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Was Apples Zahlen im vergangenen Quartal bedeuten (Q4 2020)

31.10.2020 | 15:34 Uhr |

Tim Cook & Co. veröffentlichen auf der Bilanzkonferenz ziemlich viele Zahlen. Wir setzen sie in einen Kontext.

Es ist schwierig, mitten in einer globalen Pandemie den Überblick über die Zeit zu behalten, aber tatschlich sind seit dem letzten Quartalsbericht von Apple schon wieder drei Monate vergangen. Da sind wir also wieder, und die Apple-Führungskräfte berichten fast schüchtern über Rekordumsätze, während sie sich sehr bemühen, ihre Mitarbeiter und Kunden für ihre Belastbarkeit in schwierigen Zeiten zu loben.

Wie üblich gibt es in Apples 60-minütiger Telefonkonferenz mit Finanzanalysten ein paar interessante Dinge, die aus dem Gerede von OpEx und OI&E und anderen Schlagwörtern der Finanzbranche hervorstechen. Hier sind einige davon.

Gute Zeiten in der Mac-Welt (Wortwitz gewollt)

Den Mac gibt es seit 36 Jahren, und doch hat Apple noch nie ein Quartal wie das jüngste gehabt. Der Mac erwirtschaftete einen Umsatz von 9 Milliarden US-Dollar, das sind erstaunliche 29 Prozent mehr als im gleichen Quartal vor einem Jahr. "Das war das Allzeithoch für Mac in der Geschichte des Unternehmens", sagte Apple CEO Tim Cook. "Und zwar nicht um ein kleines bisschen, sondern um 1,6 Milliarden Dollar."

Die Mac-Umsätze waren auf breiter Front stark. Laut Apple-Finanzchef Luca Maestri lag das Mac-Wachstum in allen geografischen Segmenten im "starken zweistelligen Bereich", und der Gesamtrekord wurde sowohl in Nord- und Südamerika als auch im übrigen asiatisch-pazifischen Raum von Apple durch Mac-Verkäufe in Rekordhöhe übertroffen. Der Mac stellte im vierten Quartal sowohl in Europa als auch in Japan Rekorde auf.

Noch verblüffender ist, dass Apple sagt, die Mac-Lieferungen waren im letzten Quartal durch die Pandemie beeinträchtigt, sodass das Unternehmen wahrscheinlich noch mehr davon hätte verkaufen können, wenn Apple sie schnell genug gemacht hätte.

Mac-Umsätze im vierten Quartal.
Vergrößern Mac-Umsätze im vierten Quartal.
© Six Colors

Auch das iPad hatte ein gutes Quartal, mit einem Umsatz von 6,8 Milliarden US-Dollar, was einem Anstieg von 46 Prozent gegenüber dem Vorjahresquartal entspricht. Das ist das stärkste Wachstumsquartal für das iPad seit seinen Anfängen und ein Zeichen dafür, dass das iPad nach einigen Jahren der Flaute zurück ist.

Treibende Kraft hinter all dem ist, zumindest teilweise, die Pandemie, die zum Kauf von Hardware für Mitarbeiter im Home-Office und Fernstudenten gleichermaßen geführt hat. Und Apple geht davon aus, dass noch mehr kommen wird und rechnet auch für das nächste Quartal mit zweistelligen Verkaufszahlen für beide Kategorien. "Ich denke, dass die Bewegungen, die sich in Richtung Fernlernen und Fernarbeit vollzogen haben, nicht zum Normalzustand zurückkehren werden, sondern etwas anderes werden", sagte Cook. "Und ich denke, das bedeutet, dass iPads und Macs in diesen Umgebungen noch wichtiger werden... Die Sache mit der Arbeit im Home-Office wird nicht so schnell wieder so werden wie früher", sagte Cook.

Der Rückgang Mitte September

Die Verkaufsergebnisse des iPhone waren enttäuschend, wenn man einen Umsatz von 26,4 Milliarden US-Dollar als enttäuschend bezeichnen kann. Noch wichtiger ist, dass die Verkäufe im Vergleich zum Vorjahresquartal um 21 Prozent zurückgegangen sind. In der Telefonkonferenz hämmerte Apple jedoch immer wieder darauf ein, dass die iPhone-Verkäufe bis Mitte September im Vergleich zum Vorjahr sogar gestiegen seien.

