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Was jüngste Firmenkäufe über Apples Strategie verraten

03.09.2020 | 12:11 Uhr |

Apples Einkäufe kleinerer Firmen weisen zuweilen genau hin, woran das Unternehmen momentan arbeitet. Eine Analyse.

So sicher wie der Sommer mit dem Herbst endet, so sicher wie Pizza das leckerste Gericht ist, so sicher wie ein Hai alles verschlingt, was sich ihm in den Weg stellt, verschlingt Apple wieder einmal kleinere Unternehmen. In den vergangenen Wochen haben wir von mindestens drei Übernahmen gehört, die Apple in letzter Zeit getätigt hat.

Ob es nun daran liegt, dass die Unternehmen eine Art von Technologie entwickelt haben, die Apple für sich selbst will, oder weil Cupertino mehr Mitarbeiter auf bestimmten Spezialgebieten einstellen möchte, Apple neigt regelmäßig dazu, kleinere Unternehmen zu übernehmen. Nach Kommentaren von Tim Cook vom letzten Jahr ist es so, dass alle zwei oder drei Wochen etwa ein Unternehmen akquiriert wird, was, nun ja, eine Menge Übernahmen sind.

Man kann zwar nicht immer direkt von den eingekauften Firmen auf die fertigen Apple-Produkte schließen, aber ich glaube, dass es zumindest in etwa darauf hinweist, an welcher Technologie Apple gerade forscht, was es interessiert und wo es seine Energie einsetzt. Lassen Sie uns in diesem Sinne einen Blick auf die drei jüngsten Käufe werfen und sehen, ob es dabei etwas Interessantes gibt.

Die KI und AR in Camerai

Apples Fokus auf die iPhone-Fotografie war eine der treibenden Kräfte seiner Smartphone-Entwicklung, seit das Gerät erstmals vorgestellt wurde. Jedes Jahr gab es Versuche, die Grenzen dessen, was die iPhone-Kamera leisten kann, zu erweitern, sei es durch mehrere Objektive, zusätzliche Fotomodi oder verbesserte Kamera-Hardware.

Und mit Apples jüngstem Vorstoß in die erweiterte Realität ist es keine Überraschung, dass das israelische Startup Camerai auf die Liste von Cupertino kam. Camerai stellte einen Rahmen für Apps zur Verfügung, um Funktionen zu implementieren, von denen einige denen ähneln, die Apple bereits anbietet – namentlich einen Portraitmodus, der durch maschinelles Lernen angetrieben wird und bestimmte Objekte auf dem Foto identifiziert. Aber Camerai bot auch Funktionen wie die "Körper-Tracking" an, bei der eine Erkennung verwendet wird, wo sich die Gelenke im Verhältnis zum Körper befinden, was für AR-App-Entwickler von großem Interesse sein könnte (und angesichts der Tatsache, dass die Übernahme von Camerai schon eine Weile zurückzuliegen scheint, könnte diese Technologie bereits in die bevorstehenden AR-Positionserkennungsfunktionen von iOS 14 implementiert sein).

Es scheint klar zu sein, dass Apple viele wichtige AR- und Fotografie-Verbesserungen plant, sodass es mich nicht überraschen würde, wenn sich dies in Form von Kamerafunktionen manifestieren würde, die bessere Fähigkeiten haben, nicht nur Personen, sondern auch potenziell mehr Arten von Szenen und Objekten zu erkennen (und somit dessen Bilder zu optimieren). iOS leistet bereits eine Menge Arbeit hinter den Kulissen bei der Aufnahme großartiger Bilder und Akquisitionen wie diese tragen nur dazu bei, Apples Kamera intelligenter zu machen.

Raum zum Wachsen

Apple verfügt seit Langem über eine Funktion namens Spaces, mit der Sie mehrere Desktops auf Ihrem Mac verwalten können.

Das ist aber nicht alles.

Spaces war eine Virtual-Reality-Firma, die an der Entwicklung gemeinsamer Räume in VR arbeitete, ursprünglich für Orte wie Themenparks, in jüngerer Zeit aber an der Einführung von Funktionen wie virtuelle Arbeitsräume oder die Integration von VR in Rundfunk und Video-Chat, wodurch virtuelle Umgebungen ihren Raum mit anderen Arten von Online-Interaktionen teilen konnten.

Apples Interesse an VR ist hinter seinen AR-Ambitionen zurückgeblieben, aber bei der Betrachtung der Spaces-Produkte komme ich nicht umhin, eine gewisse Ähnlichkeit zwischen seinen virtuellen Avataren und Apples eigenem Memoji festzustellen (obwohl ich argumentieren möchte, dass die virtuellen Darstellungen von Spaces so aussehen, als ob sie versuchen, zu nah an der Realität zu arbeiten). Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass, falls und wenn Apple es wagt, eine rein virtuelle Umgebung zu schaffen, die Kunden sich sehr wohl durch einen Memoji-Charakter repräsentiert sehen könnten – nicht unähnlich der Art und Weise, wie Nintendo und Microsoft es den Benutzern erlaubt haben, auf ihren Spielplattformen Versionen von Cartoon-Charakteren von sich selbst zu erstellen.

Eine virtuelle Umgebung zu schaffen, in der Menschen interagieren können, scheint in der heutigen Welt durchaus attraktiv zu sein, daher wird es interessant sein zu sehen, ob Apple die Spaces-Technologie nutzt, um vielleicht das, was es bereits bietet, mit Funktionen wie FaceTime zu erweitern.

Apple zahlt drauf

Ich war ein großer Fan von kontaktlosen Zahlungen, noch bevor die Welt von einer Pandemie heimgesucht wurde, aber jetzt bin ich es noch mehr. Ein Merkmal, das jedoch bisher fehlte, ist die Fähigkeit der mobilen Geräte von Apple, kontaktlose Zahlungen zu empfangen. Für dieses Feature habe ich mich im Laufe der Jahre mehrfach eingesetzt und jetzt scheint es, als ob es tatsächlich in Arbeit ist, falls die Übernahme der kanadischen Firma Mobeewave durch Apple irgendein Anzeichen dafür ist.

Mobeewave verwendet NFC, dieselbe Technologie, die auch Apple Pay zugrunde liegt, um ein mobiles Gerät in ein Zahlungsterminal zu verwandeln, etwas, wofür derzeit Hardware von Drittanbietern erforderlich ist, wie z. B. ein Lesegerät von Point-of-Sale-Firmen wie Square oder Toast.

Eine Verbesserung, die dies vermuten lässt, ist die Einführung von NFC auf iPads. Bisher enthielten iPads zwar NFC-Controller-Chips als Teil der Sicherheits-Hardware, aber es fehlten ihnen die erforderlichen Antennen, um tatsächlich als Bezahlgeräte zu funktionieren. Aber mit der richtigen Hardware und der Technologie von Mobeewave gibt es keinen Grund, warum ein iPad nicht sofort nach dem Auspacken zu einem Point-of-Sale-Terminal werden könnte.

Es könnte auch einen Vorteil für iPhone-Benutzer geben. iPhones könnten nicht nur als tragbare Zahlungsterminals an Orten wie Bauernmärkten oder Lebensmittelwagen funktionieren, sondern man könnte schnell Geld an jemanden schicken, ohne auf iMessage zurückgreifen zu müssen. Und es eröffnet zumindest die Möglichkeit einer plattformübergreifenden Zahlung, d. h. man könnte das Android-Smartphone eines Freundes anzapfen, um ihm ein paar Dollar zu schicken, damit er die Pizza bezahlen kann.

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