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Was kommt nach M2? Die Zukunft von Apple Silicon

14.03.2022 | 14:30 Uhr |

Apples M1-Chips haben den Mac grundlegend verändert. Dabei steckt Apple Silicon noch in den Kinderschuhen, in den nächsten Jahren dürfen wir uns auf viele Innovationen gefasst machen.

Als Apple Ende 2020 den M1-Chip vorstellte, waren wir von den Leistungssteigerungen im Vergleich zu seinen Intel-Vorgängern überwältigt. Ein Jahr später legte Apple mit dem M1 Pro und dem M1 Max nach , und im März 2022 stellte Apple den M1 Ultra vor, der die M1-Chip-Reihe vervollständigte und unsere Erwartungen an die Roadmap von Apple drastisch veränderte. Im Folgenden erfahren Sie, wie die Umstellung auf Apple-Silicon bisher verlaufen ist - und wohin sie führen wird.

M1 Pro vs. M1 Max: Das sollten Sie beim Kauf beachten

M1: Dezember 2020

Apples aktueller M1-Prozessor basiert auf dem 5nm-A14-Chip, der erstmals im iPad Air (4. Generation) und im iPhone 12 eingesetzt wurde. Er verfügt über vier leistungsstarke Kerne mit 192 KB L1-Befehls-Cache, 128 KB L1-Daten-Cache und gemeinsamem 12 MB L2-Cache sowie vier energieeffiziente Kerne mit 128 KB Befehls-Cache, 64 KB L1-Daten-Cache und gemeinsamem 4 MB L2-Cache. Damit stehen insgesamt acht Kerne zur Verfügung, die sich gleichmäßig auf Leistung und Effizienz verteilen, was zu enormen Geschwindigkeitssteigerungen gegenüber den Vorgängermodellen führt. Das System-on-a-Chip nutzt in den meisten Modellen auch einen Achtkern-Grafikprozessor (das Macbook Air der Einstiegsklasse und der günstigste 24-Zoll-iMac haben einen 7-Kern-Grafikprozessor) mit 128 Ausführungseinheiten und bis zu 24576 gleichzeitigen Threads.

Auch der Speicher hat sich verändert. Beim M1 ist der LP-DDR4-Speicher nicht nur auf die Hauptplatine gelötet, sondern Teil des Chips selbst. Das bedeutet, dass er schneller und effizienter ist als zuvor, aber er ist auch etwas eingeschränkter - in einem M1 Mac sind nur 8 GB oder 16 GB verfügbar und es gibt keine Möglichkeit, ihn nach dem Kauf aufzurüsten. (Das wird Macbook-Käufer nicht überraschen, aber das Gleiche gilt auch für die Desktop-Modelle, wobei wir uns beim Mac Pro noch nicht sicher sind). Und schließlich verfügt der Chip über eine Neural Engine mit 16 Kernen, Secure Enclave und USB4/Thunderbolt-Unterstützung.

M1 Pro und M1 Max: Oktober 2021

Wir haben Anfang des Jahres von der Entwicklung eines M1X-Chips gehört, aber die Gerüchte waren nicht ganz korrekt. Apple nennt seine Prozessoren der nächsten Generation M1 Pro und M1 Max, und wie ihre Namen schon verraten, sind sie ein gewaltiger Sprung gegenüber dem M1.

Macbook Pro 16'' M1 Max im Test – so schnell und leise ist es wirklich

Der M1 Pro und der M1 Max werden im gleichen 5-nm-Verfahren wie der M1 hergestellt und verfügen über eine neue 10-Kern-CPU mit acht Hochleistungskernen und zwei Hocheffizienzkernen, die bis zu 70 Prozent schneller sind als der M1. Das M1 Pro bietet eine Speicherbandbreite von bis zu 200 GB/s mit Unterstützung für bis zu 32 GB Unified Memory, während der M1 Max eine Speicherbandbreite von bis zu 400 GB/s mit Unterstützung für bis zu 64 GB Unified Memory bietet.

Auf der Grafikseite ist der M1 Pro mit einem 14- oder 16-Kern-Grafikprozessor ausgestattet, der bis zu 2x schneller ist als der M1, während der M1 Max mit einer 32-Kern-Grafikprozessor-Option eine bis zu 4x schnellere Grafikleistung als der M1 bietet. Laut Apple kann das neue M1 Max Macbook Pro ProRes-Videos in Compressor bis zu 10x schneller transkodieren als das Intel Macbook Pro 16-Zoll.

