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USB 4: Was der neue Standard für Apple-Produkte bedeuten könnte

13.03.2019 | 11:46 Uhr |

USB 3.2 steht unmittelbar bevor, der nächste Standard lauert schon an der Ecke. Was USB 4 vor allem für iPad und iPhone bringt.

USB 4 kommt bald, und obwohl das für Mac-Anwender wahrscheinlich wenig Folgen hat, könnte es einen großen Einfluss auf das iOS-Ökosystem haben. Hier ist, was wir über die bevorstehende Spezifikation wissen und was sie für Apples Geräte bedeuten könnte.

Was ist USB 4?

Derzeit ist USB 4 nur eine vereinbarte Idee. Die USB Promoter Group hat kürzlich die Spezifikation angekündigt, die noch nicht finalisiert oder veröffentlicht wurde. Diese Spezifikation sollte etwa Mitte dieses Jahres veröffentlicht werden, und dann können USB-4-Geräte gebaut, getestet und auf den Markt gebracht werden.

Aus der Ankündigung können wir aber schon einen guten Eindruck davon gewinnen, was USB4 sein wird, und es klingt so, als wäre es vor allem USB 3.2 mit Thunderbolt 3 und dem USB-C-Anschluss. Die Ankündigung behauptet: "Die USB-4-Architektur basiert auf der Thunderbolt Protokoll-Spezifikation, die kürzlich von der Intel Corporation beigesteuert wurde. Es verdoppelt die Bandbreite von USB und ermöglicht mehrere gleichzeitige Daten- und Anzeigeprotokolle."

Die vielleicht wichtigste Zeile in der Ankündigung ist diese: "Auch wenn die USB-4-Spezifikation ein neues zugrunde liegendes Protokoll einführt, wird die Kompatibilität mit bestehenden USB 3.2, USB 2.0 und Thunderbolt 3 Hosts und Geräten unterstützt; die resultierende Verbindung skaliert auf die bestmögliche gegenseitige Fähigkeit der angeschlossenen Geräte." Wenn USB 4 mit USB 3.2 und Thunderbolt 3 kompatibel ist, sowohl mit Hosts als auch mit Geräten, dann wird es eine Übereinstimmung oder Übermenge der Thunderbolt-3-Spezifikation sein.

Das Dokument beschreibt weiterhin drei Hauptmerkmale von USB 4:

  • Bidirektionaler Betrieb mit vorhandenen USB-Typ-C-Kabeln und bis zu 40 Gbit/s Datenrate über für 40 Gbit/s zertifizierte Kabel

  • Mehrere Daten- und Anzeigeprotokolle, um die gesamte verfügbare Bandbreite effizient über den Bus zu teilen.

  • Abwärtskompatibilität mit USB 3.2, USB 2.0 und Thunderbolt 3

USB 4 wird womöglich anders heißen

Die USB Promoter Group ist für die Erstellung von USB-Spezifikationen verantwortlich und besteht aus Mitgliedern mehrerer Unternehmen: Apple, Hewlett-Packard, Intel, Microsoft, Renesas Electronics Corporation, ST Microelectronics und Texas Instruments.

Das USB Implementer's Forum (USB-IF), eine eigene gemeinnützige Gruppe, ist jedoch für die Vermarktung und das Branding von USB verantwortlich. Das ist die Gruppe, die für die häufige und verwirrende Benennung und Umbenennung der verschiedenen USB-Protokolle und Logos auf Geräten verantwortlich ist. Während das Protokoll selbst ein schön ordentliches "USB 4" ist, könnten wir also mit "USB 4.0 40x2" oder "USB 3.2 2x2 Plus Display" oder einem anderen verwirrenden Unsinn enden. Wir können nur hoffen, dass sich das USB-IF für eine optimale Einfachheit und Übersichtlichkeit entscheidet und einfach unter dem Namen USB 4 bleibt.

Thunderbolt 3 für alles!

Apple unterstützt Thunderbolt 3 bereits auf fast jedem Mac, den es herstellt. Nur das 12-Zoll-Macbook und der Mac Pro (noch) nicht. Das Macbook hat USB 3.1 und DisplayPort, aber nicht Thunderbolt 3, und der alternde Mac Pro ist älter als Thunderbolt 3 (es unterstützt jedoch bis zu sechs Thunderbolt-2-Displays).

Was kann USB 4 für Apple bedeuten? Einfach ausgedrückt, macht es für seine iOS-Geräte, Apple TV und jedes andere Produkt ohne Intel-Chip einfacher, alle Funktionen von Thunderbolt 3 zu unterstützen.

Sicher, es ist USB-C, aber es ist nicht kompatibel mit all der Thunderbolt-3-Peripherie, die man für seinen Mac gekauft hat.... noch nicht.
Vergrößern Sicher, es ist USB-C, aber es ist nicht kompatibel mit all der Thunderbolt-3-Peripherie, die man für seinen Mac gekauft hat.... noch nicht.
© Michael Simon, IDG

Sie wissen ja, dass das neue iPad Pro, obwohl es über einen USB-C-Anschluss verfügt, Thunderbolt-3-Displays nicht unterstützt. Vielmehr werden nur Auflösungen unterstützt, die das Ausgabeprotokoll des USB-C-Displays akzeptieren. Obwohl sein Anschluss genau wie derjenige aussieht, den alle Macs für die Verbindung mit Thunderbolt 3 verwenden, arbeitet er nicht mit diesem Protokoll. Verwirrend, oder?

Thunderbolt ist eine Marke im Besitz von Intel und wird vom Chip-Hersteller aus Santa Clara auch gepflegt. Obwohl das Unternehmen das Protokoll im vergangenen Jahr lizenzfrei gemacht hat, erfordert die Implementierung immer noch die Zusammenarbeit mit Intel, um die Marke Thunderbolt zu verwenden oder zu lizenzieren und Kompatibilitätstests zu bestehen. Wenn USB 4 so ist, wie es beworben wird, wird es im Grunde jedem, der USB-Controller herstellt, erlaubt, Produkte herzustellen, die an USB-4-Geräte angeschlossen werden können, ohne dass Intel im Weg stünde.

Das bedeutet, dass der USB-C-Anschluss eines zukünftigen iPad Pro USB-4-fähig sein könnte und an alle Arten von Monitoren angeschlossen werden kann, einschließlich des Thunderbolt-3-Monitors, den Sie möglicherweise haben. Außerdem: Thunderbolt-3-Festplatten, -Docks, -Audio-Interfaces und so weiter. USB 4 ermöglicht es Apple, USB 3.2 plus Thunderbolt 3 auf zukünftige Chips der A-Serie und damit auf zukünftige iOS-Geräte, Apple TVs und so weiter zu bringen.

Aber USB 4 könnte noch relevanter werden. Es wird seit langem gemunkelt, dass Apple hart daran arbeitet, seine Mac-Linie von Intel-Chips auf seine eigenen umzustellen . Das wird in diesem Jahr nicht der Fall sein, aber wenn und wenn es passiert, ermöglicht die USB-4-Spezifikation, dass diese neuen Macs mit allen Thunderbolt-3-Geräten kompatibel sind. Es ist nur noch eine weitere lästige technische Barriere für den Übergang vom Intel-  zum reinen Apple-Mac, um die sich Apple nicht kümmern muss.

Es macht es auch etwas einfacher für AMD-Chipsätze, Thunderbolt 3-Produkte zu unterstützen, was es Mac-Desktops erleichtert, Intel zugunsten von AMD aufzugeben , falls das Unternehmen dies für eine gute Strategie hält.

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