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iPhone Fold schon 2020? Erscheinungsdatum, Gerüchte & Patente über das faltbare iPhone

11.03.2019 | 13:36 Uhr |

Wird Apple jemals ein faltbares iPhone auf den Markt bringen? Wir untersuchen alle Hinweise, Gerüchte und Konzeptentwürfe.

Hersteller wie Samsung, Huawei, Xiaomi, LG, Lenovo und Motorola haben sie bereits alle: Pläne für den Verkauf von faltbaren Smartphones. Doch wie steht es mit einem faltbaren iPhone?

Die Wahrscheinlichkeit ist hoch, dass auch Apple mit dem Trend geht – auch wenn das Unternehmen wohl nicht so schnell am Ziel sein wird wie die Konkurrenz. Apple hat Patente für klappbare Geräte angemeldet und sich anscheinend bereits die Bereitstellung biegsamer Displays gesichert. Dennoch wird das Unternehmen voraussichtlich erst 2020 - oder vielleicht sogar erst 2021 – ein klappbares iPhone vorstellen. Wenn überhaupt!

In diesem Artikel schauen wir uns nicht nur an, wann und ob Apple ein faltbares iPhone auf den Markt bringen könnte, sondern auch, was die Käufer darüber denken: sollte Apple überhaupt diesen Trend mitmachen oder sich besser auf andere Funktionen konzentrieren?

Warum sollte Apple ein faltbares iPhone herstellen?

Ein Grund, warum ein faltbares iPhone eine gute Sache sein könnte, ist diese Konzept-Illustration des niederländischen Industriedesigners Roy Gilsing im Auftrag von Foldable Phone News .

Durch Auseinanderfalten wird aus dem iPhone ein iPad
Vergrößern Durch Auseinanderfalten wird aus dem iPhone ein iPad
© Roy Gilsing

Diese Bilder veranschaulichen perfekt, wie man ein iPhone entfalten könnte, um daraus ein iPad werden zu lassen. Würde ein solches Gerät mehr Menschen dazu anregen, ein iPhone zu kaufen? Oder wäre der Preis unerschwinglich? Würden diejenigen von uns, die sowohl ein iPhone als auch ein iPad besitzen, es vorziehen, wenn beide Geräte in einem Mobilteil kombiniert wären? Würde dadurch der Verkauf von iPads einbrechen?

Eine gewisse Skepsis bleibt, denn in vielerlei Hinsicht erscheint uns der faltbare Bildschirm als eine Technologie, die erst noch nach einer praktischen Anwendung sucht. Dennoch haben Samsung und Lenovo bereits im Frühjahr 2018 Telefone mit klappbaren Bildschirmen vorgestellt. Samsungs Flaggschiff, das Samsung Galaxy Fold , soll sogar schon im April 2019 erhältlich sein (und stolze 2.000 Dollar kosten).

Doch ganz egal, was wir nun generell von der Idee eines faltbaren iPhones halten: Apple selbst hat diese Möglichkeit bereits in Betracht gezogen. Bereits 2016 stellte sich heraus, dass Apple offenbar einen Auftrag an LG für ein faltbares OLED erteilt hatte. Unter Berufung auf anonyme Branchenquellen behauptete ein Bericht von “The Bell” über “The Investor” im Oktober 2017, dass LG mit Apple an einem faltbaren iPhone arbeite. Laut diesem Bericht wurde erwartet, dass die Produktion von faltbaren iPhones im Jahr 2019 beginnen würde.

An Samsung orientiert: Der lange Weg zum faltbaren iPhone

Ein Bericht von “ET News” vom Dezember 2016 schien diese Theorie zu bestätigen. Schon 2018 sollte LG demnach mit der Massenproduktion der Bildschirme beginnen und diese an Apple, Google und Microsoft liefern.

Patentanmeldungen: Woran Apple forscht

Hinzu kommt, dass Apple bereits Patente für Geräte mit flexiblem Display besitzt und zusätzliche Patentanmeldungen eingereicht hat.

Apple-Patent für ein faltbares Display
Vergrößern Apple-Patent für ein faltbares Display
© Apple

Im Oktober 2018 wurde ein Patent für "Geräte mit flexiblem Display” angemeldet und im Februar 2019 veröffentlicht. Die Patentanmeldung enthält viele anschauliche Abbildungen.

Dieses Patent folgte einigen früheren Patentanmeldungen, die im September 2016, 2014 und 2011 eingereicht wurden. Es beinhaltet die folgenden Patente für faltbare Vorrichtungen, die Apple im Laufe der Jahre erteilt wurden: Patent-Nummer 10.104.787, Patent-Nummer 9.504.170 und Patent-Nummer 8.787.016.