Außerdem verfügen die Chips über eine 16-Core Neural Engine, zusätzliche Thunderbolt 4 Controller und eine neue Display-Engine, die bis zu vier externe Displays am M1 Max ansteuern kann. Sie sind im 14- und 16-Zoll Macbook Pro zu finden.

M1 Ultra: März 2022

Der M1 Ultra war eine Überraschung bei Apples "Peek Performance"-Event im März . Apple hat diesen Prozessor gut unter Verschluss gehalten - Gerüchte, die ein paar Tage vor der Veranstaltung über das Mac Studio auftauchten, beschrieben den Ultra einfach als eine Variante des M1 Max.

Es hat sich herausgestellt, dass die Bezeichnung des M1 Ultra als Variante irreführend ist - es handelt sich tatsächlich um zwei Max-Chips, die wie ein einziger zusammenarbeiten. Apple hat ein extrem schnelles Interface namens Ultra Fusion entwickelt, das eine Bandbreite von 2,5 TBps zwischen den beiden Chips bietet, wodurch der Ultra von macOS als einzelner SoC erkannt wird.

Da es sich beim Ultra um zwei Maxes handelt, kann man die Spezifikationen eines einzelnen Max verdoppeln, und man erhält einen Überblick über den Ultra. Er verfügt über 20 CPU-Kerne, davon 16 Leistungskerne und 4 Effizienzkerne, und einen 48-Kern- oder 64-Kern-GPU. Das M1 Ultra ist mit 64 oder 128 GB Unified Memory und einer Speicherbandbreite von 800 GB/s erhältlich. Und sie verfügt über eine Neural Engine mit 32 Kernen.

Der Ultra verfügt außerdem über alle Medien-Engines des Max, aber auch hier sind es doppelt so viele: zwei Video-Decodier-Engines, vier Video-Codier-Engines und vier ProRes-Codier- und Decodier-Engines. Einfach ausgedrückt, ist dies ein idealer Prozessor für die Videobearbeitung.

M2: Juni 2022

Apple hat den M2 auf der WWDC im Juni 2022 vorgestellt. Die ersten Macs, die mit dem neuen Chip ausgestattet sind, sind das MacBook Air und das 13-Zoll MacBook Pro. Der M2 wird langfristig den M1 als Basis für die M-Reihe ablösen, aber Apple wird Macs mit dem M1 wahrscheinlich noch einige Monate oder sogar Jahre weiter anbieten.

Der M2 ist ein 5-nm-Chip mit einer Basiskonfiguration, die die gleiche Anzahl an Kernen hat wie der M1: acht CPU-Kerne (vier für Leistung, vier für Effizienz) und eine GPU mit acht oder zehn Kernen. Auch das ist die gleiche Anzahl wie beim M1, allerdings hat Apple Verbesserungen vorgenommen, um die Leistung zu steigern: Der L2-Cache der Leistungskerne wurde von 12 GB auf 16 GB erhöht und die Taktraten sind höher. Apple gibt an, dass der M2 eine 18-prozentige Steigerung der Gesamt-CPU-Leistung gegenüber dem M1 und eine 35-prozentige Steigerung der GPU-Leistung bietet.

Alle Features des neuen M2-Chips in der typischen Übersicht.
Vergrößern Alle Features des neuen M2-Chips in der typischen Übersicht.
© Apple

Der M2 verfügt außerdem über eine höhere maximale RAM-Konfiguration als der M1 - 24 GB, mit 8 GB und 16 GB Optionen. Die Speicherbandbreite des M2 beträgt jetzt 100 Gbps, was eine Steigerung gegenüber den 68,25 Gbps des M1 bedeutet. Die 16-Core Neural Engine ist ebenfalls schneller als die des M1. Der M2 verfügt zusätzlich über eine verbesserte Medien-Engine, die H.264- und HEVC-Codierung und -Decodierung bis zu 8K-Auflösung unterstützt und die ProRes-Videobeschleunigung einschließt.

Der M2 wird wahrscheinlich noch in diesem Jahr in den Mac mini integriert. Er könnte auch seinen Weg in den 24-Zoll-iMac finden, aber da dieses Modell seit Mai 2021 ausgeliefert wird, könnte es noch bis Anfang 2023 dauern, bis er aktualisiert wird.

