Uhr |

Manchmal geht die Einführung zukünftiger Technologien auf Kosten der Gegenwart, zum Nachteil der Kunden.

Im Jahr 2016 machte Apple Ernst damit, den guten alten USB-A-Anschluss (den rechteckigen Stecker, den man immer falsch herum einstecken will) mit USB-C-Anschlüssen (dem kleinen umkehrbaren Oval) in all seinen Laptops zu ersetzen ( Das erste USB-C-Gerät, das 12-Zoll-Macbook, war bereits im Frühjahr 2015 erschienen, Anm. d. Red. )

Das Macbook Pro in zwei Größen folgte dabei dem 12-Zoll-Macbook, das nur einen USB-C-Anschluss hatte, der sowohl für die Stromversorgung als auch für Peripheriegeräte verwendet werden musste. Das war zwar frustrierend, aber die Gründe für die Abschaffung des USB-A-Anschlusses schienen stichhaltig zu sein: USB-C war die offensichtliche Zukunft. Ein Anschluss, der kleiner, dünner, symmetrisch und einfacher anzuschließen ist, der die hohen Geschwindigkeiten von USB 3.0 und vielleicht sogar andere Dinge wie Thunderbolt-Anschlüsse garantiert.

Schon einmal setzte Apple auf die offensichtliche Zukunft, als es beim ursprünglichen iMac die seriellen und parallelen Anschlüsse zugunsten von nur USB fallen ließ und setzte damit den Rest der Branche unter Druck.

Nur dass es diesmal nicht geklappt hat. Während die Hersteller von Peripheriegeräten und Zubehör (und Windows-PCs) in Rekordzeit auf USB-A umgestiegen sind, dauert die Umstellung von USB-A auf USB-C ewig. Indem Apple alle USB-A-Anschlüsse von Macbooks entfernt hat, opfert Apple das Benutzererlebnis im Namen einer erzwungenen Einführung eines neuen Industriestandards, der auch Jahre später einfach nicht ausreichend verbreitet ist.

USB-C ist klar überlegen

Ich sollte erwähnen, dass ich definitiv glaube, dass USB-C dem USB-A-Standard überlegen ist. Ich wünsche mir, dass jede(r) externe(r) Festplatte, Webcam, Speicherstick, Maus, Tastatur, Drucker, Mikrofon, A/V-Mischer und Game-Controller USB-C-Anschlüsse verwendet und sonst nichts.

Sie können mich sogar in die Schublade stecken, auf der steht "Apple sollte Lightning  zugunsten von USB-C aufgeben". Ich war froh, als das iPad Pro diese Richtung einschlug, und ich wünschte, die iPhones wären dem Beispiel gefolgt.

Aber nachdem ich jahrelang gehört habe, dass USB-C die Zukunft ist, gibt es immer noch brandneue Produkte, die mit USB-A-Schnittstellen ausgeliefert werden. Von Podcasting-Mikrofonen bis hin zu Webcams – die meisten modernen Geräte enden mit einem USB-A-Stecker. Ich sehe fast nie eine USB-C-Maus, eine Tastatur oder einen USB-C-Speicherstick. Externes Storage ist die Ausnahme, die die Regel bestätigt – diese Art von Laufwerken haben USB-C (und Thunderbolt 3) mehr als die anderen Branchen angenommen.

Sehr zu meinem Leidwesen ist das USB-A-Zeug aber immer noch überall, und das ist nicht nur Alteisen. Brandneue Geräte der größten Marken nutzen immer noch den alten Anschluss, und das nicht in geringer Zahl.

Bequemlichkeit vs. Mut

Als Apple den Kopfhöreranschluss aus dem iPhone 7 verbannte, bezeichnete Cupertino diesen Schritt als "mutig". Es erfordere  Mut, sich von den alten Dingen zu verabschieden und das Neue anzunehmen. Oh, und würden Sie bitte auch gleich ein Paar dieser schicken Airpods kaufen, die wir gerade herausgebracht haben?

Natürlich, während andere Smartphone-Hersteller stolz verkündeten, dass sie immer noch mit Ihren kabelgebundenen Kopfhörern funktionieren würden, haben die meisten dieser Marken sich inzwischen auch von der Klinkenbuchse verabschiedet.

Apples Einfluss auf das Laptop-Design ist nicht das, was es für Smartphones ist.
Vergrößern Apples Einfluss auf das Laptop-Design ist nicht das, was es für Smartphones ist.
© Adam Patrick Murray / IDG

Ich glaube nicht, dass Macbooks heute an der gleichen Weggabelung stehen wie das iPhone damals, oder der erste iMac, als er USB statt seriellen und parallelen Anschlüssen verwendete.

Im Falle des iPhone 7 hätte ein Kopfhöreranschluss einen erheblichen Teil des internen Platzes beansprucht und die Wasserdichtigkeit erschwert. Obwohl Apple seine Entscheidung nicht auf diese Weise kommunizierte, hätte es durchaus sagen können: "Wollen Sie einen Kopfhöreranschluss oder 15 Prozent mehr Akkulaufzeit? Solche Kompromisse sind bei modernen Macbooks nicht Bestandteil des Erfolgsrezepts. Das iPhone hat einen solchen Einfluss auf das Design von Smartphones, dass es sicher sein kann, dass andere ihm überall hin folgen werden (siehe "Notch"). Dasselbe kann man vom Macbook nicht behaupten.

