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Warum iPhone SE und iPad Pro ohne UWB-Chip kommen

20.04.2020 | 10:09 Uhr |

Den neuen Modellen von iPad Pro und iPhone fehlt der Ultraweitband-Chip U1. Das könnten die Gründe sein.

Wenn Apple über eine neue Technologie spricht, von der es begeistert ist, können Sie darauf wetten, dass die Leute aufmerksam werden. Als das Unternehmen im vergangenen Herbst seine neuen iPhones mit einem speziell entwickelten Apple-Chip, dem U1, auf den Markt brachte, wurden die Ohren in der gesamten Technologiebranche hellhörig.

Die Zeit und Energie, die für das Design und den Bau eines bestimmten Chips aufgewendet werden muss, verleiht dem Ultrabreitband-Chip unmittelbare Bedeutung und hebt ihn auf das Niveau anderer Bemühungen, die für Apple-Produkte von zentraler Bedeutung geworden sind, wie z. B. die Motion-Coprozessoren der M-Serie und die Kopfhörerchips der H-Serie.

Und doch hat Apple seit dieser ersten Ankündigung die Anwendungen des Ultrabreitband-Chips oder des U1-Chips weitgehend verschwiegen. Hat das Unternehmen seine Ambitionen zurückgeschraubt oder hat es noch mehr in petto?

Das Breitband wieder zusammenbringen

Ultrabreitband ist ein Funk-Kommunikationsstandard mit geringer Leistung, kurzer Reichweite und hoher Bandbreite, und eines seiner Hauptmerkmale ist die "Time of Flight"-Fähigkeit, die es ermöglicht, die Entfernung zu anderen Ultrabreitband-Transceivern präzise zu messen, indem geprüft wird, wie lange ein Funksignal für den Hin- und Rückweg benötigt.

Auf der Seite mit den Spezifikationen für die iPhone-11-Serie beschreibt Apple Ultrabreitband als eine Technologie für "räumliches Bewusstsein". Im Moment ist die einzige angegebene Funktion für den U1-Chip als Teil von Airdrop in der iPhone-11-Serie: Wenn Sie sich entscheiden, eine Datei freizugeben, und sich andere iPhones in der Nähe befinden, die ebenfalls den U1-Chip haben, werden diese Personen beim Teilen der Daten priorisiert.

Kürzlich hat unentdeckter Code in iOS-Betas Hinweise auf ein Autoschlüsselsystem gefunden, das es Ihnen erlauben würde, Ihr iPhone zu benutzen, um Ihr Auto zu öffnen und zu starten. Diese Funktion kann auch NFC verwenden, das in den meisten modernen iPhones sowie in Apple Watch eingebaut ist, aber die Verwendung von Ultrabreitband würde potenziell eine bessere Sicherheit bieten, da dieselbe Laufzeitfunktion es schwieriger macht, ein Signal abzufangen und erneut zu senden.

Aber wenn Apple all diese Anstrengungen in Ultrabreitband investiert hat, muss mehr auf dem Spiel stehen als nur die Verbesserung von Airdrop oder auch nur ein Appell an die wenigen, die vielleicht ein kompatibles Auto besitzen. Es braucht etwas viel mehr – wenn Sie den Ausdruck verzeihen – weitaus Anwendbares.

Suchet und ihr werdet finden

Die meisten Spekulationen über Ultrabreitband und die U1 beziehen sich auf die noch nicht angekündigten Airtags, die Tracking-Anhänger, die Apple angeblich entwickelt hat. Während diese angeblich über Bluetooth LE funktionieren sollen, würde die Hinzufügung von Ultrabreitband einen viel höheren Grad an Ortsgenauigkeit bieten. Stellen Sie sich das als eine Art  hochgenaue Technologie vor, die in das von Apple bereits angebotene "Wo ist?"-System integriert werden könnte.

