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Warum neue Apple-Produkte in diesem Jahr später als je zuvor auf den Markt kommen

12.04.2021 | 09:45 Uhr |

Schon fast Mitte April - und immer noch keine neuen Apple-Produkte in diesem Jahr. Schuld sind die Chips - und ein paar andere Dinge.

Als sich das Jahr 2020 dem Ende zuneigte, hatte Apple zu einem kleinen Höhenflug angesetzt, in den letzten drei Monaten des Jahres. Das Unternehmen brachte die Apple Watch SE und Series 6 , das iPad Air , den Homepod Mini , die iPhone-12-Serie und M1-Macs auf den Markt und überraschte im Dezember mit der Einführung der Airpods Max. Wir sind natürlich davon ausgegangen, dass sich das Tempo im neuen Jahr fortsetzen würde, mit Gerüchten über neue Airpods, iPads, Airtags, Apple TV und iMacs, die alle Anfang 2021 auf den Markt kommen sollten.

Wir haben nichts davon mitbekommen. Die Gerüchte über ein Event im März haben sich nie bewahrheitet und jetzt hören wir, dass es wahrscheinlich auch im April keins geben wird. Und von all den neuen Produkten, die wir erwartet haben, scheinen nur iPads auf dem Weg zu sein .

Tatsächlich hat Apple noch nie so lange mit der Ankündigung eines neuen Produkts bis ins neue Jahr gewartet. Es ist das erste Mal seit 2014, dass Apple kein neues iPad im März vorgestellt hat (obwohl es in jenem Jahr am 1. April auf den Markt kam), und man muss bis ins Jahr 2013 zurückgehen, um ein Frühjahr ohne die Vorstellung eines wichtigen neuen Produkts oder Updates zu finden.

Was ist also der Grund? Schürt Apple einfach nur die Vorfreude auf die neuen Dinge, von denen wir alle wissen, dass sie in der Mache sind? Nicht ganz. Obwohl der Hype ein Teil davon sein könnte, gibt es viel größere Kräfte, die Apples Produkte noch ein wenig länger in Schach halten. Und die könnten sich auf jedes Produkt auswirken, das Apple in diesem Jahr herausbringen will, auch auf das iPhone 13.

Produktionsschwierigkeiten als globales Problem

Ein am Donnerstag erschienener Bericht von Nikkei Asia bestätigt , dass ein weltweiter Lieferengpass zu Produktionsverzögerungen bei Macbooks und iPads geführt hat, zwei Geräte, die eigentlich bald hätten ausgeliefert werden sollen. Insbesondere "ein Mangel an Displays und Display-Komponenten" hat die iPad-Produktion beeinträchtigt, während Macbooks unter einem spezifischeren Problem litten, das "die Montage von Komponenten auf Leiterplatten vor der Endmontage" betrifft.

Die Chip-Knappheit könnte einen großen Einfluss auf Apples Roadmap für 2021 haben.
Vergrößern Die Chip-Knappheit könnte einen großen Einfluss auf Apples Roadmap für 2021 haben.
© Apple

Dem Bericht zufolge hat Apple beide Produkte, die eigentlich in der ersten Jahreshälfte 2021 ausgeliefert werden sollten, in die zweite Jahreshälfte verschoben. Höchstwahrscheinlich handelt es sich bei den fraglichen Produkten um die 14- und 16-Zoll-Macbooks und das 9,7-Zoll-iPad, aber es ist fast sicher, dass die Verzögerungen, die diese Modelle betreffen, auch den Rest der Produkte, die 2021 erscheinen sollen, beeinflusst haben, einschließlich der iPad Pros, die Gerüchten zufolge in dieser Woche erscheinen sollen.

Ganz zu schweigen von den Engpässen bei den Chips, die seit vielen Monaten ein weltweites Problem sind und alles von Grafikkarten über Autos bis hin zu Android-Smartphones betreffen. Erstmals lesen wir darüber, dass dies auch Folgen für Apple hat, aber das Unternehmen hat die Auswirkungen zweifellos schon seit Monaten gespürt. Zuerst wurde die Herbst-Produktpalette von Apple von ihrem üblichen Zeitplan verschoben. Dann kam das iPhone mehr als einen Monat später als üblich. Und schließlich waren Airpods Max sofort ausverkauft , weil die Nachfrage das Angebot überstieg.

