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Mehr Controller für iOS-Spiele, bitte!

26.07.2019 | 12:55 Uhr |

Sky: Children of the Light erinnert atemberaubend daran, dass wir mehr Controller-Unterstützung in iOS-Spielen benötigen, meint Leif Johnson.

Ich erinnere mich kaum an die körperliche Erfahrung, die mir "Journey" bereitete, das stylische Meisterwerk von Thatgamescompany aus dem Jahr 2012 für die PlayStation 3, das sich um eine Pilgerfahrt auf einen entfernten, leicht gekrönten Gipfel drehte. Ich erinnere mich jedoch an die Emotion, und diese Erinnerung führt mich manchmal dazu, sie als "die religiöse Erfahrung als Spiel" zu beschreiben. Ich weinte während des Abspannes. Ich ließ mich von der Musik mitreißen, und ich empfand Liebe für den namenlosen Spieler, der sich mit mir den Berg hinauf quälte. Und in dieser Flut von Gefühlen waren die letzten Dinge, über die man nachdachte, die Steuerung.

Nach acht Jahren Abwesenheit hat Thatgamecompany ein neues Spiel namens Sky: Kinder des Lichts herausgebracht, und ich nehme an, wir in Apples Universum sollten dankbar sein, dass der Titel zuerst auf iOS kam. Wie wir es vom Hersteller gewohnt sind, ist das Spiel schön, sowohl im Aussehen als auch im Klang. Seine Geschichte von der Rückkehr der Seelen zu Sternbildern bringt Empathie, Fliegen und Rätsellösen mit sich und keine Kämpfe und fast ein jeder Moment ist eines Screenshots würdig. Ähnlich wie Journey verzichtet es auf Stimme und Text und belässt es auf der universellen Sprache der Gesten und Handlungen. Es ist ein wunderbares Spiel.

Auf die Daumen gesetzt

Sky ist derzeit jedoch nur ein iOS-Spiel, und so kann ich die körperliche Erfahrung nicht ignorieren. Ich kann den Anblick meiner erdigen Daumen nicht vergessen - die Nägel, die mit Tinte befleckt sind und vielleicht gekürzt werden müssen -, während sie die himmlische Landschaft auf dem Display meines iPhone XS Max ersticken. Zu oft habe ich es versäumt, mich im Gameplay zu verlieren, weil ich zu sehr mit der Steuerung beschäftigt bin oder weil ich darum kämpfe, genau die richtige Stelle zu treffen, um den Screenshot-Modus auszulösen. In ruhigen Momenten, in denen ich wahrscheinlich in Gedanken versunken sein sollte, greife ich stattdessen nach einem Mikrofasertuch, damit ich die Fingerabdrücke vom Bildschirm abwischen kann. Anstatt mir etwas Ähnliches wie eine außerkörperliche Erfahrung zu geben, macht es mich unangenehm auf meinen Körper aufmerksam. So viel zur Transzendenz.

Auf der anderen Seite ist dies das normale Gameplay-Interface. Ich würde es kaum "überladen" nennen.
Vergrößern Auf der anderen Seite ist dies das normale Gameplay-Interface. Ich würde es kaum "überladen" nennen.

Das würde nicht passieren, wenn Thatgamecompany von Anfang an sowohl Touch-Steuerung als auch Controller-Gameplay angeboten hätte. So wie es jetzt ist, müssen wir unter iOS Touch-Steuerung für alles einsetzen. Ich könnte vielleicht das Fehlen von Controller-Unterstützung verstehen, wenn Sky als permanente iOS-Exklusivität konzipiert wäre, aber das ist es nicht. Fast jede zukünftige Version wird Controller verwenden, so fühlt sich die iOS-Version wie der "Port" an. Apple selbst hat Sky 2017 zum ersten Mal vorgestellt, um die grafischen Fähigkeiten des Apple TV 4K zu zeigen (und doch haben wir immer noch keine Apple TV Version, und Apple hat vor allem gezeigt, wie man es mit einer Hand mit der Apple TV Remote spielen kann). Irgendwann in der Zukunft wird es auch auf dem Weg zum Android, Mac, PC, Xbox One, PlayStation 4 und Nintendo Switch sein. Es ist sicher zu sagen, dass wir die Bildschirme nicht mit den Fingern verdecken müssen, um auf den meisten dieser Plattformen zu spielen.

Nichts davon bedeutet, dass die Bedienelemente im Zusammenhang mit den Touch-Bedienelementen schlecht sind. Thatgamecompany bietet den Spielern sogar zwei Möglichkeiten, mit zwei Händen zu spielen, und es gibt eine Einhandoption für diejenigen, die die Landschaft mehr genießen wollen. Aber das Erlebnis ist nie so elegant wie die Verwendung eines Gamepads, und es ist erwähnenswert, dass die Spielsteuerung Thema der wenigen Beschwerden ist, die den fast 12.000 positiven Bewertungen im App Store gegenüberstehen.

Ich wünschte, meine Daumen wären so klein.
Vergrößern Ich wünschte, meine Daumen wären so klein.

Als ich fragte, warum Sky nicht gleich mit Controller-Unterstützung auf iOS kam, betonte Thatgamecompany, der Bildschirmschnittstelle viel Aufmerksamkeit geschenkt zu haben: "Aufgrund der Entwicklungszeiten haben wir uns auf die Touchscreen-Erfahrung konzentriert, um sie so vielen Spielern wie möglich zugänglich zu machen, und wir haben einen Dual-Stick-Controller im Spiel als Startsystem für fortgeschrittenere Spieler bereitgestellt", sagte ein Vertreter des Herstellers.

