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Warum der iMac G4 auch 20 Jahre später noch der beste Mac aller Zeiten ist

10.01.2022 | 15:46 Uhr |

Es wird nie wieder einen Mac wie ihn geben. Allein schon die Spitznamen: Sonnenblume, Schreibtischlampe, Schneekönigin und – Halbkugel mit Flachbildschirm.

Als Steve Jobs 1998 den ersten iMac vorstellte, revolutionierte Apple damit den Personal Computer – ganz zu schweigen davon, dass der kompakte Mac dem angeschlagenen Unternehmen neues Leben einhauchte. Der iMac war ein großer Erfolg, aber nach vier Jahren musste Apple den Computer aktualisieren. Der aktualisierte iMac musste nicht nur neue Technologien bringen, sondern auch beweisen, dass Apples Designinnovation kein Zufall war.

Also stellte Apple 2002 den iMac G4 vor, und das Unternehmen stellte den Markt erneut auf den Kopf. Und damit schuf es den besten Mac, den es je gebaut hat. Wir erklären hier, warum das auch zwei Jahrzehnte später noch so ist.

Das Design war wirklich einzigartig

Schon sehr früh in seiner Geschichte war Apple dafür bekannt, All-in-One-Computer herzustellen. Während die meisten Leute All-in-One mit dem iMac assoziieren, war die Lisa, die noch vor dem Mac auf den Markt kam, Apples erster Computer, bei dem Bildschirm und Komponenten in einem einzigen Gehäuse untergebracht waren. Bis zum iMac G3 im Jahr 1998 hatten alle All-in-One-Computer riesige Röhrenbildschirme – Apple musste Gehäuse entwickeln, die die großen Röhren verbargen und gleichzeitig gut aussahen und gute Funktionen boten.

Das änderte sich mit dem iMac G4, der als erster Desktop-Mac ein Flachbildschirm-LCD verwendete, das wesentlich kleiner und dünner ist als ein CRT-Bildschirm. Apple hätte es sich einfach machen können und ein Design wählen können, das dem des ursprünglichen Bondi Blue iMac entspricht, nur mit einer kleineren Grundfläche (Steve Jobs zeigte sogar eine scherzhafte Folie mit einem solchen Mockup während der Keynote auf der Macworld Expo in San Francisco am 7. Januar 2002). Aber nein, Apple wählte einen völlig neuen Ansatz, bei dem die Kernkomponenten in einem gewölbten Gehäuse untergebracht sind, ein verchromter Arm oben aus der Kuppel herausragt und ein LCD-Bildschirm an der Oberseite angebracht ist.

Der iMac G4 ist wirklich ein einzigartiger Computer. Kein anderer Mac oder PC kommt auch nur annähernd an sein einzigartiges Design und seine Persönlichkeit heran.
Vergrößern Der iMac G4 ist wirklich ein einzigartiger Computer. Kein anderer Mac oder PC kommt auch nur annähernd an sein einzigartiges Design und seine Persönlichkeit heran.

Der iMac G4 wurde als "Sonnenblumen"-Mac oder "Schreibtischlampe" bezeichnet, ein Name, der von dem Pixar-Kurzfilm Luxo Jr. inspiriert wurde. ( Bei der Macwelt bezeichneten wir ihn angesichts des ersten geleakten Bildes am Morgen des 7. Januar 2002 als "Halbkugel mit Flachbildschirm" - die Kollegen des Spiegel meinten begeistert, besser könne man das Design nicht beschreiben . Poetischer kann man schon, nämlich als Schneekönigin, Schreibtischlampe oder iLamp. Anm. d. Red .) Er sah nicht wie ein Computer aus. Bis heute hebt sich der iMac G4 von der gewöhnlichen Welt der Desktop-Computer ab - aktuelle Macs eingeschlossen. Er war schrullig, witzig und funktional, aber vor allem bewies das Design, dass der Erfolg von Apple mit dem ursprünglichen iMac kein Zufall war.