M2 Pro und M2 Max: Mitte bis Ende 2023

Die nächste Generation von Apples High-End-Laptop-Prozessoren könnte wie der M1 Pro und M1 Max mehrere Leistungsstufen haben, mit bis zu 20 Rechenkernen, die sich aus 16 Hochleistungs- und vier Hocheffizienzkernen zusammensetzen, so ein Bericht von Bloomberg. Dies ist einem Bericht von The Information zufolge auf einen neuen einzigartigen Dual-Die-Prozessor zurückzuführen, der die Anzahl der Kerne in jedem Chip effektiv verdoppeln wird. Wir erwarten die Markteinführung für Mitte bis Ende 2023, möglicherweise auf der WWDC oder der Mac-Veranstaltung im Herbst.

M2 Extreme: Mitte 2023

Als John Ternus den M1 Ultra-Prozessor auf der "Peek Performance"-Veranstaltung ankündigte, erklärte er, dass es sich um den letzten Chip der M1-Reihe handeln würde. Später bei der Präsentation kündigte er den letzten Mac an, der auf Apple Silicon umgestellt wird: der Mac Pro. Wenn beides zutrifft, arbeitet Apple für die nächste Generation seines Mac Pro an einem Desktop-Chip auf Workstation-Niveau, der mehr ist als nur ein Upgrade des M1 Ultra. Der Mac Pro-Chip soll Gerüchten zufolge bis zu 40 Kerne haben, entweder durch ein Four-Die-Verfahren oder durch die Kombination von Chips mit 32 Leistungskernen sowie eine GPU mit 64 oder 128 Kernen.

Der Mac Pro ist der einzige Mac, der noch kein Upgrade auf Apple Silicon erhalten hat.
Vergrößern Der Mac Pro ist der einzige Mac, der noch kein Upgrade auf Apple Silicon erhalten hat.
© Hadrian / Shutterstock.com

Diese Zahlen sehen verdächtig nach zwei M1 Ultra Chips aus. Es ist also möglich, dass Apple, ähnlich wie beim M1 Max, zwei M1-Ultra-Chips zu einem Mega-Chip verschmilzt, der genau diese gemunkelten Spezifikationen besitzt: 40 CPU-Kerne (32 Performance, acht Effizienz), 128 GPU-Kerne, 64 Neural Engine-Kerne und bis zu 256 GB RAM. Mark Gurman von Bloomberg zufolge könnte genau dieser Chip nächstes Jahr auf den Markt kommen, vorläufig unter dem Namen M2 Extreme.

Es ist nicht bekannt, ob Apple weiterhin PCI-Steckplätze für Grafik- und Speicherkarten anbieten wird oder einfach mehr Anschlüsse für Erweiterungen hinzufügt, aber der Mac Pro ist definitiv der interessanteste Mac im Zusammenhang mit der Umstellung auf Apple Silicon. Wir könnten auf der WWDC 2023 einen ersten Blick auf das Gerät erhalten und es im November oder Dezember im Handel finden.

M3: Ende 2023

Wie The Information berichtet , arbeitet Apple bereits an der dritten Generation seiner M-Serie-Prozessoren. Es wird wahrscheinlich der erste Desktop-Prozessor sein, der im 3-nm-Verfahren hergestellt wird und dank des neuen Prozesses einen deutlichen Geschwindigkeitsschub gegenüber dem M1 bieten wird, möglicherweise mit mehr GPU- und CPU-Kernen, Unterstützung für mehr RAM und zusätzlichen Thunderbolt-Anschlüssen. Der Codename lautet Ibiza.

M3 Pro und M3 Max: Ende 2024 bis Anfang 2025

Wir wissen nicht viel über den M3 Pro und M3 Max, außer dass ihre Codenamen Lobos und Palma lauten und dass der Chip wahrscheinlich auf einem 3-nm-Prozess basieren wird. Basierend auf dem M1-Zeitplan wird dieser Chip wahrscheinlich nicht vor 2025 erscheinen.

Viel ist über den M3 Pro und den M3 Max nicht bekannt, abgesehen von ihren Codenamen Lobos und Palma. Die Chips werden wahrscheinlich auf demselben 3-nm-Prozess basieren wie der normale M3. Ausgehend von der M1-Roadmap könnten diese Chips jedoch erst 2025 erscheinen.

Dieser Beitrag erschien zuerst bei unserer amerikanischen Schwesterpublikation Macworld.com.

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