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Was Umstieg auf ARM-Macs für Nutzer und Hardware bedeutet

12.06.2020 | 14:16 Uhr | Halyna Kubiv

Apple ist bereits zweimal auf eine neue Plattform umgestiegen. Die Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich.

In einem neuen Bericht heißt es, dass Apple in einigen Wochen auf der WWDC eine wichtige Ankündigung machen wird: einen Übergang bei der Mac-Hardware weg von Intels x86-Prozessoren und hin zu seinen eigenen maßgeschneiderten ARM-Prozessoren. Das ist ein Schritt, der sehr sinnvoll ist und über den seit einiger Zeit Gerüchte kursieren. Wir haben hier auf Macwelt mehrmals darüber geschrieben.

Wenn wir davon ausgehen, dass es dieses Mal wirklich geschieht, was würde es bedeuten? Auf welche Weise würde es den Mac verändern und wann?

Mögliche Termine für ARM-Macs

Nur weil Apple anscheinend am 22. Juni auf der WWDC den Übergang zu seinen eigenen Mac-Prozessoren ankündigen wird, heißt das noch lange nicht, dass Sie gleich zu diesem Zeitpunkt einen solchen Mac kaufen können. Es wird nicht erwartet, dass die tatsächliche Hardware vor 2021 an die Verbraucher ausgeliefert wird. Apple hat bereits zweimal zuvor ganze Prozessorarchitekturen im Mac geändert: Von der 68000er Architektur zu PowerPC und dann von PowerPC zu Intel. Dieser letzte Übergang könnte einige Hinweise darauf geben, wie Apple mit dieser Umstellung umgehen wird.

Apple kündigte den Übergang auf der WWDC im Sommer 2005 an. Der Hersteller stellte jedoch keine neuen Macs vor. Stattdessen begann das Unternehmen damit, einen modifizierten Power Mac G5 mit einem Intel-Prozessor ausschließlich an registrierte Entwickler zu verkaufen, sodass diese ihre Mac-Anwendungen portieren lassen konnten. Anfang 2006 kündigte Apple dann neue Macs mit Intel-Prozessor an: ein 15-Zoll-MacBook und einen iMac.

Höchstwahrscheinlich wird Apple diesen Übergang in ähnlicher Weise handhaben. Die Entwickler könnten eine Art modifizierten Mac vor der offiziellen Produktankündigung erhalten. Vielleicht wird das ein iMac im neuen Design sein, von dem seit Kurzem Gerüchte kursieren . Vielleicht eine Art Macbook. Aber es wird sich wahrscheinlich nicht wesentlich von dem unterscheiden, was für normale Verbraucher mit Intel-Prozessoren angeboten wird. Der ganze Punkt wäre, dass die Entwickler ihren Code übersetzen, optimieren und aktualisieren müssten, damit sie bereit sind, wenn die neuen Produkte in den Handel kommen.

Was der Umstieg für MacOS und Programme bedeutet

Als Apple von der 68000-Architektur auf PowerPC umstieg, wurde das Betriebssystem nicht drastisch verändert. Die PowerPC-Unterstützung kam mit System 7.1, und die Unterstützung für die 68000er Mac-Serie endete mit System 8.5. Als Apple 2002 auf Mac OS X umstieg , hatte das Unternehmen seit Jahren keine 68000-basierten Macs mehr verkauft.

Dasselbe geschah mit dem Übergang von PowerPC- zu Intel-Prozessoren. Die ersten Produkte, die 2006 ausgeliefert wurden und auf denen dieselbe Mac OS X-Version 10.4 (Tiger) lief, und Apple verkaufte bei der Umstellung sowohl PowerPC- als auch Intel-basierte Macs. Die Unterstützung für PowerPC wurde in Mac OS X 10.6 (Snow Leopard) ein paar Jahre später eingestellt.

Während der Ankündigung der Umstellung auf Intel-Macs sagte Steve Jobs, dass OS X ein "geheimes Doppelleben" innerhalb von Apple geführt habe. Die letzten verschiedenen Versionen und alle Programme von Apple seien zusätzlich zur PowerPC-Version für Intel gemacht worden. Es wäre keine Überraschung, wenn Tim Cook dasselbe ankündigte, vielleicht sogar auf dieselbe Art und Weise.