Apple hat Ergonomie richtig verstanden

Das Beste am Design des iMac war der freitragende Metallarm, der das 15-Zoll-Display hielt. Er ermöglichte es den Benutzern, den Bildschirm präzise in die beste Position zu bringen - man konnte ihn nach oben oder unten, links oder rechts bewegen und auch die Neigung einstellen. In einer Ode an den iMac G4 schrieb Christopher Phin , der Arm des Bildschirms sei "unmöglich, magisch leichtgängig und absurd stabil, wie kein anderes Stück Technik, das man je benutzt hat". Als Apple den 20-Zoll-iMac G4 auf den Markt brachte, wurde der Arm versteift, um den größeren Bildschirm zu unterstützen, was bedeutete, dass er nicht mehr so leichtgängig war wie zuvor. Aber man hatte immer noch die Freiheit, ihn einzustellen.

Der verstellbare Arm war stabil, stützend und leichtgängig.
Vergrößern Der verstellbare Arm war stabil, stützend und leichtgängig.

Der heutige iMac ist viel stärker eingeschränkt. Man kann den Bildschirm zwar neigen, aber um ihn nach links oder rechts zu bewegen, muss man den ganzen Computer bewegen. Und die einzige Möglichkeit, den Bildschirm in der Höhe zu verstellen, besteht darin, den iMac auf eine Art Ständer zu stellen (ich verwende für den M1 iMac im Macworld-Büro einen unförmigen Aktenstapel).

Arbeitsspeicher selbst aufrüsten!

Es gab eine Zeit in Apples Geschichte, in der das Unternehmen bei allen Modellen einen einfachen Zugang zu den Innereien des Macs ermöglichte. Natürlich war das auch beim iMac G4 der Fall - Apple förderte das sogar mit einer Anleitung und einem Video, das zeigte, wie es geht. Der iMac G4 verfügte über zwei Steckplätze für den Arbeitsspeicher, einen, der sich tief im Inneren des Geräts befand und nur schwer zugänglich war, und einen anderen, an den man leicht herankam, wenn man die untere Abdeckung entfernte. Die Basismodelle des iMac G4 waren mit 128 MB Arbeitsspeicher ausgestattet, der jedoch auf bis zu 1 GB aufgerüstet werden konnte. Spätere Modelle konnten inoffiziell auf 2 GB aufgerüstet werden.

(Nebenbei bemerkt, eine persönliche Anekdote: Im Jahr 2004 war ich Redakteur bei MacAddict und arbeitete an einem Artikel, bei dem es darum ging, den RAM-Steckplatz tief im Inneren des iMac G4 zu erreichen. Es war eine schwierige Prozedur, und am Ende habe ich den iMac funktionsunfähig gemacht. Zu allem Überfluss war der iMac ein Leihgerät von Apple, und mein Chef musste ihnen erklären, was passiert war. Er war sehr, sehr sauer.)

Für einen Mac, der als "digitale Nabe" beworben wurde (dazu später mehr), war die Möglichkeit zur Aufrüstung entscheidend. Digital-Hub-Aufgaben - vor allem die Medienerstellung - benötigen viel Arbeitsspeicher, und mehr Arbeitsspeicher verbesserte die Leistung und machte die Wartezeiten bei der Verarbeitung etwas erträglicher.

Der iMac G4 hat einen für den Benutzer zugänglichen RAM-Steckplatz unter dem Sockel. Der andere Steckplatz ist für eine Airport Wi-Fi-Karte vorgesehen - damals war drahtlose Konnektivität noch nicht Standard.
Vergrößern Der iMac G4 hat einen für den Benutzer zugänglichen RAM-Steckplatz unter dem Sockel. Der andere Steckplatz ist für eine Airport Wi-Fi-Karte vorgesehen - damals war drahtlose Konnektivität noch nicht Standard.

