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Sechs Epochen: Apples Weg von der Hobbyfirma zum Tech-Giganten

23.07.2020 | 10:34 Uhr |

Apple war nicht immer die Nummer Eins der Technologiewelt. Jason Snell blickt auf wechselhafte Geschichte zurück.

Meinen ersten Artikel über Apple habe ich 1993 geschrieben,  ich bin also während 60 Prozent der Apple-Geschichte dabei gewesen. In letzter Zeit ist mir klar geworden, dass abgesehen von ein paar wichtigen Meilensteinen die meisten Menschen Apple nicht wirklich als etwas anderes als einen Technologiegiganten betrachten. Aber es lohnt sich, sich an die beiden sehr unterschiedlichen Firmen namens Apple der 1990er und frühen 2000er Jahre zu erinnern, anstatt sie als ein verschwommenes Durcheinander zu betrachten, das mit dem Weggang von Steve Jobs von Apple beginnt und mit der Ankunft des App Store endet.

Ich habe versucht, die Geschichte von Apple in sechs verschiedene Epochen zu kategorisieren, in denen die Herangehensweise und die Position des Unternehmens bemerkenswert unterschiedlich waren, wobei ich besonderes Augenmerk auf die beiden am wenigsten verkauften Epochen der Firmengeschichte gelegt habe. ( Apples berühmtes Regenbogenlogo hatte sechs Farben, weshalb Jason Snells Publikation auch " Six Colors " heißt und seine Macworld-Kolumne eben "More Color". Anm. d. Red. )

Die Epoche der Hobbyisten (1976-1982)

Sie kennen die Geschichte: Zwei Typen namens Steve bauten in den frühesten Tagen des Personal Computing in einer Garage eine Firma auf. ( Tatsächlich haben die beiden Steves in ihren Schlafzimmern gearbeitet, die Garage im Steve Jobs' Haus diente eher als ein Abstellort auf dem Weg zum Computer-Laden und hat relativ schnell ausgedient, weil zu klein. Anm. d. Red. ) In der Geschichte von Apple gibt es aus gutem Grund viele Mythen über diese Ära. Im Jahr 1982, als der Apple II hoch im Kurs stand, stellte Apple John Sculley von Pepsi als CEO ein, und diese Ära ging zu Ende.

Die Epoche der Unternehmen (1982-1992)

Macworld begann als Printmagazin, und die erste Ausgabe erschien 1984, während der Epoche der Unternehmen. Die erste Macwelt erschien im Herbst 1989
Vergrößern Macworld begann als Printmagazin, und die erste Ausgabe erschien 1984, während der Epoche der Unternehmen. Die erste Macwelt erschien im Herbst 1989

Diese Ära umfasst den anhaltenden Erfolg des Apple II, die Veröffentlichung des Macintosh und das Wachstum des Mac unter Sculley. Der Witz an der Epoche war ja, das Jobs das Mac-Projekt wie seinen Augapfel hütete, als seine Machtbasis im Unternehmen bereits bröckelte – gut anderthalb Jahre nach dem Verkaufsstart des Mac musste Jobs Cupertino verlassen.

Was blieb, war ein Unternehmen, das den ursprünglichen Mac immer weiter entwickelte und ihn an einige lukrative Einsatzorte brachte. Dank des Aufkommens des Desktop-Publishing wurde der Mac in der Medienindustrie dominant. Mein erster Mac war ein SE, den ich in jener Zeit kaufte.

Apple wuchs in dieser Ära sehr stark und wandelte sich von einem legendären Startup zu einem eher traditionellen Unternehmen. Microsoft- und IBM-PCs stellten eine Bedrohung dar, aber der Mac war immer noch eindeutig die beste Wahl für Profis – und das Geld floss unaufhaltsam.

Die Epoche des Untergangs (1992-1998)

Ich erzähle den Leuten, dass ich angefangen habe, über Apple zu schreiben, als es dem Untergang geweiht war. Und in der Tat erschien mir die Entscheidung, mich 1993 auf Apple-Computer zu spezialisieren, etwa so klug wie die Berichterstattung über Hörspiele während der Einführung des Fernsehens. Microsoft war auf dem Vormarsch und die Veröffentlichung von Windows 95 schloss massiv die Lücke zwischen Macs und PCs und beraubte Apple eines seiner großen Vorteile.

Das Powerbook, das gleich zu Beginn dieser Ära auf den Markt kam, war ein erfolgreiches Produkt, das Apple viel Applaus bescherte. Doch dieser gute Ruf wurde mit dem katastrophalen Powerbook der zweiten Generation, der 500er-Serie, und seinem noch katastrophaleren Nachfolger, dem Powebook 5300, schnell verspielt.

Powerbook 5300cs, ein Symbol für die Ära des Untergangs.
Vergrößern Powerbook 5300cs, ein Symbol für die Ära des Untergangs.
© Wikipedia

Apple entließ seinen CEO John Sculley zu dieser Zeit, seine Nachfolger wurden immer weniger inspirierend. Apple hatte in dieser Zeit sehr viel Geld und nicht sehr viel Verstand und es rang verzweifelt um eine Lösung, die es ihm erlauben würde, wieder das legendäre Apple der vorherigen Epoche zu werden. Außerdem schoss es sich selbst wiederholt in den Fuß, wie es etwa der Fall war, als Apple Mac-OS an externe Hardwarehersteller lizenzierte, die Mac-Klone erstellten.

