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Sidecar ist eine Absage an den Mac mit Touchscreen

18.12.2019 | 18:00 Uhr |

Apple sagt schon lange, dass Touchscreens und Macs nicht zusammenpassen. Aber die neue Sidecar-Funktion von iPadOS deutet darauf hin, dass Apple diesen Grundsatz überdenken sollte.

Ich benutze iPads schon so lange, dass meine Hände automatisch erwarten, etwas zu tun zu kriegen, wenn ich eines sehe. Auch wenn ich eines als externes Display für mein Macbook verwende, und zwar mit Apples neuer Sidecar-Funktion.

Wenn ich macOS auf meinem 12,9-Zoll-iPad Pro mit Hilfe von Sidecar laufen lasse, kann ich auf das Display des iPad tippen und mit den Fingern durch Websites in Safari oder Dokumente in Pages blättern. Ich kann sogar einige iPadOS-Multi-Touch-Gesten verwenden und Sidecar führt diese flüssig durch, wenn sich Mac und iPad im selben Netzwerk befinden. Wenn ich nur scrolle, ist es wunderbar praktisch.

Aber wenn ich mit dem Finger versuche, auf einen Link auf genau der gleichen Seite zu klicken? Nichts. Ich muss Zeit verschwenden, indem ich entweder meinen Mauszeiger auf das Display ziehe oder meinen Apple Pencil aufnehme. Das ergibt keinen Sinn. Die Technologie ist eindeutig vorhanden. Und was ist, wenn ich auf ein gigantisches Symbol auf dem Dock oder auf eine Datei auf dem Desktop tippe? Nochmals, nichts.

Ich kann nicht einmal meinen Finger auf eine Datei oder einen Link gedrückt halten, um ein "Rechtsklick"-Menü aufzurufen – aber durch langes Tippen mit dem Apple Pencil. Ich bin an einem Punkt, an dem ich denke, dass es besser wäre, überhaupt keine Touchscreen-Unterstützung in Sidecar zu haben, als sich über diese unbefriedigende und nicht intuitive Funktion zu ärgern.

Das Design von Sidecar wirkt wie eine bewusste Halbherzigkeit. (In einer zynischeren Stimmung würde ich behaupten, es sei ein Trick, um dich dazu zu bringen, den Apple Pencil zu kaufen.) Aber zumindest ist es irgendwo konsistent. Seit Jahren argumentiert Apple, dass Touchscreens mit der Mac-Erfahrung kollidieren oder, wie Jony Ive im Jahr 2016 Cnet sagte, dass es sich um eine Funktion handelt, die "nicht besonders nützlich war". Und ja, ich denke, vernünftige Leute sind sich einig, dass es albern wäre, Touchscreens bei so etwas Großem wie dem iMac Pro zu nutzen.

Mit Sidecar scheint Apple jedoch entschlossen, uns glauben zu machen, dass die Multi-Touch-Unterstützung bei etwas so Kleinem wie einem Macbook nicht gut funktionieren würde. Meh, sage ich. Wenn überhaupt, zeigt es, wie gut es funktionieren würde. Apple vermarktet das iPad Pro heutzutage beinahe als vollwertigen Laptop und das größte 12,9-Zoll-Modell hat etwa die gleiche Displaygröße wie die kleinsten aktuellen Macbooks. Ein 12,9-Zoll-IPad Pro mit Sidecar bietet somit einen guten Einblick, wie gut ein Touchscreen-Macbook funktionieren würde. Und das auf einem relativ kleinen Bildschirm. Auf einem großen Laptop wie dem neuen 16-Zoll-Macbook Pro wären die vermeintlichen "Probleme" mit der Touch-Eingabe noch unproblematischer.

