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Wie ein Macbook Pro 16'' den Weg für ARM-Macbooks frei macht

25.07.2019 | 13:30 Uhr |

Das Macbook Pro hat Apple zwar erst kürzlich renoviert - am Horizont steht aber schon die nächste Generation bereit. Diese wird Gräben im Angebot vertiefen - die Lücken lassen sich aber füllen.

Ein 16-Zoll-Macbook-Pro mit schmalerem Rahmen und möglicherweise einem neuen Tastaturdesign kommt im Oktober, behauptet ein Bericht der Economic Daily News (EDN). Das bemerkenswerteste dieser neuesten Spekulation über Apples Laptop der nächsten Generation ist der Preis - EDN schlägt einen Startpreis um die 3.000 US-Dollar vor.

Sollten wir überrascht sein? Apple hat sich nie darauf konzentriert, der Marktführer im Niedrigpreissegment zu sein, und am oberen Ende seiner Produktpalette hat es sich nie gescheut, jede Menge Geld zu verlangen … insbesondere für Produkte mit dem Namenszusatz "Pro".

Vom Power-User zum Profi

Lange nach der Einführung des iMac als preiswertem Consumer-Computer kauften die meisten Mac-Power-User noch Power Macs. Aber mit dem Umstieg auf die  Intel-Plattform verwandelte Apple den Power Mac in den Mac Pro - und das war mehr als nur eine Marketing-Maßnahme. Wenn der Power Mac von Power-Usern verwendet wurde (klar, sein Name bedeutete auch, dass er einen PowerPC-Prozessor im Inneren hatte), war der Mac Pro für Profis gedacht und wird seither entsprechend bepreist.

Schauen Sie sich die heutige Mac-Desktop-Landschaft an: Der iMac ist so leistungsstark (und der iMac Pro und der Mac Pro so teuer), dass er die meisten Benutzer absorbiert hat, die einst ihre Nase über ihn rümpften. Apple hat seine Desktop-Linie neu definiert, so dass die leistungsfähigsten Geräte auch so teuer sind, dass sie für die meisten Anwender keinen Sinn ergeben.

Denken Sie daran, was wir alle bei der Einführung des Pro Display XDR von Apple gelernt haben, nämlich dass professionelle Märkte keine Ähnlichkeit mit der Welt haben, in der Verbraucher (oder Fachleute in anderen Bereichen) leben. Was für uns wie ein lächerlich teures Display aussieht , bedeutet für Käufer in bestimmten professionellen Märkten einen großen Wert.

Die Botschaft ist, dass Apple am oberen Ende der für die Bedürfnisse von Profis entwickelten Produkten steht - die dann entsprechend teuer sind. Früher konnte ein Power-User so tun, als wäre er ein "Profi", aber wenn man sich heutzutage für ein Profigerät interessiert, wird man dafür teuer bezahlen müssen.

Die gleiche Geschichte scheint sich jetzt in Apples Laptop-Linie zu wiederholen. Ein 3.000-Dollar-Laptop? Viele von uns werden sich diesen Preis ansehen und lieber zum Macbook Air für 1.110 Dollar greifen, einem wirklich soliden Laptop, das - seien wir ehrlich zu uns selbst - genug für vielleicht 95 Prozent der Mac-Käufer leistet. Und viele der restlichen fünf Prozent werden beim Preis zwar zusammenzucken, aber doch sofort eine Bestellung aufgeben.

Auswirkungen nach unten

Nun die gute Nachricht: Die Empörung (Sie wissen, dass es Empörung geben wird), wenn Apple es wagt, einen 3.000-Dollar-Laptop einzuführen, wird sich legen und Apple wird tun, was es immer tut. Die im 16-Zoll Macbook Pro eingeführten Verbesserungen werden später auf den Rest der Produktlinie übertragen und langsam zu niedrigeren Preisen angeboten.

Man denke nur an das originale Retina-Macbook-Pro, das mit 2.199 Dollar deutlich mehr kostete als die gleichzeitig erhältlichen Nicht-Retina-Modelle. Die Leute zahlten eine Prämie für dieses erste Modell, aber sieben Jahre später sind alle Apple-Laptops Retina und Sie können eines für so wenig wie 1.100 US-Dollar oder 1.250 Euro kaufen.

Das Erreichen der 3000-Dollar-Marke bedeutet auch einen nicht ganz so großen Sprung, wie man vielleicht denkt. Das Top-Modell des 15-Zoll-Macbook-Pro kostet derzeit 2.799 Dollar. Ein 16-Zöller mit einem Preis von 2.999 US-Dollar in der Grundausstattung wäre eine moderate Preiserhöhung für das erste Modell einer brandneuen Hardware-Generation.

Daraus lässt sich auch schließen, dass  Apples Masterplan darin besteht, später Ersatz für das 13-Zoll-Macbook-Pro (ein 14-Zoll-Modell mit reduziertem Rand, vielleicht?) zu scahffen, aber die Preise 200 Dollae oder so über dem Preis der aktuellen Modelle zu halten. Mir gefällt Apples kontinuierliche Preiserhöhung nicht, aber das war Trend der letzten Jahre und ich erwarte, dass dieser sich fortsetzen wird.

Selbst wenn dies der Fall ist, ist es nicht schwer, sich vorzustellen, dass wir 2020 ein 14-Zoll-Macbook-Pro ab 1.699 US-Dollar sehen würden, und 2021 wird vielleicht das aktuelle Zwei-Port-Macbook Pro durch ein Modell für 1.499 US-Dollar ersetzt.

ARM für den Rest von uns?

Das Problem mit diesem Szenario ist nicht, dass Apple anscheinend High-End-Laptops herstellen und höhere Preise für sie verlangen will. Es ist mehr, dass Apples verbraucherfreundliche Laptop-Linie derzeit keine Vielfalt aufweist, und das ist noch milde ausgedrückt.

So sehr ich das aktuelle Macbook Air auch liebe, es ist buchstäblich der einzige Laptop, den Apple heute verkauft. Apple scheint die letzten paar Jahre damit verbracht zu haben, das Chaos aufzuräumen, das es dadurch verursacht hat, dass es den Reiz des 12-Zoll-Macbook und des 13-Zoll-Macbook Pro falsch eingeschätzt hat, was bewundernswert ist - aber im Moment, wenn Sie nicht für ein Macbook Pro bezahlen wollen, bleibt Ihnen nur das Air.

Wenn Apple wirklich den Preis und die Spezifikationen des Macbook Pro erhöhen will, ist es Aufgabe des Unternehmens, Nicht-Profis mehr Möglichkeiten zu bieten. Alle Gerüchte, dass Apple bald einen Übergang zu von Apple entwickelten ARM-Prozessoren auf dem Mac vollzieht, folgen daraus - schließlich würden Laptops am meisten von der verbesserten Energieeffizienz von ARM-Prozessoren profitieren.

Vielleicht ist die Zukunft der Mac-Laptops wirklich zweigeteilt: Eine Reihe von teuren Macbook Pro, die von Intel-Prozessoren unterstützt werden, und (im Idealfall) mehr als ein ARM-basierter Laptop, der dem Budget und den Bedürfnissen der Allgemeinheit entspricht.

Es mag funktionieren, aber Apple wird auf der Verbraucherseite der Produktlinie mehr Abwechslung bieten müssen, bevor sich Macbook-Pro-Anwender bei der Massenumstellung auf das Macbook Air wohl fühlen. Wie bei so viel von Apples Laptop-Linie in den letzten Jahren, fühlt es sich immer noch wie eine Baustelle an.

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