Um den Übergang zu erleichtern, verwendete Apple Software-Emulation für Anwendungen, die nicht zur Unterstützung der neuen Architektur neu geschrieben wurden. Rosetta war eine Software, mit der Besitzer von Intel-basierten Macs viele Anwendungen ausführen konnten, die für PowerPC-Macs geschrieben worden waren. Ein Mac 68k-Emulator ermöglichte es PowerPC-Macs, Software für 68000-basierte Macs auszuführen.

In beiden Fällen war die Software-Emulation nur rückwärts gerichtet. Diejenigen, die neue Macs mit dem neuen Prozessor kauften, konnten viele der für den alten Prozessor geschriebenen Programmen ausführen, aber nicht umgekehrt.

Der Übergang zu Apples eigenen Mac-Prozessoren sollte ähnlich verlaufen. Wir können wahrscheinlich erst in einigen Jahren mit einem ganz neuen Mac-Betriebssystem rechnen – nicht bevor die Hardware-Umstellung abgeschlossen ist. In der Zwischenzeit wird das kommende MacOS 10.16 wahrscheinlich auf Macs mit Intel- und Apple-Prozessoren ausgeliefert werden und Apple wird eine Art von Software-Übersetzungsfunktion bereitstellen, damit einige Software für die x86-Prozessoren auf den ARM-Prozessoren laufen kann. Vielleicht wird MacOS 10.17 oder 10.18 nur Macs mit Apple-Prozessoren unterstützen, und irgendwann wird Apple alle Unterstützung für ältere Macs einstellen, einschließlich des Software-Emulators, den es zur Verfügung stellt. Alles in allem wird der Übergang wahrscheinlich bis 2023 oder 2024 abgeschlossen sein.

Was der Umstieg für Mac-Hardware bedeutet

Natürlich besteht der ganze Sinn des Wechsels von Intels x86-Prozessoren zu ARM-Prozessoren von Apple darin, völlig neue Dinge mit Mac-Hardware und -Software zu tun. Nicht nur, um schnellere Laptops herzustellen, sondern um das Spiel komplett zu verändern. Vielleicht hat Steve Jobs es am besten gesagt, als er den Wechsel von PowerPC zu Intel ankündigte:

"Die wichtigsten Gründe sind, dass wir uns beim Blick in die Zukunft... einige erstaunliche Produkte vorstellen können, die wir für Sie bauen wollen. Und wir wissen nicht, wie wir sie mit der zukünftigen PowerPC-Roadmap bauen können."

Wie damals war die Leistung pro Watt der zukünftigen PowerPC-Produkte drastisch schlechter als die von Intel. Apples eigene Prozessoren sind ebenfalls in der Lage, eine dramatisch bessere Leistung pro Watt zu liefern als die von Intel. Das wird alle neuen Formfaktoren ermöglichen, die Apple heute einfach nicht erreichen kann, und die Akkulaufzeit von Mac-Laptops deutlich verbessern.

Aber es ist mehr als das. Heute genießen iPhones und iPads Funktionen, die der Mac nicht bietet, und das liegt zum Teil an den Fähigkeiten der Prozessoren der A-Serie von Apple. Apple investiert viel in Hardware, um den Code für maschinelles Lernen zu beschleunigen und die CPU, den Grafikprozessor und andere Hardwarekomponenten (wie Audio- und Video-Kodierer und -Dekodierer) nahtlos miteinander zu verbinden. Apple setzt zudem auf hardwarebasierte Verschlüsselung und Sicherheit.

Einige dieser Funktionen kommen derzeit mit dem separaten T2-Prozessor auf den Mac. Aber um wirklich aufregende neue Macs zu entwerfen, muss Apple die Kontrolle über das gesamte System übernehmen, um seine Prozessoren, seine Hardware und seine Software synergetisch zu entwerfen.

Apple wird den Übergang zum Mac wahrscheinlich mit Laptops beginnen. Angesichts der Tatsache, dass das Erbe der Apple-Prozessoren die A-Serie ist, die in iPhones und iPads zu finden ist, ist es einfach am sinnvollsten. Mac-Laptops brauchen keine extreme Leistung, benötigen keine Erweiterungskarten und werden weniger wahrscheinlich an Nutzer verkauft, die viele externe Peripheriegeräte oder alte, selten aktualisierte Software verwenden müssen. Und ein Laptop würde am meisten von dem geringeren Stromverbrauch profitieren, was zu einer besseren Akkulaufzeit führt.