Es ist sogar schon klar, wie wir mit Sidecar- oder Touchscreen-Macbooks interagieren könnten, wenn Apple die gesamte Bandbreite an Touch-Gesten freigeschaltet hätte. Denn der Drittanbieter-Service Luna Display ermöglicht es bereits, mithilfe der Finger mit der gesamten MacOS-Software zu interagieren. Genau wie bei der Verwendung eines Apple Pencil mit Sidecar können Sie auf Links und Apps klicken, die sich dann öffnen. Sie können eine App oder Datei gedrückt halten und ein Rechtsklickmenü aufrufen. Sie können sogar ganze Textblöcke mit einem Fingerstreich auswählen (was bedeutet, dass Sie zwei Finger verwenden müssen, wenn Sie normal scrollen möchten).

Vor Sidecar war Luna Display eines der besten Tools, um das iPad als zweiten Monitor zu verwenden
Vergrößern Vor Sidecar war Luna Display eines der besten Tools, um das iPad als zweiten Monitor zu verwenden
© Leif Johnson/IDG

Solche Eigenschaften machen das Erlebnis mit Luna Display zufriedenstellender als mit Sidecar, obwohl es sicherlich nicht so elegant ist. Im Gegensatz zu Sidecar müssen Sie, damit es funktioniert, einen Adapter an Ihr Macbook anschließen. Außerdem stellte ich fest, dass die Bildschirmübergänge nicht annähernd so flüssig waren, selbst wenn sie mit dem leistungsstarken Wi-Fi-Netzwerk unseres Büros verbunden waren. Mit Sidecar registriert das iPad jede Bewegung so sanft, dass man meinen könnte, es sei direkt mit dem Mac verbunden.

Wichtig ist jedoch, dass Luna Display beweist, dass die Verwendung von Fingern zur Interaktion mit einer macOS-Schnittstelle auf Bildschirmen in Laptop-Größe nicht so unbequem ist, wie Apple uns glauben machen möchte. Ich kann es für all die leichten Aufgaben verwenden, von denen ich erwarten würde, dass sie mit einem Touchscreen-Laptop funktionieren, egal ob es sich dabei um das Öffnen von Links, das Öffnen von Anwendungen, das Auswählen von Text oder einfach das Ablegen des Mauszeigers an der richtigen Stelle handelt. Wenn Sidecar mich diese Dinge tun lassen würde, würde ich es mehr lieben, als ich ohnehin schon tue.

Berührungsängste – Apple missinterpretiert die Wünsche der Nutzer

Ich glaube nicht, dass Apple diesen simplen Punkt versteht. Sie überdenken zu sehr, wie Menschen Touchscreen-Laptops verwenden würden. Apple scheint anzunehmen, dass Benutzer auf ihren Macbooks dann nur noch Touch verwenden wollen, aber wenn ich Kollegen und Besucher sehe, die Touchscreen-Windows-Laptops in Meetings verwenden, verwenden sie die nicht für komplizierte Aufgaben wie das Kopieren von Texturen in Photoshop. Sie tippen sich normalerweise nicht tief in die Menüs und sie versuchen sicherlich nicht, einen von Monets Heuhaufen nachzubilden. Stattdessen stehen sie normalerweise über ihren Laptops und springen schnell zu verschiedenen Teilen einer Seite oder öffnen Dateien oder Links und sparen so ein paar Sekunden gegenüber dem, was die Verwendung einer Maus oder des Trackpads erfordert hätte. Es ist sicherlich viel bequemer als die Touch Bar, die bisher das einzige Zugeständnis von Apple an die berührungsbasierte Interaktion mit Macbooks war. Und das sind keine Tablets oder Rigs, die darauf abzielen, mit ihnen große Kunst zu schaffen. Das Modell, das ich am häufigsten sehe, ist ein Dell Latitude 7480, das abgesehen von der Touchscreen-Unterstützung im Grunde genommen ein alltäglicher Windows "Business" Laptop ist.