Patent
Vergrößern Patent
© Apple

Die Patentanmeldung vom Oktober 2018 kombiniert alle diese Patente und Patentanmeldungen, wobei sich ein Großteil des Dokuments auf ein Scharnier bezieht, in dem sich das Display biegt. Die gesamte Patentanmeldung ist hier aufgeführt.

Es gibt auch ein separates Patent aus dem Jahr 2016 für ein biegsames iPhone, wie unten dargestellt (Patent-Nummer 9.947.882). Es wird wie folgt beschrieben: "Eine elektronische Vorrichtung, umfassend: ein Gehäuse, das sich um eine Biegeachse biegt; und eine Anzeige in dem Gehäuse, die sich um die Biegeachse biegt, worin die Anzeige eine Schutzschicht mit einem starren Abschnitt, der aus einem ersten Material gebildet ist, und einem flexiblen Abschnitt, der aus einem zweiten Material gebildet ist, das sich vom ersten Material unterscheidet, umfasst". Weitere Informationen finden Sie hier .

Kürzlich ist ein Apple-Patent entstanden, das ein Verfahren beschreibt, um zu vermeiden, dass Bildschirme beim Verbiegen beschädigt werden. Das Patent für "Elektronische Geräte mit flexiblen Displays" besagt, dass Schäden bei Kälte auftreten und bietet daher eine Lösung: "Der Teil der Anzeige, der die Biegeachse überlappt, kann durch Beleuchten von Pixeln selbst erwärmt werden."

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Natürlich bedeutet das nicht, dass Apple all diese Patente auch jemals in einem echten Produkt verwenden wird. Oder dass diese Patente Anwendung in einem iPhone finden. Eventuell taucht die Technologie in einem völlig anderen Produkt auf. Die Patentanalyse ist eben keine exakte Wissenschaft.

Mögliches Erscheinungsdatum: 2020 oder 2021

Apple ist selten das erste Unternehmen, das ein Produkt  einer neuen Kategorie auf den Markt bringt. Der iPod war nicht der erste Musikplayer; das iPhone war nicht das erste Smartphone; das iPad war nicht das erste Tablet; und die Apple Watch war nicht die erste Smart Watch.

Aber Apple-Produkte neigen dazu, sich an die Spitze des Feldes zu setzen, weil das Unternehmen wartet und dann das Produkt verfeinert, um etwas Intuitiveres und Überlegeneres als die Konkurrenz zu schaffen. Apples Strategie ist es, der Beste zu sein, nicht der Erste.

Wann können wir also erwarten, dass Apple ein faltbares iPhone auf den Markt bringt?

Die frühesten Vorhersagen sind, dass Apple im Jahr 2020 ein faltbares Handy auf den Markt bringen wird. Das behauptete im Juli 2018 zumindest eine Quelle der Korea Times. Ebenfalls 2018 behaupteten Analysten der Bank of America Merrill Lynch, dass Apple an einem faltbaren iPhone arbeite, das innerhalb von zwei Jahren veröffentlicht werden solle. Der Analyst Wamsi Mohan zitierte verschiedene Apple-Lieferanten und sagte: "Unsere Überprüfungen deuten auch darauf hin, dass Apple mit Lieferanten an einem faltbaren Telefon (das sich möglicherweise in ein Tablet ausklappen lassen könnte) für die Einführung im Jahr 2020 arbeitet". Das ließ CNBC bereits im März 2018 verlauten.

Einer Sache können wir uns jedenfalls sicher sein: Wenn sich die ersten faltbaren Smartphones auf dem Markt als ein Reinfall entpuppen, wird Apple niemals auf den Zug aufspringen - es sei denn, das Unternehmen findet heraus, wo die Fertigstellung schief gelaufen ist und erfindet eine andere Produktkategorie neu.

Das iPhone mit dem Konzeptnamen "iPhone X Fold"
Vergrößern Das iPhone mit dem Konzeptnamen "iPhone X Fold"
© Roy Gilsing

Konzeptbilder

Neben den bereits erwähnten Bildern, die von Roy Gilsing erstellt wurden, gibt es auch eine Sammlung von Bildern, die von der Website von LetsGoDigital erstellt wurden. Diese zeigen ein kleineres Gerät im iPhone-Format, das sich in zwei Hälften faltet. Wir sind uns jedoch nicht ganz sicher, was der Sinn eines solchen Gerätes sein soll.

Eine andere Art des Konzepts von LetsGoDigital
Vergrößern Eine andere Art des Konzepts von LetsGoDigital
© LetsGoDigital

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