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Teilerfolg für Apple im Streit mit ehemaligem Chip-Direktor

21.01.2020 | 09:57 Uhr | Peter Müller

Apple findet es überhaupt nicht in Ordnung, dass ein ehemaliger leitender Mitarbeiter ein Startup gründet und weitere Entwickler aus Cupertino abwirbt.

Update vom 21. Januar 2020:

Vorentscheidung: Im Prozess gegen seinen ehemaligen Mitarbeiter Gerard Williams III, der bei Apple die Entwicklung der Chips A4 bis A12X leitete, hat Cupertino einen ersten Teilerfolg erzielt . Williams war im März 2019 ausgeschieden, um mit weiteren ehemaligen Angestellten das Unternehmen Nuvia zu gründen, Apple hatte ihn wegen Vertragsbruch und Verletzung von Firmengeheimnissen verklagt. Wie Richter Mark Pierce vom Santa Clara County Superior Court aber befand, erlaube es das Gesetz nicht, "die Gründung eines wettbewerbsfähigen Unternehmens vor der Kündigung zu planen und vorzubereiten, wenn der Arbeitnehmer dies in der Zeit seines Arbeitgebers und mit den Ressourcen des Arbeitgebers tut". Zudem wies er die Beschwerde Williams' zurück, dass Apple seine Korrespondenz an Kollegen über die geplante Firmengründung als Beweise heranziehe, das sei keine Verletzung seiner Privatsphäre. In den Mails hatte Williams potentielle Mitstreiter damit gelockt, dass Apple gar nicht anders könne, als die Neugründung irgendwann aufzukaufen – offensichtlich kann Apple aber auch anders.

Ursprüngliche Nachricht vom 11. Dezember 2019:

Der Chip-Designer Gerard Williams III hatte Apple Anfang des Jahres verlassen, um sein eigenes Unternehmen zu gründen. Nuvia, so der Name, will Chips für Rechenzentren konzipieren . Bis im November das Unternehmen bekannt wurde, hatte es bereits 53 Millionen US-Dollar an Geldern von Investoren einsammeln können – und dazu mindestens acht weitere ehemalige Apple-Angestellte.

Genau das scheint Apple nun zu stören und hat Williams wegen Vertragsbruch verklagt. Der Vorwurf: Schon während seiner Zeit bei Apple habe er Nuvia konzipiert und damit begonnen, Mitstreiter abzuwerben. "Dieser Fall ist ein Worst-Case-Szenario für ein innovatives Unternehmen wie Apple. Ein vertrauenswürdiger leitender Direktor mit jahrelanger Erfahrung und jahrelangem Zugang zu den wertvollsten Informationen von Apple gründet heimlich ein konkurrierendes Unternehmen, das genau die Technologie nutzt, an der der Direktor gearbeitet hat, und die gleichen Teams, mit denen er gearbeitet hat, während er noch bei Apple beschäftigt war", begründet Apple seine Klage, die eine Verfügung gegen Nuvia fordert und Schadensersatz.

Nuvia hingegen schießt zurück und wirft Apple vor, seine Mitarbeiter zu überwachen: "Apple, ein früher Begünstigter der kreativen Kräfte, die das Silicon Valley bildeten und weiterhin antreiben, hat diese Klage in einem verzweifelten Versuch eingereicht, die rechtmäßige Anstellung neuer Mitarbeiter durch einen ehemaligen zu unterbinden. Um jeden derzeitigen Apple-Mitarbeiter, der es wagen könnte, Apple zu verlassen, weiter einzuschüchtern, zeigt die Beschwerde von Apple, dass es die Telefonate und Textnachrichten seiner Mitarbeiter überwacht und überprüft".

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