Apple denkt offenbar, die Tabs in der Touchbar (rot markiert) anzutippen ist einfacher als direkt in Safari die Tabs auszuwählen
Vergrößern Apple denkt offenbar, die Tabs in der Touchbar (rot markiert) anzutippen ist einfacher als direkt in Safari die Tabs auszuwählen
© Leif Johnson/IDG

Apple argumentiert jedoch seit langem, dass die Einführung von Touchscreen-Unterstützung auf Macs eine umfassende Überarbeitung von MacOS erfordern würde. In einem Interview mit "Wired" über die Touch Bar, die den Mac zu einem " teilzeitlichen Touch-Erlebnis" macht, sagte Phil Schiller, Marketingleiter von Apple, die Idee eines Touchscreen-Macs sei "der kleinste gemeinsame Nenner", weil man das Design von Funktionen wie den Menüleisten von macOS für Mäuse und Finger nicht optimieren könne.

"Wir denken an die gesamte Plattform", sagte Schiller. "Wenn wir Multi-Touch auf dem Bildschirm des Notebooks machen würden, wäre das nicht genug – dann würde der Desktop nicht auf diese Weise funktionieren."

Apple selbst beweist jedoch, dass Benutzer kein identisches Mac-Erlebnis auf jedem Gerät erwarten müssen, und zwar mit der Touch Bar selbst. Der umstrittene Streifen erscheint auf jedem Modell der aktuellen Generation des Macbook Pro, aber er erscheint nicht auf dem Macbook Air oder auf den Magic Keyboards, die für iMacs verwendet werden, und sicher nicht auf der neuen silbernen und schwarzen Tastatur, die für den Mac Pro 2019 entwickelt wurde.

Ich glaube nicht, dass sich jemand beschwert, dass der Mac Pro nicht so funktioniert wie ein Macbook Pro, weil er keine Touch Bar hat. Es ist eine Bequemlichkeit, die für einfache Aufgaben auf leicht transportablen Maschinen wie MacBooks verwendet wird, genauso wie eine direkte Touch-Interaktion mit einem Display. Und im Gegensatz zur Touch Bar würde die Multi-Touch-Interaktion nicht einmal erfordern, dass wir von unseren Tastaturen wegblicken.

Und Sidecar selbst beweist die Überlegenheit der direkten Touchscreen-Interaktion gegenüber der Touchbar in Macbooks – und übrigens auch in Sidecar selbst. Wann immer Sie eine Mac-Anwendung im Sidecar-Fenster eines iPad aufrufen, erhalten Sie die Touch Bar-Optionen, die Sie bei einem Macbook unten oder oben auf dem Bildschirm erwarten würden. Dies macht es leicht zu erkennen, dass die Touch Bar-Symbole für Funktionen wie Fettdruck und Kursivschrift in einer Anwendung wie Microsoft Word nicht wesentlich größer sind, als die im Programm selbst. Deshalb sehe ich wenig Gründe, warum Sie sie nicht einfach im Word-Dokument selbst drauftippen können.

Berührungsängste abbauen

Die Existenz von Sidecar erschwert auch das Argument, dass Touchscreens für Macs nicht "ergonomisch" sind, wie Apples Software-Engineering-Chef Craig Federighi nach der WWDC 2019 im Gespräch mit "Wired" sagte.

"Wir sind der Meinung, dass die Ergonomie bei der Verwendung eines Mac darin besteht, dass Ihre Hände auf einer Oberfläche ruhen, und dass das Anheben des Armes, um einen Bildschirm zu berühren, eine ziemlich ermüdende Sache ist."

Ja, vielleicht ist das im Zusammenhang mit einem großformatigen Gerät wie einem iMac sinnvoll. Aber auf einem Macbook – einem Gerät, das dazu bestimmt ist, tragbar zu sein, ähnlich wie ein iPad? Das ist doch albern. Stellen Sie es sich so vor – "das Anheben des Armes, um einen Bildschirm zu berühren" stellt die Gesamtheit des iPad-Erlebnisses dar, wenn Sie das Smart Keyboard von Apple oder eine andere Tastaturtasche verwenden. Und ich habe nicht gesehen, dass Apple den Verkauf von Smart Keyboards aus diesem Grund eingestellt hat.