Mit dem ursprünglichen iMac, der nur über USB angeschlossen war, hatte Apple nichts zu verlieren. Die PC-Hersteller waren sowieso darauf aus, sperrige und unzuverlässige serielle Schnittstellen zu entsorgen, die Hersteller von Peripheriegeräten waren begierig auf die neuen Möglichkeiten, und Apple hatte einen sehr kleinen Markt zu bedienen. Langjährige Apple-Fans erinnern sich vielleicht, aber die meisten iMac-Kunden kauften sich ohnehin in ein ganz neues Ökosystem ein. Wenn wir ehrlich sind, gab es einfach nicht mehr viele Mac-Benutzer, die enttäuscht werden konnten, als der ursprüngliche iMac 1998 auf den Markt kam.

Heute sind Macbooks aber überall zu finden. Der Markt ist riesig. Und wie wir in den letzten Jahren gesehen haben, sind die Hersteller von PCs und Peripheriegeräten nicht darauf erpicht, die Unterstützung für USB-A zugunsten von USB-C aufzugeben.

Apple macht seine Laptops einfach weniger komfortabel und verlangt den Kauf neuer Kabel oder Adapter für eine breite Palette von Peripheriegeräten. Damit wird weder viel Platz für wichtige Funktionen frei, noch wird die Zukunft erfolgreich eingeläutet. Dafür konnte man sich 2016 noch einsetzen. Aber jetzt, vier Jahre später, wo wichtige Marken-Peripheriegeräte immer noch weitgehend mit USB-A-Anschlüssen ausgeliefert werden, können wir eindeutig sagen, dass es nicht funktioniert hat.

Sogar Apple erkennt Wichtigkeit von USB-A

Merkwürdigerweise rüstet Apple fünf Jahre nach ersten USB-C-Laptop immer noch alle seine Desktop-Computer mit USB-A-Anschlüssen aus. Der iMac, iMac Pro und Mac Pro haben alle mindestens ein paar davon.

Warum, wenn denn USB-C die Zukunft ist, macht sich der Hersteller die Mühe, seine 10.000-Dollar-Super-Workstation mit einem Paar von USB-A-Anschlüsse auf der Rückseite zu versenden? Apple hat wahrscheinlich erkannt, dass Profis immer noch dutzende an Geräten mit USB-A-Anschlüssen haben und Adapter nerven.

Sogar Apples neuestes Design für seinen zukunftsweisenden Desktop-Mac enthält ein paar USB-A-Anschlüsse.
Vergrößern Sogar Apples neuestes Design für seinen zukunftsweisenden Desktop-Mac enthält ein paar USB-A-Anschlüsse.
© Apple

Aber nicht nur Profis brauchen diesen Anschluss. Ein Beispiel aus der Praxis: Meine Schwester, eine Lehrerin, rüstet ihr altes Macbook auf (das braucht es vermutlich auch), weil Covid-19 zu mehr Online-Kursen führt. Ihre Speichersticks sind alle USB-A... sie wird einen Adapter dafür brauchen. Sie kann neue Sticks kaufen, aber die meisten sind immer noch USB-A, und Sie zahlen einen Aufpreis für USB-C. Und sie muss immer noch die Daten von den alten holen, also... Adapter.

Dann bekommt sie eine Webcam, denn die in Macbooks eingebauten Kameras sind unerklärlicherweise schrecklich . Hoppla... im Grunde spielen auch alle Webcams in der USB-A-Liga. Adapter! Wenn sie ihre Digitalkamera einsteckt, um Bilder von dort zu auf den Rechner zu kopieren, nun, das kam mit einem USB-A-Kabel, also...

So oft uns auch gesagt wurde, dass USB-C die Zukunft ist, und so sehr wir uns wünschen, dass diese Zukunft jetzt schon auf uns zukommt, ist sie es doch nicht. Und ehrlich gesagt, wenn man die Anzahl der brandneuen Peripheriegeräte mit USB-A-Anschluss betrachtet, kommt diese Zukunft auch noch lange nicht.

Im Nachhinein betrachtet, hat sich die Entscheidung von Apple, einen aufstrebenden Standard zu verwenden, für seine Kunden als eher nachteilig erwiesen. Die Industrie hat USB-C nicht zum Durchbruch verholfen, was heute bedeutet, dass Kunden Kabel oder Adapter suchen müssen, um sowohl alte als auch neue Geräte zu verwenden.

Apple sollte USB-C definitiv nicht voreilig aufgeben und zum alten, minderwertigen USB-A-Anschluss zurückkehren, aber es sollte mindestens einen einzigen USB-A-Anschluss an jedem Laptop, den es verkauft, zur Verfügung stellen, so wie es auf jedem Desktop der Fall ist.

Oder zumindest einen USB-C-zu-USB-A-Adapter in jede Macbook-Schachtel legen, wie es jahrelang mit Lightning-zu-Klinke-Adaptern beim iPhone der Fall war.

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