Beispielsweise kann "Wo ist?" Ihnen derzeit sagen, dass sich Ihr vermisstes Gerät bei Ihnen zu Hause befindet oder dass Sie es vielleicht in einem Coffeeshop liegen gelassen haben, aber es kann nicht mit der nötigen Präzision arbeiten, um Ihnen zu sagen, wo bei Ihnen zu Hause oder im Café das Gerät liegt. Dank dieser Laufzeitfunktion ist das U1 in der Lage, Ihnen im Wesentlichen zu sagen, wann Sie sich einem Airtag nähern oder entfernen, wodurch das Auffinden Ihres vermissten Gegenstandes eher zu einer Frage von "heiß oder kalt" wird.

In Kombination mit den anderen Airtag-Funktionen, die es ihm ermöglichen, mit nahegelegenen Apple-Geräten zu sprechen (dieselbe Funktionalität, die Apple und Google in ihrer bevorstehenden COVID-19-Kontaktverfolgungsfunktion verwenden), machen Ultrabreitband-Airtags wesentlich leistungsfähiger und nützlicher als konkurrierende Geräte. Und wenn mehr Airtags und mehr Smartphones mit dem U1-Chip verkauft werden, dann haben wir eine gute Vorstellung davon, warum Apple bei dieser Technologie so optimistisch ist.

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Und dennoch bleibt ein Rätsel um die beiden jüngsten Produkte von Apple: Die iPad-Pro-Serie 2020 und das neue iPhone SE. Bemerkenswert ist, dass keines dieser Geräte einen U1-Chip enthält. Im Falle des SE war das sofort klar, als man einen Blick auf Apples Vergleichsseite für die iPhone-Spezifikationen warf; Apple hat in den Spezifikationen für die iPad Pros keinen U1-Chip ausdrücklich aufgeführt, mittlerweile haben unabhängige Prüfungen bestätigt, dass der Chip tatsächlich fehlt.

Wenn der U1-Chip für die Zukunft von Apples Produktpalette so wichtig wäre, wie viele spekuliert haben, würde das Unternehmen ihn sicherlich in so viele Produkte wie möglich einbauen wollen – insbesondere im Fall von Produkten wie dem iPhone SE und dem iPad Pro, die beide wahrscheinlich mehrere Jahre lang halten werden. Warum hat sich das Unternehmen also dagegen entschieden?

Zwei wesentliche Theorien fallen einem sofort ein: Kosten und Nutzen. Das iPhone SE ist dafür gedacht, am unteren Ende von Apples Angebot zu sitzen, und eine Möglichkeit, wie Apple es sich leisten kann, es auf diesem Preisniveau zu halten, ist die Reduzierung von Komponenten, die möglicherweise weniger kritisch sind. Angesichts der langsamen Einführung von Ultrabreitbandfunktionen könnte das Unternehmen einfach entschieden haben, dass die zusätzlichen Kosten nicht die Rendite wert sind, die die meisten Kunden erhalten würden. Oder, wenn Sie sich entscheiden, zynischer zu sein, könnten Sie argumentieren, dass es ein Unterscheidungsmerkmal für Apples teurere Smartphones darstellte und dem Unternehmen die Möglichkeit zum Upselling bietet.

Auf der Seite der Nützlichkeit scheint es auch wahrscheinlich, dass die Anwendungsfälle, die Apple für den U1-Chip vorsieht, bei einem Gerät wie dem iPad einfach nicht so wichtig sind – da die meisten Menschen ihr iPad wahrscheinlich nicht überall mit sich herumtragen und es beispielsweise nicht als Autoschlüssel verwenden werden. Nicht jede Technologie, die das Unternehmen in eines seiner Produkte einbaut, landet auch in dem anderen: 3D Touch hat es nie auf das iPad geschafft, ebenso wenig wie Apple Pay. Und das iPhone bietet immer noch keine Pencil-Unterstützung.

Aber da Apple neue Funktionen einführt, die die Vorteile von Ultrabreitband nutzen, ist es sicher nicht ausgeschlossen, dass der U1-Chip seinen Weg in andere Geräte in der Zukunft finden könnte. Es scheint nur, dass diese Tage weiter entfernt sein könnten als erwartet.

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