(Dies ist auch ein guter Punkt, um die Vorstellung anzusprechen, dass Apple niemals ein Macbook entwerfen würde, das es Ihnen ermöglicht, den hübschen Bildschirm mit Ihren Fingerabdrücken zu bearbeiten: Dabei ist das doch die gesamte iPad- und iPhone-Erfahrung! Auf jeden Fall scheint der Bildschirm meines Macbook schmutzig zu werden, auch wenn ich ihn nicht berühre.)

Im selben Interview sagte Federighi, dass er alle Touchscreen-Laptops da draußen als "Experimente" betrachtet.

"Ich glaube nicht, dass wir uns eines der anderen Produkte angesehen haben und uns gefragt haben, wie schnell wir dorthin kommen können", sagte er.

Aber was ist die Touch Bar, wenn nicht gar ein Experiment? Und wenn ja, dann ist es ein gescheiterter. Apples kühnste Ideen sind trotz anfänglicher Proteste Trendsetter – betrachten Sie Smartphone-Kerben, Smartphones ohne Kopfhöreranschluss und USB-C-Laptops – aber kein anderer Laptop-Hersteller hat sich ernsthaft bemüht, eine Touch-Bar-ähnliche Funktion in sein eigenes Gerät zu bringen.

Touchscreen-Laptops werden jedoch immer häufiger eingesetzt. Sie werden sogar in beliebten traditionellen Laptops wie dem Dell XPS 13 zur Norm. Es mögen Experimente sein, aber es sind Experimente, die andere Unternehmen und Anwender erfolgreich und wünschenswert gefunden haben – ganz im Gegensatz zur Touch Bar. An diesem Punkt lässt Apples Widerstand es wie einen merkwürdigen Außenseiter aussehen. Ein trauriges Schicksal für ein Unternehmen, das eigentlich dafür bekannt ist, dass wir uns überhaupt in Touchscreens verliebt haben.

Den beliebten Business-Laptop Dell XPS 13 gibt es inzwischen auch mit Touchscreen.
Vergrößern Den beliebten Business-Laptop Dell XPS 13 gibt es inzwischen auch mit Touchscreen.
© Gordon Mah Ung

Außerdem muss Apple nicht in jedem Macbook Multi-Touch-Unterstützung integrieren, und wenn es wirklich so sehr auf Präzision bedacht ist, kann es die Unterstützung auf die größeren Notebooks wie das Macbook Pro beschränken. Es könnte sogar zusätzliche 300 Euro für die Funktion verlangen, so wie Apple es gerne für die Touch Bar tat, bevor sie zum Standard wurde. Ich wäre jedoch bereit zu wetten, dass mehr Menschen am Ende ein Multi-Touch Macbook Display anstelle einer Touch Bar verwenden würden.

Apples Ansatz für Sidecar fühlt sich wie ein Relikt eines älteren Apple an: ein Apple, der sich weigerte, eine Maus mit einem iPad zu benutzen, weil das Tablet nicht unbedingt so konzipiert war. In letzter Zeit ist Apple nicht mehr so stur. Schließlich können wir Mäuse jetzt auch mit iPads verwenden, wenn auch nur als Barrierefreiheit. Wir müssen keine speziell entwickelten "MFi"-Controller kaufen, um Spiele auf dem iPhone zu spielen: normale PlayStation 4 und Xbox One-Controller reichen aus. Und vor allem hat Apple in diesem Jahr aufgehört, die Welt davon zu überzeugen, seine "Butterfly"-Tastaturen" anzunehmen, und stattdessen sein neues 16-Zoll-Macbook Pro mit den Scherentastatur von einst ausgestattet.

Nach so vielen Jahren der Beschwerden und des mangelnden Interesses wird Apple vielleicht in den kommenden Jahren die Touch Bar ganz weglassen und uns einfach direkt mit unseren Bildschirmen interagieren lassen. Wie Sidecar und Luna Display zeigen, muss dieser Sprung nicht so groß sein, wie es Apple behauptet.

Und vor allem, Apple: Lasst uns mit den Fingern auf die Links in Sidecar klicken.

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