2542010

Was Homepod Mini für Apple bedeutet

25.10.2020 | 14:29 Uhr |

Eine Überraschung bei der Vorstellung vom Homepod Mini war nicht das Gerät selbst, sondern sein Preis – unter 100 Euro.

Am vergangenen Dienstag gab es große Neuigkeiten aus Cupertino – große Neuigkeiten! Apple kündigte eine neue, kleinere Version eines seiner Produkte zu einem günstigeren Preis an, wodurch es möglicherweise einer ganz neuen Klasse von Kunden zugänglich wird. Ich spreche natürlich vom HomePod mini.

Ja, ja, es gab auch iPhones, aber ich fühlte mich mehr zu dem neuen, kleineren und 100 Prozent kugelförmigeren Smart Speaker hingezogen. Zum Teil mag das vielleicht eine Intrige gewesen sein, ja, aber ein wesentlicher Grund ist, dass ich versuche, genau herauszufinden, welche Strategie Apple für diese Produktlinie verfolgt.

Der Preis ist der Punkt

Wenn es einen mutigen Schritt für den HomePod Mini gibt, dann dreht sich alles um diesen Preispunkt. Unter die 100-Euro-Marke zu kommen, ist nicht nur entscheidend, wenn es darum geht, es zum Impulskauf zu machen, sondern es ist auch deshalb von Bedeutung, weil wir hier über Apple sprechen. Historisch gesehen handelt es sich hier nicht um ein Unternehmen, das über den Preis konkurriert.

Und vielleicht immer noch nicht, denn Amazons jüngst angekündigter Echo Dot kostet 50 Dollar, die Hälfte des Preises des Homepod Mini, und der Google Nest Mini kostet nur 29 Dollar, oder wird zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich kostenlos in Müsli-Packungen verschenkt. Trotzdem bin ich mir sicher, dass Apple argumentieren würde, dass es nicht im Bereich der Lautsprecher in der Ramschecke konkurriert, und ich habe wenig Zweifel daran, dass der Homepod Mini einen besseren Klang bieten wird als jeder dieser Wettbewerber. Und, was noch wichtiger ist, das Unternehmen nutzt den Homepod Mini nicht als Köder, um sein Werbe- oder Datengeschäft zu stärken.

Offen gesagt, nachdem ich mir eine Vielzahl von Airplay-2-Lautsprechern angesehen habe, sind 99 Euro allein für diese Funktionalität ein ziemlich wettbewerbsfähiges Angebot – das einzige mir bekannte Produkt mit vergleichbarem Preis ist der IKEA/Sonos Symfonisk-Regallautsprecher, aber der hat keinerlei Sprachassistentenfunktionen. Viele Kunden sind vielleicht bereit, sich von Hundert Euro allein für die Audiowiedergabe zu trennen. Fügen Sie noch Siri und Smart-Home-Funktionen hinzu und dann ist der Homepod Mini eine runde Sache.

Es gibt keine Garantie dafür, dass sich der Homepod Mini durchsetzen wird, aber er scheint auf jeden Fall gut positioniert zu sein, um sich auf eine Weise zu verkaufen, wie es der ursprüngliche Homepod nicht war.

Was der Homepod Mini besser machen könnte

Neue Apple-Produkte haben oft dieses widersprüchliche Gefühl, sowohl überraschend als auch – im Nachhinein betrachtet – völlig offensichtlich zu sein. Der Homepod Mini folgt diesem Beispiel, indem er mehr oder weniger genau das ist, was sein Name vermittelt: Er ist einfach ein kleinerer Homepod. Während dies vermutlich die Vorteile seines größeren Geschwisterchens – solider Klang, einfacher Aufbau, Interoperabilität mit anderen Apple-Produkten – mit sich bringt, bedeutet es auch, dass es einige der Unzulänglichkeiten des größeren Geräts teilt.

Die wichtigste davon ist meiner Meinung nach die Touch-Oberfläche des Homepod. Angesichts der Gelegenheit, mit dem neuen einige Änderungen vorzunehmen, und da Apple fast immer das Prinzip "Design ist, wie es funktioniert" befolgt, bin ich enttäuscht, dass sie keine Änderungen an der Touch-Oberfläche des Geräts vorgenommen hat. Es liest sich nach wie vor als eine Bevorzugung der Form (die eigenschaftslose, glatte Oberseite) gegenüber der Funktion (jede Art von taktiler Steuerung). Als jemand mit zwei Homepods habe ich oft über sie gegriffen, um Licht einzuschalten oder hinter meinem iMac rumzukramen, und so versehentlich die Oberseite eines der Lautsprecher gestreift und ihn dazu veranlasst, den zuletzt abgespielten Ton zu brüllen.

Auf Schreibtischhöhe ist es auch schwierig, die Plus- und Minus-Knöpfe auf dem Homepod zu sehen, sodass ich im Allgemeinen über das Gerät blicken muss, obwohl die geringere Höhe des Homepod Mini dabei helfen sollte. Ich möchte Apple bitten, einen Weg zu finden, die Oberfläche des Homepod zu verbessern. Sogar das Hinzufügen von Gesten, bei denen man z.B. den Finger im oder gegen den Uhrzeigersinn drehen kann, um die Lautstärke zu erhöhen oder zu verringern, scheint eine bessere und intuitivere Lösung zu sein, als mit einem Finger eine bestimmte Stelle suchen zu müssen.

Der Homepod bleibt

Wenn man bedenkt, dass Apple mit dem Homepod Mini einige Verbesserungen vorgenommen hat (wie z. B. einen anscheinend verbesserten Pairing-Prozess und einen verbesserten Übergabe-Workflow dank des U1-Chips), kann man mit gutem Grund annehmen, dass die Firma ebenfalls einige Änderungen am ursprünglichen Homepod vorgenommen hätte. Vielleicht hätte sie sogar den Preis ein kleines bisschen gesenkt, da es heutzutage so oft mit einem starken Preisnachlass verkauft wird. Aber nein, es gab diese Woche nicht eine einzige Änderung am großen Modell.

Könnte ein Homepod 2 noch in Arbeit sein? Das ist kaum unwahrscheinlich, vor allem, wenn man bedenkt, dass dem Homepod Mini noch einige der Funktionen fehlen, die der Homepod bietet, wie z.B. ein Heimkinoerlebnis, wenn er mit dem Apple TV 4K verbunden ist, sowie "räumlicher Sound". Aber es bleibt abzuwarten, wie wichtig diese Funktionen für potenzielle Homepod-Käufer sind; schließlich scheint es nicht so, als ob das Originalmodell wie heiße Semmeln verkauft wurde.

Quelle: Macworld

Das bedeutet natürlich auch nicht, dass sich die Homepod-Produktlinie auf den Homepod Mini beschränken wird. Es gibt unzählige andere Möglichkeiten, wie Apple einen intelligenten Lautsprecher bauen könnte, einschließlich etwas zwischen dem Homepod Mini und dem ursprünglichen, normalgroßen HomePod. Und das hoffentlich zu einem angemessenen Preis.

Macwelt Marktplatz

2542010