Was geschah Mitte September, sodass die iPhone-Verkäufe zurückgegangen sind? Nun, das ist die Sache – es war nicht dieser September, sondern September 2019. Zu diesem Zeitpunkt kündigte Apple drei iPhone-11-Modelle an und brachte noch alle drei vor Ablauf des Quartals in die Läden. Offensichtlich sorgten brandneue iPhone-Modelle für einen enormen Verkaufsschub – und dieses Jahr hatte Apple diese neuen Modelle nicht. (In den Zahlen des letzten Quartals waren überhaupt keine Verkäufe für das iPhone 12 und 12 Pro enthalten – die Smartphones wurden vier Wochen nach Beginn des laufenden Quartals verkauft). Der Vergleich mit dem Vorjahr leidet also, sodass die Zahlen schlechter aussehen, als sie wirklich sind – und das bedeutet, dass das Wachstum der iPhone-Verkäufe im laufenden Weihnachtsquartal wahrscheinlich ansteigen wird, obwohl das iPhone 12 Mini und das iPhone 12 Pro Max erst nach sieben Wochen in diesem Quartal in den Verkauf gehen werden.

iPhone-Umsätze
Vergrößern iPhone-Umsätze
© Six Colors

Ich muss den Mumm der Finanzanalysten bewundern, die versuchen, interessante Fragen für Cook und Maestri zu finden, die selten von den Informationen abweichen, die sie zu Beginn des Calls in einem vorformulierten Download zur Verfügung stellen. Samik Chatterjee von JP Morgan stellte Cook eine Frage zu den iPhone-Verkäufen, die Cook dazu brachte, darüber nachzudenken, dass wir, abgesehen von der Entdeckung von Paralleluniversen, nie wirklich wissen werden, wie sich Covid-19 auf die iPhone-Verkäufe ausgewirkt hat.

"Wenn Sie fragen, ob es mit einem anderen makroökonomischen Ausgabenumfeld noch mehr hätte sein können, glaube ich, dass die Antwort "Ja" lautet?" antwortete Cook. "Aber Sie können das Experiment nicht durchführen. Und deshalb weiß ich es nicht sicher. Aber ich vermute, dass Covid-19 aus weltwirtschaftlicher Sicht generell etwas aus dem Ruder läuft."

Untertreibung des Jahres?

Tim Cooks kryptische Versprechen

Apple kommentiert keine unangekündigten Produkte. Aber Tim Cook hat eine Neuformulierung eines früheren Versprechens bezüglich zukünftiger Produkte angeboten und einen verlockenden Hinweis darauf gegeben, wohin Apple als nächstes gehen könnte.

"Ohne zu viel zu verraten, kann ich Ihnen sagen, dass wir in diesem Jahr noch einige aufregendere Produkte auf Lager haben", sagte Cook. Falls man sich fragt, ob Apple versucht, die versprochenen Macs auf dem Apple Silicon unter den Teppich zu kehren – das ist nicht der Fall. Das Letzte, was Tim Cook tun würde, wäre, die Nachricht bei einer Analysten-Konferenz zu überbringen, aber er versucht, die Erwartungen hochzuhalten und daran zu erinnern, dass Apple mit der Veröffentlichung von Produkten im Jahr 2020 noch nicht fertig ist, obwohl es Ende Oktober ist.

Und dann war da noch eine Sache: Cook antwortete auf eine Frage des Analysten Krish Sankar von Cowen zu Apples Vorstoß auf dem Finanzmarkt, zu denen Apple Card, Apple Pay und Apple Cash gehören, mit dem Hinweis, dass da noch mehr kommen könnte.

"Die USA hinken beim kontaktlosen Bezahlen ein wenig hinterher, und ich denke, dass die Pandemie mit den USA dort auf eine andere Flugbahn gebracht werden könnte", sagte Cook. "Und so sind wir sehr optimistisch in diesem Bereich und sind der Ansicht, dass Apple in diesem Bereich noch mehr tun kann. Es handelt sich also um ein Bereich von großem Interesse für uns".

Das letzte Mal, als Cook über einen "Bereich von großem Interesse" sprach, war etwa ein Jahr vor der Ankündigung der Apple Watch. Angesichts des großen Interesses von Apple an der Ausweitung seines Dienstleistungsgeschäfts und seines kürzlich erfolgten Wechsels in die Finanztechnologie ist es keine Überraschung, dass Cook dies als ein Bereich mit großen Chancen betrachtet. Wenn Sie darauf spekulieren, dass Apple auf einer der Keynote "neue Finanzdienstleistungen" ankündigt, liegen Sie nicht allzu sehr falsch.

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