Von da an wird Apple möglicherweise "aufsteigen", um leistungsstärkere Computer, eventuell sogar den Mac Pro, zu ersetzen. Dieses Produkt ist nicht nur brandneu, sondern wird auch an Kunden verkauft, die Nischen-Peripheriegeräte wie Audio- und Video-Schnittstellen verwenden müssen, die Unterstützung für interne Erweiterungskarten wünschen und Software verwenden, die möglicherweise nicht schnell auf eine neue Architektur aktualisiert werden kann. Letzteres gibt Apple Software-Entwicklern und Kunden Zeit sich darauf einzustellen.

Höchstwahrscheinlich werden gleich erste Macs mit der ARM-Architektur einige dramatischen Neuerungen bringen, beispielsweise eine enorme Verbesserung der Akkulaufzeit, insbesondere wenn der Laptop mit geschlossenem Deckel im Ruhemodus ist. Apple hat schon seit Jahren seine eingebauten Webcams vernachlässigt; sie nicht durch das True-Depth-Modul des iPhone zu ersetzen und die Gesichts-ID (zusammen mit einer dramatisch besseren Foto- und Videoqualität) bereitzustellen, wäre ein Fehler. Andere Verbesserungen wie die Unterstützung für Apple Pencil, könnten ebenfalls naheliegend sein.

Dieser Umstieg ist anders

Es kann aufschlussreich sein, einen Blick auf die letzten beiden Male zu werfen, in denen Apple die Mac-Prozessorarchitektur geändert hat, um den kommenden Wandel besser zu verstehen. Allerdings können wir heute nicht alle dieselben Annahmen treffen wie damals. Zunächst einmal hat sich der Mac von Apples Hauptprodukt zu einem viel kleineren, fast nischenartigen Teil seines Portfolios entwickelt. Apple verkauft ein Vielfaches mehr iPhones, iPads und Apple Watches als Macs. Diese Produkte gab es während der Umstellung von PowerPC auf Intel noch gar nicht.

Die populärsten Produkte von Apple verwenden bereits seine eigenen Prozessoren. Das Catalyst-Programm ist bereits im Gange und bringt seine beliebteste Software-Entwicklungsumgebung (iOS) auf Macs. Es wäre nachvollziehbar, wenn Apple die ARM-Macs nur auf Catalyst-Anwendungen beschränkt, insbesondere wenn man bedenkt, dass Catalyst in den nächsten zwei Jahren wahrscheinlich einige wirklich große Verbesserungen erfahren wird.

Würde das eine Menge Entwickler zurücklassen? Würde es die Fähigkeit neuer ARM-basierter Macs zur Ausführung älterer Software ernsthaft behindern und Apples langjährig eingefleischte Fans verärgern. Ja, und ja. Es wäre das disruptivste aller Szenarien, aber es würde auch den Übergang beschleunigen. Und trotz der unvermeidlichen Nörgelei der eingefleischten Apple-Fans glaube ich nicht, dass Apple viele dieser Kunden verlieren würde. Viele dieser Apple-Fanatiker verteidigen bereits ernsthaft die Position "Das iPad kann Ihr ganzer Computer sein", und das trifft sie mehr als zur Hälfte. Außerdem, was werden diese Apple-Fans tun, einen Windows-Laptop kaufen?

Mehr als je zuvor kann sich Apple eine schnelle Umstellung auf den ARM-Mac leisten. Es kann es sich zumindest wirtschaftlich leisten, das derzeitige Mac-Ökosystem rasch aufzugeben, um etwas zu schmieden, das neue Kunden anzieht, solange es nicht zu lange damit wartet, alten Kunden das zu geben, was sie brauchen. Es könnte bedeuten, dass die Mac-Verkäufe ein oder zwei Jahre lang rückläufig sind, während die Software aufholt und die Retro-Enthusiasten an ihrer alternden Mac-Hardware festhalten, aber die Stärke von Apples anderen Produkten macht es einfach, diesen Sturm zu überstehen.

Dieser Artikel ist eine Übersetzung unserer Schwester-Publikation " Macworld ".

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