Eine Option zur Controller-Unterstützung hätte Sky jedoch noch breiter zugänglich und attraktiver gemacht. Zumindest erkennt Thatgamecompany an, dass sie an der Unterstützung von Controllern arbeitet, aber das ist im Kontext der zukünftigen Versionen keine Überraschung: "Sicherlich haben wir ein Auge auf iOS13 und Steuerungssysteme geworfen, und wir untersuchen es", sagte der Vertreter. "Bei der Entwicklung von Sky für den Mac haben wir die Controllerunterstützung für den Mac während der Beta-Phase genutzt."

Der Himmel hat Grenzen

Es ist ein merkwürdiges Vorgehen, ein mit solcher Spannung erwartetes iOS-Spiel ausschließlich mit Touch-Steuerung zu veröffentlichen. Die Verwendung von Controllern auf iOS und allgemeinen mobilen Geräten war in diesem Jahr ein großes Thema, nicht nur wegen der Einführung von Remote Play-Anwendungen wie Steam Link und PS4 Remote Play im App Store, sondern auch wegen des Trubels über Streaming-Dienste wie Google Stadia. Alle diese Dienstleistungen machen Ihr Telefon im Wesentlichen zu einer traditionellen Spielkonsole, solange Sie den richtigen Controller (und eine gute Verbindung) haben. Am Horizont haben wir Apples eigenen Apple Arcade Abonnement-Service, der mit Controller-kompatiblen Spielen gefüllt sein wird - und Apple hat das iOS-Gaming möglicherweise für immer verändert, als es auf der WWDC bekannt gab, dass iOS 13, iPadOS 13 und tvOS alle Xbox One und PS4 DualShock 4 Controller unterstützen werden. Es ist ein Jahr, in dem die Grenzen zwischen Handyspielen und traditionellen Spielsystemen wie der Xbox schwinden, und Sky fiel im perfekten Moment ein, um uns an die Bedeutung dieser Entwicklung zu erinnern. Dennoch ist es ein Spiel, das fest in der Vergangenheit von iOS verankert ist.

Stellen Sie sich das mit den Daumen im Weg vor...
Vergrößern Stellen Sie sich das mit den Daumen im Weg vor...

Da ich weiß, welchen Einfluss "Journey" auf mich hatte, wünschte ich, ich hätte warten können, bis ich die Erfahrung von Sky auf einem Vollbildschirm hätte aufsaugen können. Ich sehe keinen Grund, warum ich das nicht jetzt tun sollte, auch wenn ein "Vollbild" auf das reduziert wurde, was ich auf einem iPhone XS Max bekomme. Schließlich sage ich nicht, dass wir die Touch-Kontrollen weglassen müssen, sondern dass sie neben der Controller-Unterstützung in Spielen wie Sky existieren müssen. Die Unterstützung der Steuerung erweitert die Möglichkeiten. Ich konnte mit einem Controller auf meinem iPhone oder iPad nach Belieben spielen - oder sogar auf meinem Apple TV mit AirPlay- und dann, wenn ich nicht genug von Sky bekommen kann, konnte ich auf Touch-Steuerung umschalten, während ich im ÖPNV pendelte. Es wäre ein Erlebnis wie das, was wir mit dem Nintendo Switch haben.

Und in diesem Fall gibt es wenig Grund, diese Unterstützung nicht einzuführen. Ich kann mir nicht vorstellen, dass das Fehlen von Controller-Unterstützung etwas mit Multiplayer-Vorteilen zu tun hat, da Multiplayer-Interaktionen in Sky wenig bis nichts mit Wettbewerb zu tun haben. Nicht weniger ein Spiel als Fortnite bewies, dass Touch-Steuerung und Controller-Unterstützung in einem sehr wettbewerbsfähigen, schnelllebigen Multiplayer-Spiel koexistieren können (obwohl Entwickler Epic später iOS-Spieler, die Controller verwenden, zwang, mit Konsolenspielern zu spielen).

Viele iOS-Spiele schlagen sich auch ohne Controller-Unterstützung gut, aber die Stärke von Spielen wie Sky (und dem gesamten Katalog der Thatgamecompany) liegt darin, dass ihre multisensorischen Erfahrungen uns mit Sehenswürdigkeiten und Geräuschen bezaubern, die die besten Erfahrungen ohne Unterbrechung sind. Hier, wie auch im früheren Flower-Port zu iOS, steht Touch seltsamerweise im Weg. Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass Limbo, ein weiterer visuell atemberaubender Indie-Liebling, seit 2013 MFi-Controller-Unterstützung auf iOS bietet und sich immer noch an der Spitze vieler iOS "Best of"-Listen befindet.

Limbo ist nicht gerade wie....Chipper, obwohl.
Vergrößern Limbo ist nicht gerade wie....Chipper, obwohl.

Sky verliertan Eindruck, wenn man mit den Daumen spielt. Infolgedessen wird es einen größeren Einfluss hinterlassen, wenn es auf andere Systemen kommt - und dieser Unterschied hätte vermieden werden können. Mit dem kommenden erweiterten Controller-Support und Apples Unterstützung für gut gemachte Indie-Spiele in Apple Arcade ist Apple plötzlich auf dem besten Weg, uns zu zeigen, dass iOS eine Spieleplattform ist, die es verdient, von der breiteren Gaming-Community beachtet zu werden.

Mit der Unterstützung des Controllers während der iOS-exklusiven Phase hätte Sky das Spiel sein können, das der Welt zeigte, wie attraktiv diese neue Richtung sein könnte.

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