Das sind zwar für Apple keine abnormalen Verzögerungen, aber ist definitiv ein Zeichen für einen Stau in der Pipeline. Und jetzt, wo sich die Chip-Knappheit noch verschärft hat, sehen wir längere und deutlichere Verzögerungen. Der Lieferengpass wurde durch das Frachtschiff Ever Given verschärft, das im Suez-Kanal stecken blieb und die Lieferkette noch weiter unterbrochen hat. Um es milde auszudrücken: Die Produktionsprobleme, mit denen Apple konfrontiert ist, könnten noch viel schlimmer werden.

Ereignisse im Fluss

Wir werden nie mit Sicherheit wissen, ob Apple ein Event im März geplant hat, aber wenn ja, dann hat ihnen die Tatsache, dass es virtuell gewesen wäre, eine wertvolle Flexibilität gegeben. Es ist möglich, dass es eine Video-Keynote im Apple Park gibt, die Cupertino einfach so lange zurückhält bis die Produkte, die vorgestellt werden sollten, fertig sind.

Die WWDC wird wieder virtuell sein und könnte das erste Apple-Event des Jahres sein.
Vergrößern Die WWDC wird wieder virtuell sein und könnte das erste Apple-Event des Jahres sein.
© Apple

Die virtuellen Events erlauben es Apple auch, die Ankündigungen zeitlich zu strecken, um maximale Sichtbarkeit zu erzeugen. In einem normalen Jahr hätte Apple im vergangenen Herbst niemals drei Veranstaltungen abgehalten, aber mit den Online-Keynotes können die Events kurzfristig geplant, verschoben und neu angesetzt werden. In früheren Jahren hätte Apple vielleicht ein Event abgehalten und die Produkte Wochen später ausgeliefert, aber jetzt kann es so lange warten, wie es muss.

Warten hilft auch, Vorfreude aufzubauen, was ein zweischneidiges Schwert ist. Je länger die Leute warten, desto höher werden die Erwartungen und desto leichter wird man enttäuscht. Es gibt einen Grund, warum Apple gerne seine Produktvorstellungen zeitlich streckt, und wenn neue iPads nächste Woche erscheinen, dann wird es wohl kein Event vor der WWDC geben.

Alle Augen auf das iPhone gerichtet

Nikkei Asia berichtet, dass iPhones "bisher nicht von der Lieferknappheit betroffen sind", aber das Branchenblatt sagt auch, dass die Versorgung mit einigen Komponenten "ziemlich knapp" sei. Das könnte eine weitere Markteinführung des iPhone 13 im Oktober bedeuten, mit gestaffelten Auslieferungen, um die Lieferengpässe zu mildern.

Wir werden Tim Cook wahrscheinlich für mindestens ein weiteres Jahr nicht live auf der Bühne sehen.
Vergrößern Wir werden Tim Cook wahrscheinlich für mindestens ein weiteres Jahr nicht live auf der Bühne sehen.
© Apple

Es könnte aber auch viel schlimmer sein. Es gibt keine Anzeichen dafür, dass die Chip-Knappheit besser wird – GM und Ford haben gerade die Produktion in mehreren Fabriken aufgrund von Chip-Engpässen gestoppt und es sieht so aus, als ob Google das Pixel 5a aus dem gleichen Grund abgesagt hat – sodass Apple möglicherweise die A15-Chips im iPhone 13 priorisieren muss, um das Weihnachtsquartal zu retten. Das könnte bedeuten, dass einige M1-Macs, die 2021 erscheinen sollten, auf 2022 verschoben werden, ebenso wie andere Produkte.

Während wir also noch nie so lange auf ein neues oder aufgefrischtes Apple-Gerät warten mussten, sieht es so aus, als ob neue iPads bald kommen werden. Allerdings könnte die Wartezeit auf das nächste Gerät sehr viel länger sein.

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