So ging das Geld dann aus. Gil Amelio, der ahnungslose Exekutivbeamte, der das Heft in der Hand hielt, hatte nur noch ein paar Züge übrig. Selbst seine einzige wirklich gute Entscheidung als Apple-CEO war ein glücklicher Zufall: Verzweifelt auf der Suche nach einem modernen Betriebssystem, weil Apple nicht in der Lage war, eine neue Version von Mac-OS zu entwickeln, wurde er schließlich zum Kauf von NeXT überredet.

Ja, NextStep wurde die Grundlage aller Betriebssysteme von Apple bis zum heutigen Tag. Aber noch wichtiger war, dass der Gründer von NeXT, Steve Jobs, dem Paket beilag.

Die Comeback-Epoche (1998-2008)

Die populäre Erzählung von Steve Jobs' Rückkehr zu Apple ist einfach: Jobs kam zurück und rettete alles. Gut, das ist am Ende tatsächlich geschehen. Aber ich denke, dass diese sehr interessante Zeit bei Apple, in der Jobs zurückkam und seine Pläne in die Tat umsetzte, nur ein Teil der Geschichte ist – denn Apple war auch hungrig darauf, alles zu versuchen, um wieder ins Spiel zu kommen.

Wir erinnern uns an die Erfolge. Der ursprüngliche iMac, der 1998 eingeführt wurde, markiert den Beginn der Wende. Der iPod folgte 2001, und in Verbindung mit der Einführung der Apple Stores überarbeitete Apple seine Marke, brachte den Mac zurück und bereitete sich auf die Einführung des iPhone vor.

Aber es gab auch Fehlschläge: Apples Partnerschaft mit IBM im Jahr 2003 führte dazu, dass Apple den Power Mac G5 ankündigte und Jobs versprach, dass ein 3-GHz-Prozessor innerhalb eines Jahres verfügbar sein würde. IBM war nie in der Lage zu liefern, und Apple musste schließlich die gesamte PowerPC-Allianz über Bord werfen und in die Arme von Intel laufen, dem ehemaligen Erzfeind von Apple.

Im Jahr 2002 verspottete Steve Jobs auf der Bühne der Macworld Expo Apples frühere Bemühungen, Server-Hardware zu verkaufen, und erklärte, wie Apple auch mit dem neuen Xserve Server, dem Xserve RAID-Speicherarray und der Mac OS X Server Software engagiert bleiben würde. Es war einen Versuch wert, aber es funktionierte einfach nicht – und sowohl der Xserve als auch Mac-OS X Server verschwanden langsam, als Apple lukrativere Bereiche fand, auf die es sich zu konzentrieren galt.

Und dann waren da noch Apples stümperhafte Versuche, in dieser Zeit Online-Dienste in sein Portfolio aufzunehmen, von .Mac bis MobileMe. Erst iCloud hat sich zu einem soliden Dienst entwickelt, aber erst nach mehr als einem Jahrzehnt voller Bauchschmerzen.

Ja, es gab Magie in der frühen Ära der Rückkehr von Jobs. Aber es war sehr mühsam: In dieser Ära war Apple schweißgebadet und versuchte oft, Nischen zu finden, in denen es neu aufblühen konnte. Wir erinnern uns an den Erfolg, aber vielleicht nicht an den Schweiß. ( Fast wie im richtigen Leben, Anm. d. Red. )

Die Epoche der Expansion (2008-2015)

Beginnend mit der Einführung des App Store im Jahr 2008 ist dies die Ära, in der Apple von einem großen Technologieunternehmen zu einem der reichsten und mächtigsten Unternehmen der Welt wurde, vor allem aufgrund des Wachstums des iPhone.

In dieser Ära führte Apple das iPad ein, entwickelte iOS gegen die Konkurrenz von Android rasch weiter, verfeinerte seine Fähigkeiten in der Chipherstellung und verdiente enorme Geldsummen.

Bis 2015 verlangsamte sich das Wachstum des iPhones jedoch allmählich. Sie können das Ende der Ära im Jahr 2015 oder, wenn Sie es vorziehen, 2018 markieren. Aber ich würde argumentieren, dass die Ära der rasanten Expansion von Apple zu Ende ging, sobald sich das Wachstum des iPhones auf ein Kriechen verflachte.

Die  Epoche des Technologie-Titanen (2015-heute)

Und dann ist da noch die gegenwärtige Ära, in der Apple in neuen Bereichen jenseits des iPhones Wachstum findet – vor allem bei Wearables (Apple Watch, Airpods) und Dienstleistungen. Apple ist eine gigantische Macht in der Welt der Wirtschaft, so auch das Ziel von behördlichen Untersuchungen und auf dem Kieker einiger Politiker, die versuchen, Apples Macht einzuschränken.

Wie geht es mit dem Unternehmen weiter? Eine Rückkehr in eine Ära des Niedergangs scheint unwahrscheinlich, aber es stellt sich die Frage, ob Apple in eine Phase der Vergreisung eintreten wird, in der das Unternehmen zwar viel Geld verdient, aber aufhört zu wachsen und sich zu verändern, oder ob die von Steve Jobs definierte Unternehmenskultur die aktuelle Generation von Apple zu neuen Produkten, neuen Kategorien und einer ständigen Neuerfindung dessen, was Apple ist, treibt.

Wenn ich in den letzten 27 Jahren etwas gelernt habe, dann, dass Apple selten sehr lange stillsteht. Vielleicht wird Apple irgendwann in diesem Jahrzehnt seine Post-iPhone-Ära beenden und in eine weitere aufregende neue Periode des Wachstums und der Veränderung eintreten. Ich würde sicher nicht dagegen wetten.

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