Einige Jahre, nachdem der iMac G4 eingestellt wurde, entschied Apple, dass Macs für Endverbraucher entweder keinen vom Benutzer aufrüstbaren Arbeitsspeicher haben oder dass es sehr schwierig ist, die Aufrüstung selbst vorzunehmen. Jetzt ist der Arbeitsspeicher fest in das SoC des Apple-Silizium, eine Aufrüstung nach dem Kauf ist also völlig ausgeschlossen. Ja, die Zeiten haben sich geändert, die Prozessoren sind jetzt viel leistungsfähiger, und RAM ist weniger ein Problem, aber früher bedeutete ein Upgrade unseres Macs nicht gleich den Kauf eines neuen Geräts.

Der Startschuss für die den Digital Hub

Die Technologie hat sich seit 2002 so stark weiterentwickelt, dass wir die Möglichkeiten, die Computer bieten, als selbstverständlich ansehen. Die Erstellung von Videos, Musik, Podcasts, Fotos oder anderen kreativen Projekten ist heute so gut wie reibungslos möglich - moderne Macs sind so eingerichtet, dass sie im Handumdrehen einsatzbereit sind.

Der iMac G4 war der Beginn dieses Trends. Apple hat ihn als Computer für kreative Ausdrucksformen konzipiert und dafür gesorgt, dass er über die notwendigen Werkzeuge verfügt. Die Kombination aus Hardware und Software wurde von Apple als "Digital Hub" bezeichnet - damals gab es noch keinen App Store und die Leute hatten keine Software über das Internet zur Verfügung, sodass gebündelte Apps wie die iLife-Suite oder später iWork sehr wichtig waren.

In Sachen Hardware hatte der iMac G4 drei USB-Anschlüsse und zwei Firewire-Anschlüsse für den Anschluss von Geräten wie Kameras und Audiowandlern. Außerdem verfügte er über einen Videoausgang, über den der Mac-Bildschirm auf einen zweiten Bildschirm gespiegelt werden konnte. Und er war mit einem Superdrive-Laufwerk zum Brennen von CDs und DVDs ausgestattet.

Kaum vorstellbar, dass ein Consumer-Mac jemals wieder so viele Anschlüsse haben wird.
Vergrößern Kaum vorstellbar, dass ein Consumer-Mac jemals wieder so viele Anschlüsse haben wird.

Aber das Wichtigste war, dass der iMac G4 mit einem Softwarepaket geliefert wurde, das alles einfach machte: iPhoto, iMovie, iDVD, iTunes. Außerdem war er mit Apple Works, einer All-in-One-Produktivitätssoftware, PCalc 2, World Book Encyclopedia und Otto Mattic ausgestattet. All das lief unter OS X 10.1, und Jason Snell schrieb in seinem Test des ersten iMac G4 für Macworld, dass "unsere Zeit mit diesem iMac fast durchgängig angenehm war", was nicht zuletzt an der unglaublichen Software lag, die mit dem Gerät geliefert wurde.

Ein Mac für die Ewigkeit

Das Design des iMac G4 hielt sich über zwei Jahre lang. Als es jedoch an der Zeit war, den Mac auf den PowerPC G5-Prozessor aufzurüsten, musste das Unternehmen das Design des Computers ändern, um den Kühlungsanforderungen des neuen Prozessors besser gerecht zu werden. Damals entschied sich Apple für das Design, das auch heute noch verwendet wird.

Der iMac G4 ist zwar längst überholt, aber auch 20 Jahre später ist er nicht vergessen. Die heutigen Apple-Designs sind im Vergleich zum iMac G4 relativ sicher, aber vielleicht wird Apple eines Tages einen Weg finden, alles für ein Produkt zu riskieren, das wirklich an der Schnittstelle zwischen Technologie und freier Kunst liegt, mit dem Einfallsreichtum und der Kreativität, die es noch vor zwei Jahrzehnten aufbrachte.

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